¿Empatía Droga? El Éxtasis Debería Estudiarse Clínicamente, Dicen Los Médicos

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El éxtasis debe estudiarse para comprender las raíces de la empatía y la sociabilidad, y como posibles tratamientos para la enfermedad, argumentan dos psiquiatras.

El ingrediente activo en el éxtasis de las drogas necesita más estudio, y se necesitan cambios para facilitar que los científicos accedan al medicamento para investigación, argumentan dos neurocientíficos en un nuevo artículo de opinión.

El ingrediente, MDMA, que es la sustancia psicoactiva en éxtasis y Molly, necesita más estudio porque parece ser único entre las sustancias que alteran la mente, dijo el Dr. Robert Malenka, coautor del estudio y psiquiatra y neurocientífico de la Universidad de Stanford en California.

"Tiene un efecto tanto en los animales como en los humanos que, a mi entender, es bastante diferente al de cualquier otra sustancia psicoactiva", dijo Malenka a WordsSideKick.com. "Causa de manera uniforme esta respuesta pro-social, empatogénica", o sentimientos de empatía cálida y difusa hacia los demás, dijo el Dr. Robert Malenka, psiquiatra y neurocientífico de la Universidad de Stanford. [Trippy Tales: La historia de 8 alucinógenos]

Una sustancia prohibida

MDMA fue creada a principios de 1900 por la compañía farmacéutica alemana Merck como un compuesto base para sintetizar otras drogas, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Pero el compuesto nunca se usó en la práctica clínica y languideció en los estantes de los químicos durante décadas. Luego, en 1976, el químico Alexander Shulgin, un "psiconauta" que pasó la mayor parte de su vida probando y catalogando los efectos psicoactivos de miles de compuestos químicos, notó la similitud química de la MDMA con compuestos como la mescalina y la anfetamina.

Según el artículo, se autoadministró la droga y luego le contó a un pequeño grupo de psicoterapeutas y médicos sus efectos. A partir de ese momento, un pequeño grupo de médicos usó MDMA durante la psicoterapia, con la esperanza de ayudar a los pacientes que tenían ansiedad extrema y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Pero en la década de 1980, la MDMA se abrió camino en clubes y raves como una droga de fiesta, ya mediados de esa década, la Agencia de Control de Drogas de los EE. UU. Había prohibido la sustancia como droga de la Lista 1, lo que significa que la agencia había decidido que la sustancia no tenía efecto. Valor terapéutico y alto potencial de abuso.

La droga también puede tener efectos secundarios; Puede causar ansiedad, inquietud e irritabilidad, junto con síntomas físicos como náuseas, calambres musculares y un aumento de la temperatura corporal, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Las personas que toman una sobredosis de MDMA pueden perder el conocimiento y tener convulsiones.

Desde su clasificación como fármaco de la Lista 1, la investigación sobre la MDMA se ha controlado estrictamente, con unos pocos estudios de investigación pequeños que analizan el fármaco como un tratamiento potencial para las personas con trastorno de estrés postraumático. En esos ensayos muy pequeños, cuidadosamente controlados, se ha demostrado que el medicamento es más efectivo que los tratamientos existentes para el trastorno de estrés postraumático y que tiene un efecto que duró años. [6 drogas de fiesta que pueden tener beneficios para la salud]

Caso para mejorar el acceso a la investigación

En el nuevo artículo de opinión, Malenka y su colega, el Dr. Boris Heifets, anestesiólogo de la Universidad de Stanford, argumentaron que la prohibición de la DEA es demasiado restrictiva. La droga tiene la capacidad única de fomentar emociones empáticas, amorosas y "pro-sociales", dijeron los investigadores.

Señalaron un ejemplo, de un participante del estudio que tomó MDMA en 2013, quien escribió: "Nunca antes había sentido lo que sentía hoy en términos de conexión amorosa. No estoy seguro de poder alcanzarla nuevamente sin MDMA, pero No estoy sin esperanza de que sea posible. Tal vez sea como tener un mapa aéreo, así que ahora sé que hay un rastro ".

El medicamento puede aliviar los síntomas de TEPT de múltiples maneras. Los investigadores dijeron en el artículo, que se publicó el jueves (14 de julio) que puede aumentar los sentimientos de confianza, empatía y vinculación de un paciente con su psicoterapeuta, lo que le permitirá superar los sentimientos de enojo, entumecimiento emocional y ansiedad intensa durante el tratamiento. en la revista celular.

Además, la MDMA también puede ser una gran investigación para investigar los fundamentos biológicos de la empatía y la socialidad en el cerebro, porque el curso temporal de la descomposición del éxtasis en el cuerpo es altamente predecible. Eso significa que los cambios cerebrales que se producen varias horas después de la ingesta de MDMA se pueden vincular razonablemente a la acción de la droga, revelando qué regiones cerebrales se activan o amortiguan cuando las personas se sienten sociables, cariñosas o empáticas con el éxtasis, argumentaron los investigadores.

Grandes incógnitas

Es importante reducir las regulaciones que impiden la investigación sobre MDMA, dijo la Dra. Gillinder Bedi, psiquiatra de la Universidad de Columbia en Nueva York, quien estudió los efectos de la MDMA en su propia investigación, pero no participó en la redacción del nuevo artículo de opinión.

Sin embargo, no está claro que el medicamento esté "entre las terapias de plomo más prometedoras para la enfermedad psiquiátrica", dijo Bedi, en respuesta a esta declaración en el artículo de opinión. Añadió que los ensayos de trastorno de estrés postraumático eran pequeños, y aún se había investigado menos sobre los posibles impactos de la MDMA en las personas con otras afecciones psiquiátricas.

"Sin mucha más investigación, no podemos decir mucho sobre a qué pacientes podrían beneficiarse con el tratamiento", dijo Bedi a WordsSideKick.com. "Sin los datos, a menudo nos quedamos con opiniones polarizadas, algunas personas argumentan que la MDMA es una droga peligrosa y adictiva, y otras la ven como una especie de bala mágica para el bienestar mental. La realidad, por supuesto, será en algún lugar entremedio."

No intentes esto en casa

Los pacientes que mostraron síntomas mejorados de TEPT en investigaciones anteriores se prepararon cuidadosamente antes del uso de MDMA y se les administró psicoterapia para integrar su experiencia de uso del medicamento en su tratamiento. También fueron monitoreados de cerca por los efectos secundarios físicos. Sin embargo, las personas que usan la droga recreativamente no parecen tener mejoras duraderas en la salud mental o en el funcionamiento social, lo que sugiere que la MDMA debe estar contenida cuidadosamente dentro de un entorno terapéutico para mostrar los beneficios, dijo Bedi.

"El uso terapéutico de la MDMA es muy diferente del uso recreativo. Esto es realmente importante para evitar que las personas intenten automedicarse con sus propios síntomas usando este medicamento", dijo Bedi.

Dijo Bedi que aún es menos claro que la MDMA sería útil para las personas con otras enfermedades psiquiátricas, como la ansiedad social extrema o el autismo, afecciones en las que las personas tienen problemas para entender o comprender las emociones de los demás.

La empatía no es solo "sentir el amor". Es una experiencia compleja que implica reconocer el estado emocional de alguien y luego repetir esa respuesta emocional, dijo Bedi. Pero los estudios anteriores han encontrado que las personas que toman MDMA muestran una menor capacidad para reconocer ciertas emociones negativas, como el miedo, en otras.

"La MDMA ciertamente hace que las personas sientan que son más empáticas", dijo Bedi. "Si son o no más empáticos, es un tema diferente".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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