La Nueva Compañía De Hackeo De Cerebros De Elon Musk Enfrenta Grandes Probabilidades

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Las interfaces cerebro-máquina están progresando, pero vincular el cerebro humano con la inteligencia artificial sigue siendo materia de ciencia ficción.

En el curso de la composición de este párrafo, que es teóricamente sobre Elon Musk, he estado pensando en neurociencia y en matrices de electrodos. He estado pensando en la búsqueda de trabajo de un amigo. He estado pensando en un artículo que escribí una vez sobre robots artificialmente inteligentes, sobre si debería comprar un refrigerio o simplemente esperar hasta el almuerzo, sobre algo que acabo de leer en las nuevas memorias de un famoso ensayista, sobre si mis editores lo apreciarán. Me inserta la palabra "I" en este artículo.

Y sobre todo, he estado imaginando una red de electrodos que se aferran a mi cerebro, intentando, con creciente desesperación mecánica, desenrollar todos estos pensamientos y averiguar qué hacer con ellos.

Eso es lo que quiere el gurú de la tecnología Elon Musk: implantes neurales que se conecten al cerebro humano y fusionen la mente con una máquina. La idea, como lo ha expresado en varias charlas y conferencias en los últimos meses, es conectarse con la inteligencia artificial ultrasómica, para evitar que la IA eclipse a la humanidad por completo. Como primer paso, Musk lanzó recientemente una compañía llamada Neuralink Corp., que parece estar lista para unirse al mercado de dispositivos médicos para implantes diseñados para cerebros lesionados o enfermos. [Máquinas súper inteligentes: 7 futuros robóticos]

Cuando The Wall Street Journal se dio a conocer por primera vez en la nueva empresa del emprendedor de autos eléctricos y cohetes, los medios de comunicación (incluida WordsSideKick.com) establecieron rápidamente la conexión entre las ambiciones de Musk y los recientes avances en prótesis neuronales que permiten a las personas mover partes bionicas del cuerpo. Con sus cerebros e incluso con falsas extremidades. Las aplicaciones potenciales incluyen implantes cerebrales que alivian los síntomas de la epilepsia y la enfermedad de Parkinson con descargas eléctricas en miniatura.

Esta letanía puede hacer que parezca que la tecnología de "encaje neuronal" de Musk está a solo unos pasos. Pero es un largo camino desde mover un miembro protésico con la corteza motora hasta conectar un cerebro sano en un teléfono inteligente. ¿Cómo registraría una matriz de electrodos los muchos pensamientos errantes del cerebro? Incluso si pudiera capturarlos, ¿cómo decodificaría cuáles eran importantes? ¿Y un cerebro humano sería capaz de procesar lo que sea que la red artificialmente inteligente devuelva?

Mentes de lectura

Poco se sabe sobre los planes de Musk para Neuralink, pero se ha registrado como una compañía de investigación médica, lo que sugiere que el primer objetivo será ingresar al mercado de los implantes neuronales o los trastornos degenerativos del sistema nervioso. Wired comparó este supuesto plan con la estrategia de Musk de construir cohetes de bajo costo como un escalón hacia la colonización de Marte.

Sin embargo, los cohetes ya se habían inventado antes de que Musk comenzara con SpaceX. Los investigadores de Neuralink no tendrán mucho en qué construir. Las prótesis neurales actuales han recorrido un largo camino, pero aún manejan solo un rango limitado de movimientos, dijo Brad Wyble, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Pennsylvania que estudia la cognición visual. Para alguien que tiene una médula espinal separada de un accidente, cualquier movilidad es fantástica; Para alguien sano, la médula espinal es mucho más avanzada, dijo Wyble.

"Ya tenemos el sistema nervioso periférico", dijo. "Ese es el artilugio que tienes que vencer".

Musk es consciente de que las interacciones humanas con los dispositivos son ineficientes, y es cierto que escribir con el pulgar en un teléfono inteligente no es el uso más eficaz de la destreza en la humanidad. Sin embargo, la médula espinal es como el cordón neural de los sueños de los escritores de ciencia ficción, dijo Wyble. Es más que un simple cable de relé. Quita la carga del cerebro manejando los reflejos por sí mismo; También realiza parte de su propio procesamiento al tratar con insumos más complejos. Un estudio de 2011 publicado en la revista Magnetic Resonance Imaging, por ejemplo, encontró que la actividad de la médula espinal en respuesta a una entrada sensorial (calor doloroso, en este caso) es diferente dependiendo de si una persona está distraída o enfocada en sus sentidos. En otras palabras, los procesos mentales de orden superior pueden influir en la forma en que funcionan los procesos sensoriales muy básicos.

Si la imitación de la médula espinal está actualmente fuera de alcance, descifrar que el cerebro está en algún lugar de la estratosfera, dijo Wyble.

"Apenas hemos arañado la superficie en cuanto a lo difícil que es pensar", dijo Wyble.

