Los Debates Sobre La Energía: La Energía Geotérmica

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The energy debates es una serie de WordsSideKick.com sobre los pros, los contras, los debates políticos, los mitos y los hechos relacionados con varias ideas de energía alternativa.

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Los hechos

Una cantidad extraordinaria de calor queda atrapada debajo de la superficie de la Tierra, como muestran los volcanes en erupción con su violencia. La energía geotérmica busca utilizar este calor para generar electricidad y calentar edificios y carreteras.
Aproximadamente 8,000 megavatios de electricidad geotérmica se producen actualmente en todo el mundo, incluidos unos 2,800 megavatios en los Estados Unidos, o menos de la mitad del 1 por ciento de la electricidad que produce la nación. Hay tres tipos de plantas geotérmicas, que dependen de los vapores calientes para ayudar a impulsar las turbinas eléctricas.
Primero, las plantas de vapor seco usan vapor del subsuelo, que surge cuando el agua se filtra hacia la corteza terrestre y se calienta. Este es el tipo más antiguo de planta geotérmica, que se utilizó por primera vez en Larderello, Italia, en 1904 y sigue vigente hoy en día. Hoy en día, las plantas de vapor seco en The Geysers en el norte de California representan el mayor generador de energía geotérmica del mundo, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, con una capacidad neta de aproximadamente 725 megavatios, suficiente para abastecer a 725,000 hogares.
A continuación, las plantas de vapor flash extraen agua de alta presión supercaliente. Cuando se despresuriza, esta agua se vaporiza rápidamente o "destella" en vapor.
Por último, las plantas de ciclo binario fluyen agua geotérmica moderadamente caliente y pasan por otro fluido como el isobutano, que hierve a temperaturas mucho más bajas que el agua. Este fluido absorbe el calor, destellando al vapor utilizado para impulsar las turbinas. Dicha agua moderadamente caliente es, con mucho, el recurso más común, y la mayoría de las plantas geotérmicas en el futuro serán un ciclo binario, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos.
En California, el estado con la mayor cantidad de energía geotérmica en línea, la energía geotérmica representa aproximadamente el 5 por ciento de su electricidad, mientras que Islandia y El Salvador utilizan plantas geotérmicas para suministrar aproximadamente una cuarta parte de su electricidad, según la Unión de Científicos Preocupados.
Además de las plantas geotérmicas, las bombas de calor geotérmicas se pueden utilizar para calentar o incluso enfriar edificios residenciales y comerciales. A fines de 2005, se instalaron más de 600,000 bombas de calor geotérmicas en los Estados Unidos, con nuevas instalaciones que se realizan a un ritmo de 50,000 a 60,000 al año, según la Asociación de Energía Geotérmica. "Eso es mucho uso allí, pero aún es pequeño en comparación con el mercado general de calefacción y refrigeración de EE. UU.", Dijo Cliff Chen, analista de energía de la Unión de Científicos Preocupados, un grupo de defensa de la ciencia.
El principio de las bombas de calor geotérmicas es simple. Casi en todas partes, los 10 pies superiores de la superficie de la Tierra mantienen una temperatura casi constante entre 50 y 60 grados Fahrenheit (10 y 16 grados Celsius), lo que lo hace más cálido que el aire en el invierno durante el invierno y más fresco en el verano. Las bombas de calor geotérmicas utilizan tuberías llenas de agua o una mezcla de agua y anticongelante para absorber o liberar el calor.
Varias ciudades también canalizan agua de manantial caliente en carreteras y aceras para derretir la nieve y el hielo.
Pros

La energía geotérmica es muy limpia. Los campos geotérmicos producen solo una sexta parte del dióxido de carbono que genera una planta de energía de gas natural relativamente limpia, y muy poco o nada de los óxidos de nitrógeno o gases que contienen azufre arrojados por las plantas de carbón que producen lluvia ácida y smog. Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Las plantas de ciclo binario son bucles cerrados, que esencialmente no liberan emisiones.
Además, la energía geotérmica es abundante y está disponible constantemente las 24 horas del día, a diferencia de la energía eólica, que depende de la brisa voluble o energía solar, que no funciona bien en la oscuridad. Y es de cosecha propia, haciendo a las naciones menos dependientes del petróleo extranjero.
La energía geotérmica también está bien probada. "La unidad de Geysers en California ha estado operando por más de 40 años", dijo Chen. "Tenemos mucha experiencia con esta tecnología. No es un concepto técnico de tarta en el cielo que está a décadas de llegar a buen término, se está usando en este momento".
Dado que la energía geotérmica proviene del subsuelo, las plantas geotérmicas tampoco ocupan mucho espacio. "Esto minimiza el impacto visual que estos pueden tener en las áreas escénicas", señaló Chen.
Contras

La energía geotérmica requiere una gran cantidad de dinero por adelantado antes de que la energía comience a producirse, aproximadamente $ 2,500 por kilovatio instalado en los Estados Unidos, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos. "También requiere plazos de entrega relativamente largos, estamos hablando de un mínimo de tres años, a menudo más como cinco", dijo Chen. "Eso se debe a que primero debe hacer un poco de prospección, realizar pruebas de perforación para buscar los mejores lugares.
Las plantas geotérmicas dependen del vapor caliente o del agua subterránea, que puede agotarse con el tiempo. Para recargar los géiseres, las aguas residuales de la ciudad de Santa Rosa, California, ahora se están canalizando hacia el campo geotérmico. "Inyectar agua en instalaciones geotérmicas puede mantener la producción alta si eso es lo económicamente viable", dijo Chen."En The Geysers, fue... en otros, puede que no tenga sentido. Es posible que tenga que retirar las instalaciones si la producción disminuye más allá de cierto nivel".
Los mejores reservorios geotérmicos se encuentran en lugares volcánicos o sísmicamente activos, como el oeste de los Estados Unidos, Alaska y Hawai. Puede ser de uso limitado en otros lugares, lo que significa que podría representar de 20,000 a 30,000 megavatios a lo sumo en los Estados Unidos, o aproximadamente el 4 por ciento de su capacidad existente. "Eso es mucho menos que los cientos de miles de megavatios o incluso millones que potencialmente pueden generar la energía solar y eólica", dijo Chen.
Aun así, los avances en energía geotérmica podrían hacer que esté más disponible. Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, los sistemas geotérmicos mejorados, que profundizan millas para acceder a magma o roca seca caliente, podrían llevar a 40 veces más que la capacidad actual de generación de energía geotérmica, o más de 100,000 megavatios.
Sin embargo, tales sistemas geotérmicos mejorados no están exentos de riesgos. Un sitio provocó cuatro terremotos en Basilea, Suiza, con un rango de 3.1 a 3.4 en la escala de Richter. Los expertos insisten en que el sitio no se seleccionó correctamente y que los terremotos no deberían ser una preocupación en los lugares elegidos correctamente.
¿Qué piensas?

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  • Innovación: Ideas para potenciar el futuro
  • ¿Qué pasó con la energía geotérmica?
  • Cómo las bombas de calor geotérmicas podrían impulsar el futuro


Suplemento De Vídeo: Entrevista: Debate sobre energía geotérmica en Parques Nacionales.




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