La Producción De Etanol Empeorará La 'Zona Muerta'

{h1}

El etanol producido a partir del maíz aumentará la escorrentía de nitrógeno y empeorará la hipoxia del golfo.

El aumento de la producción de etanol a base de maíz para cumplir con los objetivos de combustibles alternativos empeorará la "zona muerta" que plaga el Golfo de México, según un nuevo estudio que se suma a la creciente lista de preocupaciones sobre el combustible.

Cada año, la escorrentía de primavera lava los fertilizantes ricos en nitrógeno de las granjas en la cuenca del río Mississippi y los transporta al río y a los arroyos que lo alimentan. El nitrógeno eventualmente se vacía de la boca del Mississippi y en el Golfo de México, donde el fitoplancton diminuto se alimenta de él y se disemina en una enorme floración.

Cuando estas criaturas mueren, se hunden en el fondo del océano y su descomposición elimina el oxígeno del agua. Esta condición, llamada hipoxia, evita que los animales que dependen del oxígeno, como los peces o los camarones, vivan en esas aguas. En los últimos años, esta llamada "zona muerta" ha crecido hasta alcanzar el tamaño de Nueva Jersey, aproximadamente 20,000 kilómetros cuadrados (7,700 millas cuadradas), cada verano.

Investigaciones anteriores han demostrado que el maíz, uno de los tres cultivos básicos cultivados en las tierras de cultivo de EE. UU., Es responsable de la mayor parte de la contaminación por nitrógeno que alimenta la zona muerta, dijo el líder del estudio, Simon Donner, de la Universidad de Columbia Británica.

La Ley de Energía de los Estados Unidos más reciente estableció un objetivo de 36 mil millones de galones de combustibles renovables que se producirán en los Estados Unidos para el año 2022. De esto, 15 mil millones de galones pueden provenir del almidón de maíz. Alcanzar este objetivo requeriría dedicar más tierras de cultivo de EE. UU. A cultivar maíz.

Donner y su equipo estudiaron cómo la conversión de más y más tierras de cultivo de EE. UU. En maíz afectaría los esfuerzos para mitigar el crecimiento de la zona muerta del Golfo, y la noticia no es buena.

"Esta política de biocombustibles, en particular el hecho de que están haciendo hincapié en el maíz, es solo una sentencia de muerte por los esfuerzos para mitigar el problema del Golfo de México".

El estudio de Donner, detallado en la edición del 10 de marzo de la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, se suma al creciente cuerpo de investigación sobre los posibles males del etanol, particularmente a partir del maíz. Los estudios han demostrado que producir etanol podría consumir más energía de la que genera el combustible, agotar los recursos hídricos y posiblemente representar una amenaza para la salud pública.

"Creo que el resultado de la mayoría de los análisis recientes, incluido el nuestro, es que el maíz es simplemente una mala idea", dijo Donner. "Simplemente no es un cultivo inteligente que se use para crear combustible".

Un portavoz de la Coalición Americana para el Etanol, un grupo sin fines de lucro que promueve el uso y la producción de etanol, dijo que la organización no había revisado el estudio y aún no podía hacer comentarios.

El cinturón de maiz

Más del 80 por ciento del maíz y la soja de EE. UU. Se cultivan en la cuenca del río Mississippi-Atchafalaya, también conocida como el "Cinturón del maíz". La mayor parte del maíz que se cultiva allí no va a nuestras mesas, al menos no directamente, sino para hacer alimentos para el ganado, lo que hace que el maíz sea un gran negocio para los agricultores.

El maíz y la soja se cultivan generalmente en rotación de año en año. Si bien la soja requiere poco fertilizante nitrogenado, el maíz "responde a más nitrógeno, y como es un cultivo muy valioso, y el fertilizante no es tan caro, vale la pena aplicar un montón de fertilizante", dijo Donner.

El año pasado, el aumento de los precios del maíz y la creciente demanda de etanol impulsaron a los agricultores estadounidenses a plantar más de 90 millones de acres de maíz por primera vez en 60 años. Con más maíz viene más lavado de nitrógeno en el Misisipi y el Golfo.

