El Estrógeno Puede Proteger Los Recuerdos Del Estrés Después De La Menopausia

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La hormona estrógeno parece proteger contra los efectos estresantes en la memoria y otras capacidades cognitivas.

SAN DIEGO - La menopausia viene con su parte de efectos secundarios desagradables, que pueden incluir pérdida de memoria. Pero puede haber una manera de combatir el problema.

La hormona estrógeno parece proteger contra los efectos del estrés y la pérdida de memoria asociada en mujeres de edad avanzada. Ahora, parece que la terapia de reemplazo de estrógeno en mujeres posmenopáusicas podría prevenir la pérdida de memoria asociada con el estrés, según los hallazgos presentados aquí el domingo (10 de noviembre) en la reunión anual de la Society for Neuroscience.

"Las mujeres que están pasando por la menopausia informan que sienten que su memoria está empeorando, aunque los informes son anecdóticos", dijo la investigadora del estudio Alexandra Ycaza, de la Universidad del Sur de California. [7 maneras en que la mente y el cuerpo cambian con la edad]

Los estudios sugieren que las experiencias estresantes afectan la memoria a corto plazo, dijo Ycaza a WordsSideKick.com. "Nuestro estudio muestra que el estrógeno podría estar protegiendo la memoria de los efectos del estrés", dijo.

Sin embargo, el tratamiento con estrógenos es algo controvertido, ya que se ha relacionado con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer y enfermedades vasculares.

Estrógeno y memoria

Ycaza estudió a 42 mujeres posmenopáusicas con niveles muy bajos de estrógeno que estaban participando en un ensayo clínico, y fueron asignadas aleatoriamente para tomar terapia de reemplazo de estrógeno o un placebo durante unos cinco años. Ni Ycaza ni los participantes sabían cuál de las mujeres recibió estrógeno y cuál recibió el placebo.

En su estudio, Ycaza les pidió a las mujeres que colocaran sus manos en agua helada durante tres minutos, una técnica de investigación que se sabe que causa estrés. Veinte minutos más tarde, las mujeres leyeron las oraciones para determinar si eran correctas gramaticalmente, al mismo tiempo que intentaban recordar la última palabra de cada oración. Otro día, las mujeres volvieron a hacer la prueba, pero esta vez primero pusieron sus manos en agua tibia.

Ycaza encontró que las mujeres con los niveles más altos de estrógeno se desempeñaron tan bien en la prueba de recuperación después de la prueba de agua helada como después de la de agua tibia. Por el contrario, las mujeres con los niveles más bajos de estrógeno obtuvieron peores resultados después del agua con hielo.

El estudio también mostró que 15 minutos después de la exposición al agua fría, cuando la hormona del estrés cortisol comienza a alcanzar su nivel máximo, las mujeres con niveles más bajos de estrógeno experimentaron mayores oleadas de cortisol en comparación con sus contrapartes con niveles más altos de estrógeno.

Los hallazgos sugieren que el estrógeno proporciona un amortiguador natural contra el impacto negativo del estrés en la memoria a corto plazo en las mujeres, dijo Ycaza. Los investigadores explicaron otros factores que podrían influir en las habilidades de memoria de las mujeres, como su edad en la menopausia y su vocabulario.

Alternativas al estrógeno

Los medicamentos llamados moduladores selectivos del receptor de estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés) pueden tener beneficios cognitivos similares a los del estrógeno, pero tienen menos efectos secundarios, señalaron los investigadores. El tamoxifeno, el fármaco para el cáncer de seno, el SERM más comúnmente utilizado, bloquea los efectos del estrógeno en el tejido mamario, pero en realidad se comporta como el estrógeno en el tejido cerebral.

En un estudio separado presentado aquí en la reunión, los científicos investigaron cómo el tamoxifeno afectaba la cognición en mujeres posmenopáusicas.

"Creemos que la disminución del estrógeno en la edad avanzada de las mujeres parece afectar la función cognitiva", dijo el investigador del estudio, el Dr. Paul Newhouse, de la Escuela de Medicina Vanderbilt, en Tennessee. Señaló que las mujeres tienen un mayor riesgo que los hombres de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

En el estudio de Newhouse, las mujeres posmenopáusicas tomaron medicamentos que bloqueaban temporalmente los receptores de acetilcolina en el cerebro para simular los efectos cognitivos del envejecimiento. También tomaron tamoxifeno o un placebo durante tres meses. A lo largo del estudio, probaron la memoria, la atención, el aprendizaje y las habilidades espaciales de las mujeres.

Los fármacos bloqueadores de la acetilcolina afectaron las capacidades cognitivas de las mujeres en las pruebas, como se esperaba. Sin embargo, los resultados del estudio mostraron que las mujeres que tomaron tamoxifeno mostraron mejor atención, memoria verbal y navegación espacial en comparación con las que tomaron el placebo.

El tamoxifeno también tiene efectos secundarios: "ningún medicamento es perfecto", dijo Newhouse. Parece que es menos riesgoso que el estrógeno, pero no se han realizado estudios de tamoxifeno sobre la cognición en mujeres sin cáncer de mama, dijo.

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