Todo El Mundo Se Congela! La Ciencia Del Club Del Oso Polar

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Intrepid brooklyn, nueva york, los bañistas desafían el clima invernal para divertirse en las olas, una tradición del día de año nuevo organizada por el coney island polar bear club.

Justo después de la medianoche del 1 de enero, gente de todo el mundo celebrará el Año Nuevo con el sonido de los ruidos y los tapones. Pero en el día de Año Nuevo en Brooklyn, en la playa de Coney Island en Nueva York, el sonido de los dientes chirriantes llenará el aire, mientras miles de personas se reúnen para prepararse para un chapuzón invernal ceremonial en el Océano Atlántico.

El evento está organizado por el Club de osos polares de Coney Island, un grupo de nadadores dedicados en aguas abiertas que desafían el entumecimiento del océano todos los domingos de noviembre a abril. Su caída en el Día de Año Nuevo es el evento más grande del club y una larga tradición de Nueva York. Ha crecido en popularidad desde que se fundó el club, en 1903.

Un estimado de 2,000 nadadores participaron en 2014, con alrededor de 6,000 a 7,000 espectadores observando, dijo Dennis Thomas, presidente del club y miembro por tres décadas. [Video: Cómo lidiar con el clima frío y caliente en el acondicionamiento deportivo]

No es necesario ser miembro del club para participar en el día de Año Nuevo. Los recién llegados son bienvenidos, siempre que firmen una exención, aunque el club recomienda en su sitio web que las personas consulten con un médico antes de intentar nadar durante el invierno.

Zambulléndose

Thomas describió los requisitos de preparación para el baño como "rigurosos": los participantes deben poder ponerse un traje de baño. Y tal vez zapatos de buceo o guantes, para protección adicional de las extremidades. El objetivo no es que las personas sufran, sino que permanezcan en el agua helada mientras se diviertan, dijo Thomas, quien es conocido informalmente entre los miembros del club como "el Sr. Freeze".

Este año, el evento se beneficiará de un invierno inusualmente cálido, con datos satelitales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que colocan la temperatura promedio de la superficie del agua alrededor de Coney Island en diciembre a aproximadamente 48 grados Fahrenheit (8,9 grados Celsius). Esto es significativamente más cálido que en años anteriores, dijo Thomas a WordsSideKick.com, cuando las temperaturas del agua generalmente rondaban los 35 grados F (1,6 grados C).

Sin embargo, 45 grados F todavía está muy por debajo de lo que la mayoría de las personas consideraría cómoda. Para las clases de natación, el Manual de seguridad en el agua y la natación de la Cruz Roja recomienda una temperatura del agua entre 28 y 30 grados C (83 y 86 grados F).

Thomas estimó que el tiempo promedio que se pasa en el agua durante la mayoría de los asistentes al Día de Año Nuevo es de 2 o 3 minutos, aunque los miembros del Club Polar Bear que están más acostumbrados al frío se quedan por unos 10 minutos, "independientemente de la temperatura". él dijo.

Lotta entera shakin 'pasando

La clave para una zambullida exitosa es moverse mucho, dijo el neoyorquino Ben Wolf, quien participó en una docena de zambullidas del Día de Año Nuevo. Estimó que pasa un promedio de 7 a 10 minutos en el agua, y dijo que todos los años tiene que prepararse para el primer shock del frío, que causa un hormigueo intenso en sus piernas, "como miles de alfileres", describió..

"Solo debes estar preparado para ello y saber que cada año sucederá, cada año será incómodo, y cada año simplemente dices: 'Bueno, lo hice el año pasado'", dijo Wolf a WordsSideKick.com.

Pero incluso los miembros del Club Polar Bear más fieramente devotos son solo humanos, y lamentablemente limitados en comparación con otros animales que tienen adaptaciones para nadar en aguas frías del océano. Howard Rosenbaum, director del Programa de Gigantes del Océano de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, dijo a WordsSideKick.com que, para muchas especies de mamíferos marinos, una capa gruesa de grasa llamada "grasa" se encuentra "ante todo" en su lista de defensas contra el frío. Blubber funciona como aislante y como fuente de energía.

Algunos animales, como las focas y las nutrias marinas, tienen abrigos con dos capas de pelaje denso: una capa interior gruesa y una capa que cubre pelos de guarda más largos. Estos aislan a los animales atrapando capas de aire cerca de la piel, ayudando a las criaturas marinas a conservar el calor, dijo Rosenbaum. La nutria marina del sur, que carece de grasa, tiene un pelaje particularmente denso, con aproximadamente 1 millón de pelos por pulgada cuadrada (6,5 centímetros cuadrados), más que cualquier otro animal conocido.

El cambio de calor dentro del cuerpo y los ajustes metabólicos también ayudan a los animales marinos a regular sus temperaturas, dijo G. Carleton Ray, biólogo y profesor investigador de la Universidad de Virginia, a WordsSideKick.com. Estos procesos trabajan en conjunto, junto con factores aislantes como la grasa o el pelaje, para ayudar a los animales a mantenerse calientes o fríos, dijo. [Galería de imágenes: Sellos de Weddell sobreviven a icebergs masivos]

Buceo justo en

Ray, quien fue uno de los primeros científicos en usar el buceo para estudiar animales marinos en ambientes polares, no solo ha observado las adaptaciones biológicas que emplean los mamíferos en las aguas frías del océano, sino que también ha experimentado una inmersión prolongada en esas aguas de primera mano.

Ray le dijo a WordsSideKick.com que llevaba a cabo su investigación mientras vestía trajes de neopreno de aproximadamente un cuarto de pulgada (0,64 cm) de espesor. Mientras estudiaban las focas de Weddell cerca de la Antártida, él y sus colegas podían pasar hasta una hora en el agua bajo varios pies de hielo en la superficie antes de que tuvieran que salir para calentarse. Durante un ascenso de buceo, recordó Ray, partes de su regulador se congelaron, dejándolo competir con un curioso sello para acceder a un agujero de respiración compartido en el hielo, mientras que sus colegas corrieron a buscar sus cámaras.

Y nadar en un agua tan fría tuvo un alto costo de energía, agregó Ray, estimando que él y los otros buzos quemaron unas 5,000 calorías por día.

Las condiciones en Coney Island en el día de Año Nuevo deberían ser algo menos extremas, aunque todavía intensas y estimulantes, y eso es exactamente lo que atrae a la gente a la zambullida del Polar Bear Club, dijo Thomas.

"En la ciudad de Nueva York, es una ciudad un poco estresante, ¿verdad?" Thomas dijo. "Estacionamiento, alquiler, subterráneos, trabajos y toda la presión que tenemos. Y una vez que entras en el agua, no puedes pensar en nada en absoluto. Te lo garantizo. En ese sentido, es realmente refrescante".

El evento de Coney Island es gratuito, pero el club sugiere que los participantes hagan una donación a Camp Sunshine, un retiro de todo el año para niños con enfermedades que ponen en peligro la vida, que el Club del Oso Polar ha apoyado desde 2007.

Sigue a Mindy Weisberger en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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