Colapso En La Plataforma De Hielo Antártica Épica Causada Por Reacción En Cadena

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La reciente ruptura de la plataforma de hielo larsen b de la antártida en 2002 se debió al drenaje por reacción en cadena de los lagos sobre el hielo, según un estudio reciente.

Según los investigadores, la misteriosa desintegración de una gigantesca plataforma de hielo en la Antártida que se había mantenido estable durante milenios fue causada por una reacción en cadena de lagos que drenan sobre el hielo.

Según los investigadores, este hallazgo sugiere que otras plataformas de hielo podrían ser vulnerables a colapsos tan abruptos.

Los científicos investigaron la espectacular ruptura en 2002 de la plataforma de hielo Larsen B de la Antártida, un vasto plato de hielo más grande que Rhode Island que una vez cubrió más de 1,160 millas cuadradas (3,000 kilómetros cuadrados). La plataforma de hielo (la lengua de un glaciar que flota en el océano) se mantuvo estable durante miles de años, pero se derrumbó en miles de icebergs en el transcurso de unos pocos días.

Antes de que la plataforma de hielo se derrumbara, más de 2,750 lagos existían sobre ella. Estos "lagos supraglaciales" se formaron a medida que el hielo y la nieve se fundían gradualmente durante los años anteriores. [Álbum: Impresionantes fotos de hielo antártico]

"Los lagos tienden a acumularse en lugar de correr de la plataforma de hielo al océano, ya que la plataforma de hielo es muy plana", dijo la autora principal del estudio, Alison Banwell, glacióloga de la Universidad de Chicago.

Los investigadores notaron que en los días justo antes de que la plataforma de hielo se derrumbara, la mayoría de estos lagos se drenaron. Sin embargo, los científicos no sabían por qué.

Para el 5 de marzo, la planicie de hielo flotante se había derrumbado y comenzaba a flotar.

Para el 5 de marzo, la planicie de hielo flotante se había derrumbado y comenzaba a flotar.

Crédito: NASA.

Dos misterios con una simulación.

Ahora, las simulaciones por computadora han resuelto dos misterios a la vez: qué hizo desaparecer los lagos y cómo se rompió la plataforma de hielo tan rápidamente.

El modelo analizó las tensiones de los lagos supraglaciales creados en la plataforma de hielo. Los científicos descubrieron que el drenaje de solo uno de estos lagos hacia el hielo podría desencadenar la formación de grietas en el hielo debajo de los lagos vecinos. Estas grietas podrían, a su vez, hacer que numerosos lagos se vacíen, lo que provocaría la aparición de fracturas bajo más lagos, una reacción en cadena.

"Aunque estudios anteriores han sugerido que la ruptura generalizada de la plataforma de hielo Larsen B probablemente se debió al drenaje de casi 3,000 lagos de superficie, ningún estudio previo ha explicado cómo y por qué estos lagos se habrían drenado en tan solo unos días para causar "Un evento de ruptura tan rápido y explosivo", dijo Banwell. "Nuestra sugerencia de que el drenaje de un solo lago" inicial "puede producir múltiples fracturas que pueden drenar cientos de lagos circundantes a través de un proceso de reacción en cadena es, por lo tanto, de importancia crucial. Argumentamos que fue este proceso de reacción en cadena lo que contribuyó a la brusquedad de la desintegración explosiva de la plataforma de hielo Larsen B ".

Más rupturas en el camino?

"Si prevalecen las tendencias actuales de calentamiento," la ruptura inducida por un lago puede amenazar a otras plataformas de hielo de la Antártida y hacer que se desintegren de una manera igualmente dramática ", dijo Banwell a WordsSideKick.com.

Es importante que los científicos determinen el riesgo de colapso de la plataforma de hielo de la Antártida porque estos vastos bloques de hielo sirven esencialmente como represas para los glaciares que fluyen hacia ellos. La eliminación de estos contrafuertes hace que los glaciares alimenten más hielo al océano, "lo que en última instancia hace que los niveles del mar aumenten", dijo Banwell. "Es probable que el próximo en irse sea Scar Inlet, seguido por los estantes de hielo de Ross y Ronne-Filchner". (En una reunión científica reciente, Ted Scambos, un glaciólogo del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, predijo que la plataforma de hielo Scar Inlet, que es un remanente de la plataforma de hielo Larsen B, sería la siguiente) ir.)

La prueba definitiva de esta idea "solo puede llegar cuando la siguiente plataforma de hielo se derrumbe", concluyó Banwell.

Banwell y sus colegas Douglas MacAyeal y Olga Sergienko detallaron sus hallazgos en la edición del 28 de noviembre de la revista Geophysical Research Letters.

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