Lecciones Ambientales Encontradas En Los Cementerios Del Siglo Xix

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Un historiador encuentra inspiración para el movimiento ambiental moderno en los cementerios de estilo jardín del siglo xix.

NUEVA YORK - La sociedad necesita replantear su enfoque de los problemas ambientales, y el pasado ofrece una inspiración potencialmente valiosa sobre cómo hacer esto, según un historiador y autor. Él ve la promesa en los principios detrás de los cementerios similares a los jardines establecidos en la primera mitad del siglo XIX.

"El movimiento ambiental se ha alimentado con este sentimiento de pánico y miedo", dijo Aaron Sachs, profesor de historia en la Universidad de Cornell. "Me doy cuenta de que estamos en una situación desesperada... [pero] básicamente hemos estado paralizados durante los últimos 50 años. ¿Por qué no nos fijamos en las formas pasadas en que hemos interactuado con la naturaleza que han sido más constructivos?"

Los cementerios y los parques urbanos que inspiraron, encarnaban la ética de un terreno común para personas de todas las profesiones, limitaciones impuestas por la muerte y adaptación a la naturaleza. Sin embargo, dijo, estos principios no se transmitieron al movimiento ecologista moderno, que Sachs describió como lugares exaltados, retratados de manera inexacta como prístinos y alejados de la vida cotidiana y los patrones de consumo de las personas.

Sachs encuentra tal precedente en la creación del cementerio Mount Auburn en Cambridge, Massachusetts, el primer cementerio de estilo jardín, fundado en 1831. El cementerio, con caminos sinuosos que seguían los contornos naturales de la tierra, ofrecía a los visitantes de todos los orígenes un respiro de una sociedad en rápido movimiento centrada en el progreso. También les recordó el ciclo natural de la vida y la muerte y los límites impuestos por él, dijo Sachs en un almuerzo aquí el martes (5 de febrero).

La idea se prendió y se establecieron cementerios al estilo de un jardín en otro lugar, incluido el cementerio Green-Wood en Brooklyn, y esto llevó a la creación de parques urbanos, como Central Park. [La ciencia de la muerte: 10 cuentos de la cripta y más allá]

Un problema moderno

Como ejemplo de la retórica moderna que Sachs cree que retrasa el movimiento ambientalista, leyó una declaración que recibió del actor Robert Redford en apoyo de una lucha del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales contra un plan para establecer una mina en la Bahía de Bristol en Alaska.

El texto de la carta del cineasta y activista ambiental describió el sitio diciendo: "no existe nada como este lugar en ningún otro lugar de la Tierra" y un "remanente de la vida silvestre estadounidense como solía ser", recordó Sachs.

La retórica de la carta, que se refiere a un Edén virgen amenazado por malos, y que transmite un sentido de urgencia, incluso de pánico, es común a las políticas ambientales modernas, dijo.

Sachs remonta estas ideas a un período después de que los cementerios de estilo jardín se hicieron populares, hasta el establecimiento en 1864 de lo que se convertiría en el Parque Nacional de Yosemite.

Utilizó Yosemite y, mucho más tarde, la Bahía de Bristol como ejemplos de un enfoque menos constructivo del entorno natural que el de los cementerios y parques urbanos de estilo jardín.

Yosemite "se convirtió de inmediato en el paisaje icónico, el patrón oro y, debido a eso, creo que lugares como ese siempre han afectado la forma en que pensamos sobre la política ambiental", dijo Sachs, quien es el autor de "América Arcadia: La muerte y la vida de Una tradición ambiental "(Yale University Press, 2013).

Lugares como Yosemite y la Bahía de Bristol son retratados como sitios increíblemente hermosos que la gente visita temporalmente, mientras está de vacaciones. También son lugares de negación, muy alejados de nuestra vida cotidiana y nuestros patrones de consumo, dijo.

También son percibidos falsamente como prístinos y sin tocar por la humanidad. En Yosemite, por ejemplo, antes de ser expulsados, los indios americanos habían provocado incendios de manera rutinaria e intencional que alteraron la vegetación y crearon un paisaje similar a un parque, dijo.

Naturaleza cercana

Incluso dentro de los parques naturales, ya no existen lugares verdaderamente prístinos. Pero los paisajes de los jardines, los cementerios y los parques urbanos crean un espacio para la naturaleza dentro de un paisaje diseñado, dijo Sachs.

"Los pájaros que vuelan a través de Central Park, todavía hay que llamarlos salvajes, los árboles que crecen en Central Park, todavía hay que llamarlos salvajes", dijo. "Tenemos una rica tradición de interactuar con cosas salvajes y dar sentido a esa interacción. Eso no va a cambiar porque creamos un estanque".

Sachs señaló que en lugares como Central Park, personas de todos los ámbitos de la vida pueden interactuar con la naturaleza aquí como parte de sus vidas diarias. Este no es el caso de lugares como Yosemite y Bristol Bay.

Con respecto a los planes para la mina en Bristol Bay, Sachs dijo que haría preguntas más profundas sobre las razones del plan y sus implicaciones.

"Si intentamos salvar esta hermosa área natural virgen y, mientras tanto, continuamos viviendo de la misma forma en que vivimos, esas materias primas en la Bahía de Bristol simplemente se extraerán en otro lugar", dijo.

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