Incluso A 36,000 Pies De Profundidad, Las Criaturas Del Océano Tienen Plástico En Sus Entrañas

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Algunos de los animales de vida más profunda en el mar tienen tripas llenas de plástico, destacando el problema global de la contaminación plástica oceánica.

Ningún lugar en el océano ha escapado a la lluvia de la contaminación plástica. Ni siquiera el fondo de la trinchera de Mariana.

Un nuevo estudio encuentra que los crustáceos que habitan en la parte inferior de la trinchera de 36,000 pies de profundidad (10,970 metros) tienen microplásticos en sus entrañas. De hecho, a lo largo de seis trincheras en el océano profundo en el Pacífico, ninguna estaba libre de contaminación plástica, informaron los investigadores hoy (15 de noviembre).

"La basura desechada en los océanos finalmente terminará siendo arrastrada a tierra o hundiéndose en las profundidades marinas", dijo en un comunicado el líder del estudio, Alan Jamieson, ecólogo marino de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. "No hay otras opciones." [Infografía: haz un recorrido desde la montaña más alta hasta la fosa oceánica más profunda]

Contaminación de aguas profundas

La investigación fue financiada y hecha pública por Sky Ocean Rescue, una campaña de la compañía europea de transmisión y entretenimiento para combatir la contaminación del océano. En febrero, Jamieson y su equipo informaron en la revista Nature Evolution and Ecology que las trincheras profundas están contaminadas por bifenilos policlorados (PCB) y éteres de difenilo polibromados (PBDE). Los PCB son productos químicos cerosos o aceitosos utilizados en muchas industrias; han sido prohibidos desde 1979 debido a preocupaciones sobre su toxicidad. Muchos PBDE, que se utilizan como retardantes de la llama, han sido prohibidos por preocupaciones de que podrían interrumpir los sistemas reproductivo, inmunológico y nervioso.

Jamieson y su equipo encontraron estos dos contaminantes en crustáceos a una profundidad de 32.800 pies (10.000 metros) en la Fosa de Kermadec en el Pacífico Sur, y hasta 33.600 pies (10.250 m) en la Fosa de Mariana del Pacífico norte.

Los científicos recolectaron estos anfípodos del punto más profundo del fondo marino de la Tierra, el Challenger Deep en la trinchera de Mariana en el Océano Pacífico.

Los científicos recolectaron estos anfípodos del punto más profundo del fondo marino de la Tierra, el Challenger Deep en la trinchera de Mariana en el Océano Pacífico.

Crédito: Universidad de Newcastle

Después de que salió ese estudio, dijo Jamieson, el equipo de investigación recibió muchas preguntas sobre la contaminación plástica en esas trincheras. Decidieron echar un vistazo.

"Los resultados fueron inmediatos y sorprendentes", dijo Jamieson. "Este tipo de trabajo requiere un gran control de la contaminación, pero hubo casos en los que las fibras podían verse en el contenido del estómago a medida que se extraían".

Contaminación acumulada

La trinchera de Mariana se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

La trinchera de Mariana se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

Crédito: freeworldmaps.net

Los investigadores utilizaron trampas de aterrizaje de aguas profundas que caen al fondo de las trincheras más profundas, llevando consigo cámaras y trampas cebadas para atraer la vida marina. Después de que un animal dispara la trampa, automáticamente lanza su balasto y flota a la superficie para ser recogido en un barco de investigación.

De las seis trincheras muestreadas (Mariana, Japón, Izu-Bonin, Perú-Chile, Nueva Hébridas y Kermadec), los investigadores no encontraron nada libre de plásticos. El equipo probó un total de 90 crustáceos de todas las trincheras. El nivel más bajo de contaminación encontrado fue en las Nuevas Hébridas en el Pacífico sudoccidental, donde la mitad de los animales muestreados tenían plásticos en sus entrañas. El nivel más alto se encontraba en la Fosa de Mariana, donde todos los animales muestreados estaban contaminados.

Esta fibra artificial fue encontrada en el cuerpo de un anfípodo de la Fosa de Mariana.

Esta fibra artificial fue encontrada en el cuerpo de un anfípodo de la Fosa de Mariana.

Crédito: Universidad de Newcastle

Entre los diminutos trozos de plástico que se encuentran en las tripas de los animales estaban las fibras como el rayón, el lyocell, el ramio y el nailon, así como el polietileno, la poliamida y los polivinilos. El polietileno es el plástico utilizado para hacer bolsas de plástico y botellas de plástico. La poliamida se utiliza en fibras sintéticas. Los polivinilos incluyen el cloruro de polivinilo o PVC, un plástico utilizado en todo, desde tuberías hasta aislamientos y tarjetas de crédito.

Hay hasta 5 billones de piezas individuales de plástico a flote en el mar, según un estudio de 2014, que pesa más de 250,000 toneladas (227,000 toneladas métricas). Según un estudio publicado en junio de 2017, solo los ríos descargan hasta 2.4 millones de toneladas (2.2 millones de toneladas métricas) de plásticos en el océano cada año, y el 86 por ciento de esta contaminación plástica proviene de los ríos de Asia. De acuerdo con ese documento, los plásticos también ingresan al océano a través de la basura que se cae cerca de las playas o se lleva a la costa.

Jamieson dijo que los organismos de aguas profundas obtienen su sustento de pequeños fragmentos de alimentos que se desplazan hacia las profundidades marinas, de modo que cuando pequeños fragmentos de plástico se unen a esta lluvia pelágica, esos fragmentos también se consumen.

"Estas observaciones son el registro más profundo posible de la aparición e ingestión de microplásticos, lo que indica que es muy probable que no queden ecosistemas marinos que no se vean afectados por los desechos antropogénicos [producidos por el hombre]", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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