En la década de 1990, la EPA y varios estados crearon una política dirigida a reducir la zona hipóxica del Golfo a menos de 5,000 kilómetros cuadrados (1,930 millas cuadradas) mediante medidas voluntarias. Para alcanzar este objetivo, la política apuntó a reducir el escurrimiento de nitrógeno en un 30 por ciento, pero las investigaciones posteriores mostraron que la reducción probablemente tendría que ser más cercana al 50 por ciento, dijo Donner. LiveSciencmi. "Pero eso no concuerda con el cultivo de más maíz", agregó.

Donner y su equipo utilizaron los datos del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Para crear un modelo que examinó los efectos en los esfuerzos de mitigación al cumplir el objetivo de 15 mil millones de galones con etanol de maíz en una variedad de escenarios de siembra. El estudio no fue financiado por ninguna fuente directa. Donner es apoyado por el Fondo de Políticas y Liderazgo de High Meadows y por la Iniciativa de Mitigación de Carbono de la Universidad de Princeton.

Biocombustible malo

Cuando los incentivos, como la demanda de etanol a base de maíz, alientan a los agricultores a plantar más maíz, detienen su rotación de cultivos, sembrando maíz dos veces seguidas en el mismo campo en lugar de plantar soja por un año.

La siembra de maíz, que está muy fertilizada, en lugar de la soja, que no lo es, naturalmente significa que más nitrógeno se escurre en los arroyos y ríos de la cuenca. Esto significaría que se necesitaría una reducción porcentual aún mayor del nitrógeno para reducir el área de la zona muerta, y Donner no es optimista sobre esa opción porque la agricultura es más valiosa para la economía de los Estados Unidos que las pesquerías del Golfo, dijo.

"Miro esto y es difícil ser optimista porque realmente se necesita romper una estructura de subsidios, básicamente, para ver que esto suceda, y por lo tanto la proyección para el Golfo de México no es buena", dijo Donner.

Daniel Kammen, de la Universidad de California, Berkeley, está de acuerdo en que la fuerte subvención del maíz incita a los agricultores a cultivarlo en lugar de otros cultivos potenciales de biocombustibles para los cuales no podían ganar tanto dinero. El maíz solo se ha usado para producir etanol hasta el momento porque "ya crecemos mucho", dijo.

Kammen, quien no participó en el estudio, dice que el impacto proyectado para el Golfo en el estudio de Donner no es una sorpresa y también está de acuerdo con Donner en que los estudios que los investigadores han realizado en los últimos años muestran que el maíz no es la dirección a seguir.

"El maíz es un combustible horrible para el etanol", dijo Kammen.

Bruce Dale, de la Universidad Estatal de Michigan, quien ha trabajado en el desarrollo de etanol a partir de celulosa (por ejemplo, pastos, astillas de madera y desechos de cultivos) durante los últimos 30 años, dice que la industria se está alejando cada vez más del maíz al etanol celulósico porque es más eficiente en el consumo de energía y más respetuoso con el medio ambiente, pero que "sin etanol a base de maíz, habríamos tenido un momento mucho más difícil para hacer avanzar el etanol celulósico".

"Hay un gran esfuerzo nacional (e internacional) para mejorar la economía del etanol celulósico, y probablemente superará con creces al etanol de maíz", escribió Dale en un correo electrónico.

Donner dijo que si bien su estudio no aboga por ningún enfoque particular para los biocombustibles, la política actual de los Estados Unidos no va a funcionar.

"Nuestro estudio no es, por sí solo, emitir juicios sobre otras opciones de biocombustibles, pero lo que podemos decir es que si EE. UU. Sigue esta política energética, asumirá lo que era un desafío ya bastante difícil, de reducir la carga de nitrógeno a El golfo de México, y lo hace prácticamente imposible ", dijo.

  • ¿Cuál es su huella ambiental?
  • El poder del futuro: 10 formas de dirigir el siglo XXI
  • Etanol: ¿Panacea energética o falsa promesa?

Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com