Vampiros De Energía: Tirando Del Enchufe En La Electrónica Inactiva (Op-Ed)

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Argumentando pierre delforge de nrdc, al hacer poco más que permanecer conectado, los aparatos electrónicos inactivos de una casa pueden consumir hasta $ 400 de electricidad cada año, y el problema está empeorando.

Pierre Delforge es el director de eficiencia energética de alta tecnología para el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). Contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

En todo el país, los aparatos eléctricos "siempre encendidos" y los dispositivos electrónicos en modo apagado, modo de espera o suspensión le cuestan al hogar promedio de los EE. UU. Aproximadamente $ 165 por año, y algunos hogares, hasta $ 400, lo que suma aproximadamente $ 19 mil millones.

Eso es igual a la electricidad generada por 50 grandes centrales eléctricas, o a una escala más humana, como preparar 234 tazas de café todos los días durante un año. Y, esta carga siempre encendida, o inactiva, está colocando alrededor de 105 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en el aire sin una buena razón.

Desde la década de 1980, el Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE) y la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) han implementado programas y etiquetas de eficiencia, centrándose en los aparatos que utilizan más energía, como hornos, calentadores de agua y refrigeradores. Los programas han sido notablemente efectivos para reducir el desperdicio de energía y estimular la innovación: por ejemplo, las nuevas lavadoras de ropa usan un 75 por ciento menos de energía y los nuevos lavaplatos usan la mitad, como lo hicieron en 1987. Los refrigeradores de hoy usan solo una cuarta parte de la electricidad de sus contrapartes de la década de 1970, mientras que ofrecen un 20 por ciento más de almacenamiento, y cuestan la mitad. [Matar a algunos vampiros de energía]

Mientras tanto, ha proliferado la cantidad de dispositivos en los hogares y oficinas de los EE. UU., Anteriormente, los aparatos puramente mecánicos ahora tienen pantallas y controles electrónicos, y muchos dispositivos están conectados a Internet 24/7, lo que provoca un aumento en la demanda de electricidad para alimentar los dispositivos inactivos.. Ahora es el momento de abordar ese desperdicio de energía, un problema que surgió junto con la tecnología.

Cambiando de inactividad

Recientemente, ayudé a producir el informe del NRDC "Carga inactiva en el hogar: dispositivos que desperdician enormes cantidades de electricidad cuando no están en uso activo" para abordar este problema de larga data.

Nuestro estudio, realizado en colaboración con Home Energy Analytics y el Laboratorio de Sistemas Sostenibles de Stanford, utilizó tres conjuntos de datos separados para evaluar el uso de dispositivos siempre encendidos y su impacto en las facturas de servicios al consumidor: datos de medidores inteligentes de 70,000 hogares del norte de California; medidor inteligente e información relacionada de 2,750 hogares del área de la bahía de San Francisco; y una auditoría detallada en el hogar de 10 casas en el área de la bahía de San Francisco. Los resultados mostraron que, en promedio, más de una quinta parte del consumo de electricidad de las casas, un 23 por ciento, iba a alimentar dispositivos que no estaban siendo utilizados activamente.

Los dispositivos siempre encendidos son vampiros de energía.

Los dispositivos siempre encendidos son vampiros de energía.

Crédito: NRDC

Sin embargo, si los fabricantes de electrodomésticos, los creadores de políticas y los consumidores suben a bordo para controlar a los "vampiros de energía", la nación verá reducciones significativas en la carga inactiva. De hecho, si todos los hogares de EE. UU. Redujeran su carga inactiva al nivel ya alcanzado por una cuarta parte de los hogares en el estudio de NRDC, los hogares ahorrarían $ 8 mil millones en facturas de electricidad anuales, evitarían 64 mil millones de kilovatios-hora de electricidad por año (equivalente a la producción de 21 centrales eléctricas, y evitar que 44 millones de toneladas métricas de contaminación de carbono alcancen la atmósfera.

Si bien los consumidores pueden tomar algunas medidas para reducir su carga inactiva, en última instancia, depende de los fabricantes diseñar todos los productos con el objetivo de minimizar la energía inactiva para que los consumidores no tengan que preocuparse por el desperdicio de electricidad siempre y puedan comprar cualquier dispositivo que confíe. que funcionará eficientemente. La forma de garantizar esto sería que el DOE implementara estándares de eficiencia de carga inactiva.

Aunque los Estados Unidos tienen estándares de eficiencia mínimos que cubren el consumo de carga inactiva para algunos aparatos, como los hornos de microondas, la mayoría de los productos aún no están cubiertos. Con los estándares revisados ​​y, en algunos casos, nuevos, no habría necesidad de que los consumidores piensen en este desperdicio de electricidad, de la misma manera que los mecanismos reguladores federales aseguran que los vehículos sean seguros para conducir y que los alimentos sean seguros. [El nuevo acuerdo reducirá la energía de los decodificadores para ahorrar $ 1 mil millones al año (Op-Ed)]

Los pasos hacia la minimización de la carga inactiva solo serán más críticos en el futuro, dado el flujo constante de nuevos productos que ahora cuentan con controles y pantallas digitales, como lavaplatos, lavadoras y secadoras, y más productos que entran al mercado que incluyen conectividad a Internet. A medida que los electrodomésticos y los dispositivos electrónicos se vuelven más inteligentes, los fabricantes y los encargados de formular políticas deben hacer lo mismo.

La eliminación del desperdicio de energía también reduce el número de plantas de energía que queman combustibles fósiles necesarias para generar electricidad, reduciendo así los contaminantes nocivos del aire y las emisiones de carbono. Dado que las plantas de energía de los EE. UU. Representan casi el 40 por ciento de la contaminación por carbono del país, un uso más inteligente de la energía puede tener un impacto medible en las emisiones generales. Además, la optimización del uso de energía ayuda a eliminar la necesidad de construir una nueva infraestructura de energía costosa, ahorrando a las empresas de servicios públicos y al dinero de sus clientes. Y como las conversaciones internacionales sobre el clima se reanudarán en diciembre, un plan para controlar el desperdicio de energía de carga inactiva podría ayudar a los Estados Unidos a cumplir los objetivos de emisiones globales.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Lo que tu puede hacer ahora

Hasta que los fabricantes diseñen todos los productos para minimizar las cargas siempre encendidas, los consumidores pueden tomar algunas medidas para mitigar el impacto en sus facturas de servicios públicos.

El primer paso y el más obvio para minimizar el efecto de carga inactiva es desconectar los dispositivos cuando no están en uso, como durante la noche o cuando los ocupantes de la casa están fuera por un período prolongado.

Otra opción es conectar vampiros de energía, como consolas de juegos, en tiras de energía inteligentes, que emplean temporizadores y sensores que apagan los dispositivos completamente hasta su próximo uso. Los minoristas de productos electrónicos los venden, y algunos servicios públicos locales ofrecen regletas de energía inteligentes gratuitas como parte de las auditorías de energía doméstica. Otros ofrecen descuentos, o incluso descuentos en facturas de servicios públicos, a los clientes que los compran y los usan (consulte con su empresa de servicios públicos local).

Los consumidores también deben comprar los aparatos, dispositivos electrónicos y otros dispositivos con mayor eficiencia energética, buscando siempre la etiqueta ENERGY STAR® de la EPA que identifica los modelos de mayor rendimiento.

¿No estás seguro de cuánta energía vampírica se está consumiendo en tu hogar? NRDC ha proporcionado una guía de acción paso a paso de "carga inactiva" en el hogar que puede ayudarte a identificar, medir y reducir el consumo de carga de vampiros.

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