Maravillas De Ingeniería: Serie Explora Los Misterios De Edificios Antiguos

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Una nueva serie de nova descubre los misterios de la ingeniería antigua del coliseo, estambul y la ciudad de petra en jordania.

¿Cómo liberaron los romanos animales salvajes en su poderoso Coliseo? ¿Cómo la enorme catedral de Santa Sofía en Estambul soportó siglos de terremotos? ¿Y cómo un pueblo del desierto talla tumbas elaboradas en acantilados rocosos en Jordania?

Estas son algunas de las preguntas que una nueva serie de NOVA sobre los misterios de los edificios antiguos busca responder. La serie de tres partes, llamada "Construyendo Maravillas del Mundo", se estrena esta noche (11 de febrero) a las 9 p.m. ET (8 p.m. CT).

"Estamos contribuyendo a la investigación científica y científica de lo que los edificios significaron para las personas y cómo los construyeron", dijo el productor de la serie Gary Glassman, de Providence Pictures. [En fotos: increíbles ruinas del mundo antiguo]

Los edificios son como "instantáneas en piedra", dijo Glassman a WordsSideKick.com: "Son lo que la cultura en ese momento quería proyectar".

Muerte en el Coliseo

Tal vez el símbolo más emblemático del Imperio Romano, el Coliseo se construyó en solo 10 años, desde el 70 hasta el 80 d. C., durante el reinado del emperador Vespasiano y su sucesor, Tito. La estructura masiva fue sede de mortales combates de gladiadores, matanzas de animales salvajes y épicas batallas marinas, según los registros históricos.

El primer episodio de la serie NOVA explora el misterio de cómo los leones salvajes y los elefantes aparecieron "mágicamente" en la arena, donde se enfrentaron entre sí o con prisioneros humanos, como describen los textos antiguos. Para averiguarlo, un equipo de arqueólogos e ingenieros utilizaron los antiguos métodos de construcción romana para crear una máquina elevadora y un sistema de trampilla de 25 pies de altura (7,6 metros), y la utilizaron para entregar un lobo al escenario del Coliseo.

"Lanzamos un lobo en el Coliseo por primera vez en 1,500 años", dijo Glassman.

Los textos antiguos también representan elaboradas batallas navales simuladas en las que se hundieron barcos y miles de personas, en su mayoría esclavos y prisioneros, murieron. Para descubrir cómo los romanos pueden haber inundado el Coliseo para organizar estas batallas, los investigadores rastrearon un sistema de acueductos que conducen a la arena. [Fotos: Gladiadores del Imperio Romano]

Ciudad perdida de piedra

El segundo episodio de la nueva serie explora cómo se construyó la ciudad de Petra, en Jordania.

"Las personas que construyeron Petra, conocidas como los nabateos, tenían probablemente el mayor reino desconocido que jamás haya existido", dijo Glassman. "En un período de 200 años, pasaron de ser comerciantes nómadas a construir una ciudad en medio del desierto que rivalizaba con las principales ciudades del mundo mediterráneo".

El Monastary tiene algunas de las arquitecturas más complicadas de todo Petra, confiando en gran medida en las influencias helenísticas y grecorromanas por su estilo.

El Monastary tiene algunas de las arquitecturas más complicadas de todo Petra, confiando en gran medida en las influencias helenísticas y grecorromanas por su estilo.

Crédito: Providence Pictures

Petra fue una parada importante en la ruta de comercio de incienso, y los nabateos trajeron agua de todas partes dentro de un radio de 20 millas (32 kilómetros) a través de un sistema de canales, represas y embalses. No solo tenían suficiente agua para abastecer a una ciudad de 30,000 personas, sino que también tenían fuentes y piscinas lujosas, dijo Glassman. Uno de los académicos entrevistados en el programa lo llamó "Las Vegas del mundo antiguo".

Pero la hazaña más impresionante de los nabateos era un sistema de tumbas en forma de templos talladas en los acantilados cercanos. Las tumbas eran "el doble del tamaño del monte Rushmore", y siempre fue un misterio cómo las construyeron sin la ayuda de andamios, dijo Glassman.

NOVA contrató a un equipo de canteros, un geocientífico y un experto en restauración para crear su propia tumba en un acantilado. El secreto de los nabateos, dijo Glassman, comenzaba desde la parte superior de la tumba y avanzaba hacia abajo, usando escombros de la escultura para hacer una rampa a otras áreas.

La obra maestra abovedada de Estambul

El episodio final de la serie se centra en la Santa Sofía, una enorme catedral de piedra en la actual Estambul, Turquía, que se convirtió en una mezquita y ahora es un museo. Construido en siete años y completado en 537 A.D., "fue el edificio más grande en la Tierra, excepto por las pirámides por más de 1,000 años", dijo Glassman.

Incluso después de 1500 años, Hagia Sophia aún se alza orgullosa en el corazón histórico de Estambul.

Incluso después de 1500 años, Hagia Sophia aún se alza orgullosa en el corazón histórico de Estambul.

Crédito: Providence Pictures

¿Cómo ha soportado la reliquia gigante y abovedada 1.500 años de terremotos que destruyeron todos los edificios a su alrededor? NOVA contrató a un equipo de constructores para construir un modelo a escala de la Hagia Sophia en una mesa de batidos que simula los terremotos. El modelo resistió muchas sacudidas antes de que finalmente se derrumbara.

Cuando se construyó la verdadera Santa Sofía, la gente estaba al tanto de los terremotos, pero seguían intentando construir muros más gruesos y masivos, dijo Glassman. En contraste, los ingenieros que diseñaron la Hagia Sophia, que nunca antes habían construido nada, lo hicieron ligero y flexible, dijo. Esta estrategia se convirtió en la base de la ingeniería sísmica moderna.

A través de estas investigaciones, la nueva serie de televisión explora qué significaron estos edificios para las culturas que los construyeron, dijo Glassman. "Si la vida inteligente de otro planeta viniera a la Tierra, estos son algunos de los edificios a los que nos gustaría llevarlos a [para] representar la altura de nuestros logros".

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