El Estrógeno Convierte A Las Serpientes Masculinas En Encantadoras Del Mismo Sexo

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Las serpientes de liguero macho que reciben estrógeno exudan feromonas que atraen a los enjambres de otras serpientes masculinas, deseosas de aparearse con ellas. El hallazgo tiene implicaciones para entender los impactos ambientales de los compuestos que imitan el estrógeno, dicen los científicos.

Dele un estrógeno a una serpiente de liguero masculina y tenga cuidado, ya que la hormona convierte a estos muchachos en la cosa más sexy del bloque, atrayendo a docenas de otros machos ansiosos por aparearse.

El hallazgo, publicado en el Journal of Experimental Biology, tiene implicaciones para la comprensión del impacto ambiental de los compuestos que imitan el efecto del estrógeno, que se encuentra en algunos químicos y pesticidas.

Los investigadores descubrieron que el estrógeno es clave para la liberación de feromonas en las hembras y, por lo tanto, para la reproducción.

Así es como funciona: para la serpiente liga del lado rojo, recoger una pareja toma solo un segundo y un golpe de lengua. Cuando un macho detecta una posible pareja cerca, lame a la hembra con un rápido movimiento de la lengua. Las señales químicas, llamadas feromonas, exudadas por las hembras son tan fuertes que solo se necesita un instante, dicen los investigadores, para que el macho determine la otra especie de serpiente, sexo, población, condición de reproducción, tamaño y edad. De hecho, los machos dependen totalmente de estas feromonas para la reproducción de serpientes.

Esta serpiente liga femenina está entrelazada en un

Esta serpiente liga femenina está entrelazada en una "bola de apareamiento", siendo buscada por muchas otras serpientes masculinas.

Crédito: Oregon State University

Cada primavera, decenas de miles de estas serpientes ligeras emergen de sus cuevas de piedra caliza al norte de Manitoba, Canadá, para aparearse. Sigue una intensa competencia, mientras los machos enjambran (y la lengua) serpientes femeninas en un esfuerzo por ser los primeros en aparearse con ella. El frenesí aparece como bolas retorcidas de serpientes llamadas bolas de apareamiento.

Los machos tienden a elegir las chicas más grandes y maduras, porque estas hembras pueden producir más bebés; También tienen una firma química ligeramente diferente en sus feromonas. Mientras que las hembras jóvenes y pequeñas se ponen en acción, no son las parejas preferidas.

Una vez que se aparean, las hembras emiten una feromona diferente, lo que confirma "no más relaciones sexuales", lo que hace que otros machos pierdan interés y abandonen el área.

En el nuevo estudio, los investigadores implantaron serpientes hembras macho en su entorno natural, cada una con una cápsula que elevó sus niveles de estrógeno para que coincidieran aproximadamente con los de las serpientes hembras. Después de un año de estos suplementos de estrógeno, las serpientes masculinas comenzaron a secretar una feromona que parecía hacer que otros machos se enjambraran, formando grupos de serpientes retorcidas enredadas. Aparentemente, el estrógeno causó que los machos secretaran feromonas "femeninas".

"Pensamos que esto podría funcionar, pero nos sorprendió que los resultados fueran tan convincentes", dijo en un comunicado el investigador del estudio Robert Mason, profesor de zoología de la Universidad Estatal de Oregón. "La cantidad de estrógeno que recibieron las serpientes macho no fue nada inusual, solo lo que una hembra normal produciría".

Los otros machos, de hecho, prefirieron las serpientes masculinas con niveles de estrógeno aumentados a las pequeñas serpientes hembras, encontraron los investigadores.

Cuando los investigadores dejaron de administrar estrógeno a los machos, volvieron a sus comportamientos normales.

Este trabajo fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencia y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

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