Epic Megadrought Struck Hace 16,000 Años

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La nueva investigación sobre el clima revela el alcance de una megadecada que secó áfrica y el sur de asia hace 16,000 años, pero sus causas siguen siendo difíciles de alcanzar.

Una nueva investigación climática indica que una megadecada expansiva que secó el antiguo África y el sur de Asia hace unos 16,000 años fue uno de los períodos secos más intensos y de mayor alcance en la historia de los humanos modernos.

La sequía afectó a casi todo el sur de Asia y la mayor parte del continente africano. Durante la sequía, el Lago Victoria de África, el lago tropical más grande del mundo y la fuente del Nilo, se secó, al igual que el Lago Tana en Etiopía y el Lago Van en Turquía. Y los monzones de China al Mediterráneo trajeron poca o ninguna lluvia.

Los investigadores llevan a cabo la extracción de sedimentos para recuperar muestras del piso del lago Tanganica.

Los investigadores llevan a cabo la extracción de sedimentos para recuperar muestras del piso del lago Tanganica.

Crédito: Curt Stager

Al observar los registros climáticos, incluidas las muestras de sedimentos antiguos tomados del lago Victoria y el lago Tanganyika en Tanzania, los investigadores calcularon el momento de la megademergencia en el pico de un período de 3.000 años cuando los icebergs y su agua de deshielo surgieron en el Atlántico Norte. Los investigadores escribieron en el número del 25 de febrero de la revista Science que este cambio en el océano, que se produjo cuando la última edad de hielo llegó a su fin, parece haber tenido efectos en los trópicos.

La causa exacta de la megadecada más dura en al menos los últimos 50,000 años, sin embargo, sigue sin estar clara.

Investigaciones anteriores apuntan a un cambio hacia el sur en la Zona de Convergencia Intertropical, donde los vientos se encuentran cerca del ecuador, creando un cinturón de lluvia tropical. El cambio hacia el sur habría matado de hambre la región de lluvias que de otro modo habría experimentado. Sin embargo, la evidencia recopilada en este estudio sugiere que tal cambio no podría explicar la extensión de la sequía, según los autores, que fueron dirigidos por Curt Stager del Paul Smith's College de Nueva York y la Universidad de Maine, Orono.

Sugieren que, además del movimiento de la zona de convergencia, los sistemas de lluvia tropical en África y Asia deben haberse debilitado drásticamente, tal vez en respuesta al enfriamiento de la superficie del mar y menos agua que se evapora. [El clima más extraño del mundo]

La siguiente pregunta, por supuesto, es si una megadecada extrema podría golpear nuevamente en nuestro mundo cada vez más cálido.

"Ahora queda mucho menos hielo para colapsar en el Atlántico Norte, así que me sorprendería si todo pudiera volver a suceder, al menos en una escala tan enorme", dijo Stager en un comunicado.

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