Los Antílopes En Peligro De Extinción Enfrentan La Muerte "Catastrófica"

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Este es el primer brote de enfermedad infecciosa mortal conocido en la población saiga mongol en peligro de extinción.

Una especie de antílope en peligro de extinción se está muriendo por miles de personas a partir de un brote de enfermedades infecciosas mortales en Mongolia, y los científicos temen que pueda haber "consecuencias catastróficas" para los animales amenazados y su ecosistema.

Desde diciembre de 2016, unos 2.500 saiga mongoles (Saiga tatarica mongolica) - una subespecie única del antílope saiga - ha muerto a causa de un virus de ganado. Los científicos estiman que la población de saiga mongol es de aproximadamente 10.000, lo que significa que el brote mortal mató a cerca del 25 por ciento del antílope de la estepa en peligro de extinción. El virus, conocido como PPR o peste de pequeños rumiantes, se introdujo en la población saiga de Mongolia en septiembre, de cabras y ovejas infectadas, dijeron científicos.

Aunque la tasa de muerte ha disminuido, podría tener repercusiones en todo el entorno local, dijo Amanda Fine, veterinaria y directora asociada del Programa de Salud de la Vida Silvestre de la Wildlife Conservation Society (WCS) en Asia. [Fotos: Una muerte masiva de 2015 del antílope saiga en peligro de extinción]

"La situación es trágica y generalizada", dijo Fine en un comunicado. "Junto con el impacto en la población saiga, este evento tiene el potencial de producir consecuencias catastróficas en cascada en el ecosistema. Por ejemplo, el íbice y el argali pueden verse afectados, y los leopardos de la nieve pueden sufrir los efectos de una base de presas disminuida".

La PPR, que también se conoce como plaga de ovejas y cabras, es altamente contagiosa y puede infectar hasta el 90 por ciento de una manada de animales una vez introducida, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). La enfermedad se transmite a través de los fluidos corporales, las heces y la proximidad, y los síntomas incluyen fiebre, anorexia, respiración dificultosa y más. Después de unos pocos días, los animales afectados se deprimen, se debilitan y se deshidratan severamente, según la FAO. La FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal están trabajando para erradicar la PPR antes de 2030, pero se sabe que la enfermedad ha infectado a poblaciones de animales en más de 70 países.

En Mongolia, un equipo de respuesta rápida comenzó a recolectar muestras de los saiga muertos y enfermos en un esfuerzo por detener la propagación de la infección y determinar cómo apoyar la recuperación de la especie.

"La mejor forma de prevenir la PPR es a través de una mayor inmunización del ganado no solo en las áreas de distribución de saiga, sino también en otras áreas de distribución de especies afectadas", dijo Fine. "Se deben proporcionar condiciones libres de estrés para recuperar saiga y el acceso a los recursos de alimentos y agua para salvar a la última población de saiga de Mongolia de la extinción".

Los saiga enfrentan otras amenazas además de la enfermedad. La gente usa los cuernos de antílope en la medicina tradicional, lo que hace que los animales sean vulnerables a la caza furtiva. Según las autoridades de WCS, más del 90 por ciento de la población de saiga se ha perdido en las últimas décadas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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