Más allá de la codificación muy básica en la corteza sensorial o motora, los neurocientíficos no han descifrado el lenguaje de procesamiento del cerebro. Nadie sabe cómo se estructuran los pensamientos o las intenciones en impulsos neuronales y potenciales de acción. Una matriz de electrodos no pudo leer mis pensamientos relevantes sobre lo que voy a escribir a continuación, y mucho menos diferenciarlos de mis reflexiones en el almuerzo. Y esos pensamientos aleatorios no son insignificantes. Un estudio encontró que las personas pasan aproximadamente el 47 por ciento de su tiempo pensando cosas que no están relacionadas con la tarea en cuestión.

Integrando el cerebro

El pensamiento tampoco es un simple proceso de entrada / salida, lo que podría hacer que la integración de la mente con las máquinas sea un desafío adicional. Wyble citó el ejemplo de Spritz, una aplicación de lectura veloz que pretende hacer que la lectura sea más rápida presentando palabras directamente en el centro de la visión, para que los ojos no tengan que moverse a través de la página. [5 Usos intrigantes para la Inteligencia Artificial (que no son Robots Asesinos)]

"El problema con esa línea de pensamiento es que el cerebro está haciendo cosas constantemente mientras estás leyendo", dijo Wyble.La limitación no es la rapidez con la que el ojo puede moverse, sino todo el procesamiento que ocurre dentro del cerebro. Coger más información en el sistema visual más rápidamente no necesariamente mejorará el rendimiento, dijo Wyble.

"El cerebro probablemente está muy bien adaptado y sintonizado con el ritmo de la información que proporciona el sistema nervioso periférico", dijo Wyble.

Incluso si los científicos pudieran traducir circuitos de retroalimentación complejos entre el cerebro y un dispositivo digital, ¿qué hardware haría el trabajo?

"No hay muchos electrodos que se puedan insertar en el cerebro que registren neuronas individuales durante largos períodos de tiempo", dijo Randolph Nudo, director del Centro Landon para el Envejecimiento del Centro Médico de la Universidad de Kansas, que está trabajando en Implantes cerebrales diseñados para cerrar las brechas de comunicación en el cerebro después de una lesión cerebral o un derrame cerebral. La mejor tecnología disponible ahora es la matriz de Utah, que permite que hasta 128 electrodos se conecten con las neuronas en la corteza sensorial o motora, no los millones de neuronas presumibles que necesitaría para decodificar el procesamiento de orden superior. Incluso con esta tecnología de punta, los electrodos dejan de funcionar después de unos meses, dijo Nudo. El tejido cicatricial se acumula alrededor de los puntos de inserción, degradando la señal eléctrica.

Nudo dijo que él y sus colegas esperan usar sus implantes para empujar el cerebro y volver a cablear, eliminando el hardware después de que las conexiones hayan sido restablecidas. Pero el encaje neuronal de Musk tendría que ser permanente, dijo Nudo.

"No solo tiene el riesgo para el paciente de infecciones, etc., el dispositivo puede no durar toda la vida", dijo Nudo. Nadie tiene una idea clara de cómo hacer un dispositivo que pueda interactuar de manera segura con el cerebro de una manera lo suficientemente sofisticada como para ser útil, dijo.

Nudo, da la casualidad, una vez fue dueño del nombre Neuralink. Él y su compañero Pedram Mohseni recientemente vendieron el nombre a una persona que solo descubrieron más tarde que representaba a Musk. Nudo y Mohseni todavía están trabajando en la tecnología de implante cerebral con fondos del Departamento de Defensa de los Estados Unidos y esperan poder demostrar que funciona en primates dentro de dos años, dijo Nudo. Hasta ahora, han probado los implantes solo en roedores.

El juego reglamentario

Uno de los mayores desafíos para el desarrollo de implantes cerebrales, dijo Nudo, es obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Para obtener la aprobación de incluso probar un dispositivo médico en humanos, los desarrolladores deben desarrollar un prototipo y demostrar que no será peligroso.

"Es un gran obstáculo económico para lograrlo, y se gastan decenas de millones de dólares en ese proceso de obtener incluso un dispositivo simple a través del proceso de la FDA", dijo Nudo.

El capital de riesgo suele ser la única forma de recaudar ese tipo de efectivo, dijo Nudo. Pero los capitalistas de riesgo sí esperan un retorno de la inversión. Ese es otro obstáculo potencial para Musk, dijo Nudo. Las personas con más probabilidades de estar dispuestas a probar un implante cerebral son las que menos tienen que perder: las personas con trastornos neurodegenerativos o lesiones del sistema nervioso que afectan su movimiento o habla u otras funciones básicas. Pero en el gran esquema de las cosas, eso no es mucha gente, dijo Nudo.

"Si tienes una pequeña población de pacientes que podrían beneficiarse de ella, la conclusión es que te será muy difícil ganar dinero", dijo.

A pesar de todos estos obstáculos, nadie quiere descartar las ideas de Musk. El empresario es famoso por impulsar la tecnología con pronunciamientos dramáticos y plazos cortos de desarrollo, y Nudo y Wyble estuvieron de acuerdo en que la capacidad de Musk para dirigir la atención pública a la investigación en neurociencias podría ser una bendición.

"Las aplicaciones como esta siempre son un tremendo factor de interés público", dijo Wyble. "El peligro viene cuando hacemos promesas poco realistas de lo que pronto será posible, porque esas promesas incumplidas pueden llevar a una reacción violenta y una pérdida de confianza en la ciencia".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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