Elf On The Shelf: Cute Or Creepy?

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The elf on the shelf cumple 10 años este año, pero se está gestando una reacción a este pequeño espía de santa.

Hace diez años, un libro de Navidad autoeditado lanzó una nueva tradición navideña: Elf on the Shelf. ¿Pero es este pequeño espía para Santa lindo... o espeluznante?

Pinterest y otros sitios de redes sociales están llenos de imágenes creativas de estos elfos de juguete que se meten en travesuras, pero no todos están encantados. De hecho, dicen los expertos, Elf on the Shelf podría enviar algunos mensajes poco atractivos sobre el comportamiento adecuado, la privacidad y la vigilancia.

"Piénselo", dijo Emily Gifford, psicóloga de Child Development Associates en Scarsdale, Nueva York. "Es un pequeño y pequeño elfo con ojos muy abiertos y mejillas rojas y brillantes que te observa todo el día tomando notas sobre tu comportamiento. Una vez que estás dormido," vuela "hacia el Polo Norte con un objetivo en mente: explícitamente chismorreando a usted a Papá Noel... Totalmente espeluznante ". [Raíces paganas? 5 hechos sorprendentes sobre la Navidad]

Magia navideña y caos

Las "reglas" básicas del juego elfo son simples. Una familia adopta un elfo y le da un nombre, que le otorga magia navideña. El elfo no puede moverse mientras está siendo observado, pero se hace mal en la noche. Los padres a menudo publican las payasadas de sus elfos en las redes sociales: los elfos comen todo el chocolate de Adviento. Elfos haciendo ángeles de nieve en azúcar en polvo derramado. Elfos "pooping" chips de chocolate en las galletas. [9 Hacks para hacer galletas de vacaciones más sanas]

El problema es que a los niños no se les permite tocar al elfo, dijo Laura Pinto, quien investiga la política de democracia y educación en el Instituto de Tecnología de la Universidad de Ontario en Canadá. Pinto sostiene que el juguete envía un mensaje negativo a los niños acerca de renunciar a su privacidad.

"El elfo es como un burócrata", le dijo a WordsSideKick.com. "Es un tercero que es el intermediario entre usted y Santa, que recopila información sobre usted".

Hacer que el juego sea estrictamente observacional para los niños significa que pierden oportunidades valiosas para practicar la interacción social a través del juego, dijo Pinto. Papá Noel, por supuesto, ha sido posicionado como un personaje un poco espeluznante, mirando a los niños mientras duermen. Pero Santa, dijo Pinto, es una calle de doble sentido. Los niños pueden escribir a Santa y obtener una respuesta. Pueden ver a Santa en el centro comercial y tener una conversación con él. El Elfo en el Estante, por otro lado, solo observa y juzga.

Pinto ha comparado al elfo con las ideas del filósofo inglés Jeremy Bentham. Bentham describió una prisión perfecta llamada "Panóptico", que se colocaría de manera que un solo vigilante pudiera ver a cualquier prisionero en un momento dado, sin que el prisionero supiera que él o ella estaban siendo vigilados. El elfo observa de manera similar a los niños durante todo el día, borrando las líneas entre el juego y la realidad, escribió Pinto.

"Me doy cuenta de que esto es un juguete, y no creo que sea una conspiración", dijo. Pero al igual que Barbie es uno de los muchos mensajes pequeños que les dicen a las niñas cómo deben "verse", dijo Pinto, el elfo es uno de los muchos mensajes pequeños que urgen a los niños a renunciar a su privacidad ante terceros.

Barbie está en este juego, también. Este año, el fabricante de juguetes, Mattel, lanzó "Hello Barbie", una muñeca con un micrófono incorporado. Cuando los niños graban sus voces en este micrófono, la grabación va a un servidor basado en la nube. Tanto los padres como Mattel pueden acceder a estas conversaciones. De manera similar, dijo Pinto, muchos juegos en línea para niños requieren que envíen información personal.

"Mi preocupación es que no deberíamos simplemente decir ciegamente: 'Sí, está bien entregar nuestra privacidad a cualquiera y a todos'", dijo Pinto.

Reclamando el elfo

Otros aspectos de las reglas oficiales de los elfos preocupan a los expertos en desarrollo infantil. El elfo fomenta el buen comportamiento no por ser una buena persona, sino por la recompensa material de los regalos de Navidad debajo del árbol, dijo Gifford. Es particularmente confuso porque el elfo se mete en problemas cada noche. [La comercialización de la navidad (infografía)]

"Pienso en el mensaje contradictorio que envía", dijo. "El elfo, que es responsable de seguir tu buen comportamiento, pasó toda la noche derramando la comida del perro en el suelo".

Para los padres, el juego de los elfos viene con la presión de "mantenerse al día con los Joneses", agregó Gifford.

"Permítame un ejemplo de la vida real que presencié cada una de las tres mañanas anteriores esta semana", dijo. "El lunes, martes y miércoles por la mañana, me encontré en la parte superior del autobús con mi hija de 6 años, escuchando a otros padres discutir dónde se encontró el Elfo en el Estante esa mañana, la mayoría de ellos hábilmente unos a otros. Con ejemplos dignos de Pinterest de su creatividad. Y luego, el uno, siempre está el padre que lamenta que su elfo no se movió.

"¿No tenemos suficientes maneras de juzgarnos a nosotros mismos en el ámbito de la crianza de los hijos?" Dijo Gifford. [7 Holiday Stress-Busters]

Sin embargo, los amantes de los elfos no necesitan desesperarse. Es posible eludir las desventajas potenciales de Elf on the Shelf, y muchos padres lo hacen.

"No todos los padres juegan según las reglas de vigilancia", dijo Pinto. "Para algunos, es solo un juguete que hace locuras por la noche".

Ella misma tiene un elfo llamado apropiadamente, Jeremy Bentham. Ella dijo que está pensando en hacer que entre en una correspondencia con el elfo de un amigo, que lleva el nombre del filósofo francés Henri Bergson.

Aplastar la filosofía occidental con los juguetes de Navidad puede no ser la idea de todos para pasar un buen rato, pero hacer que el elfo sea suyo es una gran opción, dijo Gifford.

"Animaría a las familias a permitir que los niños formen parte del juego Elf on the Shelf y les pida que coloquen o posen al Elf on the Shelf algunas noches para sorprender a los padres por la mañana", dijo. Y ya han surgido alternativas elfas, como los Elfos de la bondad. Estas figuras sugieren actos de bondad que un niño puede hacer, o que están colocados como si estuvieran ayudando en la casa para modelar el buen comportamiento.

"Es muy importante enseñar a nuestros hijos a amar y sentirse bien consigo mismos, ofrecerles lecciones que fomenten un deseo intrínseco de ser una buena persona en lugar de fomentar la motivación impulsada por las recompensas materiales", dijo Gifford. "Sea creativo y use el Elfo en el Estante para enviar ese mensaje".

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeoy Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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