Ingenieros Y Excéntricos: Por Qué Nikola Tesla Tiene Tantos Fanáticos

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En su cumpleaños número 158, nikola tesla tiene una amplia base de fans que pondría celosa a cualquier celebridad.

Nikola Tesla tiene un club de fans. Muchos clubes de fans, de hecho.

El inventor e ingeniero serbio-estadounidense murió hace 71 años. Vivió sus últimos años destituido y solo en un hotel de la ciudad de Nueva York, obsesionado con alimentar a las palomas y construir un arma de "rayo de la muerte" para el final de la guerra. Pero hoy (10 de julio), en su 158 cumpleaños, Tesla es un objeto de fascinación.

Lo más extraño del legado de Tesla es que sus fanáticos no son solo aficionados a la historia, o científicos o algún otro grupo al que normalmente se espera que veneren a un hombre cuyos inventos hicieron del mundo lo que es hoy. Por cada ingeniero incondicional que habla sobre las bobinas y los osciladores eléctricos de Tesla, hay un místico conspirador que afirma que Tesla era un extraterrestre o que su reencarnación está aquí y participa en un documental de bajo presupuesto.

Esta amplia base de admiradores habla de las tensiones que caracterizaron la vida de Tesla: era un genio de la ingeniería que luchaba contra las enfermedades mentales, un hombre guapo que era asocial y célibe, y una celebridad científica que languidecía en la oscuridad poco después de su muerte. Su legado es lo suficientemente importante como para que sea importante para todos, lo suficientemente nerd para sentirse especial para los geeks amantes de la ciencia y lo suficientemente extraño para atraer a los que están al margen, aunque estas facciones a veces están tan divididas por su amor por Tesla como unidas por él.

Tesla "tiene un atractivo de base amplia en la actualidad, mucho más de lo que uno hubiera esperado hace 15 o 20 años", dijo Jane Alcorn, presidenta del Centro de Ciencia Tesla en Wardenclyffe en Nueva York. [Genuis creativos: las mentes más grandes del mundo]

Una historia fascinante

Que Tesla deba ser recordado en última instancia no es ninguna sorpresa. Fue un genio, un genio matemático y el titular de cientos de patentes en su vida. Jugó un papel en la infame "Guerra de Corrientes", una batalla entre su ex empleador, Thomas Edison, y su nuevo empleador, George Westinghouse, sobre si la red eléctrica incipiente debería funcionar con energía alterna o directa. Tesla trabajó de manera crucial para el desarrollo de la radio, y se vio envuelto en batallas legales sobre patentes con Guglielmo Marconi, quien realizó la primera transmisión de radio transatlántica. En su laboratorio en Colorado Springs, Colorado, Tesla literalmente creó un rayo, lo que lo hace parecer el prototipo de un científico loco.

Su vida personal era tan intrigante como sus logros científicos. Tesla nunca tuvo ningún vínculo romántico conocido, a pesar de su buena apariencia y su atractivo para las mujeres. Luchó con una enfermedad mental a lo largo de su vida y puede haber tenido un trastorno obsesivo-compulsivo en sus últimos años. Según informes, estaba obsesionado con el número tres y odiaba las joyas de perlas.

No es de extrañar que esta historia atraiga interés, dijo Jeremiah Messinger, el jefe del Museo de Tesla de América en Colorado Springs.

"Nadie dice: 'Oh, él inventó el motor de A / C, tenía un rayo mortal y tenía 700 inventos y solía trabajar para Edison'. Oh, no me importa eso ", dijo Messinger a WordsSideKick.com.

Atractivo geek

Parece que cualquiera puede abordar la historia de un hombre cuyos inventos hacen que la vida sea lo que es hoy. Pero Tesla también tiene un atractivo especial para una multitud de nichos: los geeks. En 2012, Matthew Inman, el creador del cómic web "The Oatmeal", mostró lo que podía hacer el público de esta multitud.

Inman escribió un cómic acerca de por qué Tesla es "el mejor geek que haya vivido", y el artista pronto siguió con otra tira pidiendo donaciones para salvar a Wardenclyffe, el sitio en Nueva York donde Tesla una vez tuvo un laboratorio. El objetivo era recaudar al menos $ 850,000 en 45 días. Después de solo nueve días, la campaña ya había recaudado más de $ 1 millón.

El cómic inicial de Inman sobre Tesla retrató al inventor como un perdedor, quien, en contraste con su lámina Thomas Edison, trabajó por el amor a la resolución de problemas en lugar del amor por las ganancias. Es una narrativa ligeramente exagerada, dijo Alcorn, quien se asoció con Inman para recaudar fondos para preservar Wardenclyffe. En realidad, Alcorn le dijo a WordsSideKick.com que Edison y Tesla tenían al menos un gran respeto el uno por el otro a lo largo de sus carreras. Sin embargo, no es difícil ver por qué esta narrativa atraería a tipos geek en lugares como Silicon Valley, California, donde una reciente campaña de financiamiento colectivo erigió una estatua de Tesla en Palo Alto. [Tesla vs. Edison: Cómo se amontonan los dos inventores (infografía)]

Pero los geeks no son los únicos que ven una mascota en Tesla. En los foros con mentalidad de conspiración, los debates persisten sobre el supuesto "rayo de la muerte" de Tesla, que el inventor afirmó estar desarrollando en sus últimos años. Los blogs con formatos extraños prometen el secreto de Tesla para obtener energía gratuita e ilimitada, un secreto suprimido por los poderes existentes, por supuesto. Otros afirman que Tesla habló con extraterrestres, una teoría de la conspiración con orígenes en las propias palabras de Tesla. (Durante sus experimentos en Colorado Springs, Tesla afirmó haber recibido transmisiones que creía que podrían haber venido de Marte). Otros afirman que Tesla era un extraterrestre.

Mientras tanto, un grupo de cineastas independientes está buscando financiamiento para una película llamada "El retorno de Tesla", que pretende ser sobre la reencarnación de Tesla. La película "no está controlada por magnates financieros" y "no está contaminada por los grandes medios", prometen los cineastas.

Extraños compañeros de cama

Estos fanáticos hacen extraños compañeros de cama con los geeks de ciencia e ingeniería que veneran a Tesla por su conocimiento mecánico e invenciones eléctricas.

"La única razón por la que la gente como Tesla es porque el mercado OVNI está sobresaturado, y la gente ha ganado casi todo el dinero posible", dijo Messinger, argumentando que los teóricos de la conspiración se aferran a Tesla en un intento por promocionarse. Dijo que el dinero motiva a muchos devotos de Tesla.

"Hay una gran cantidad de estafadores, gente que solo está interesada en ganar dinero con los asteroides del planeta Tesla", dijo Messinger.

El grupo Wardenclyffe, que está trabajando para construir un museo en el sitio del antiguo laboratorio, toma un enfoque empírico del legado de Tesla, dijo Alcorn. Pero ella dijo que nunca rechazaría a alguien que encuentre significado en Tesla en un nivel más espiritual. En la vida, dijo, Tesla consultó con un swami y tenía interés en cosas que hoy serían consideradas no científicas.

"Mi tablero está formado por varios científicos, por lo que no tienen una mentalidad mística", dijo Alcorn. "Pero también veo que los científicos y los tipos de perspectivas más esotéricas están encontrando puntos en común a medida que pasa el tiempo. O al menos, una forma de explicar algo es una forma científica, y hay otra manera de explicar la misma cosa de una manera espiritual. "

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