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Los investigadores ahora informan que los elefantes pueden reconocerse a sí mismos en un espejo, uniéndose solo a humanos, simios y delfines como animales que poseen este tipo de autoconciencia.

Los investigadores ahora informan que los elefantes pueden reconocerse a sí mismos en un espejo, uniéndose solo a humanos, simios y delfines como animales que poseen este tipo de autoconciencia.

"Esto parece ser un rasgo común y evolucionado independientemente por animales con cerebros grandes y complejos, vidas sociales complejas y capacidades conocidas de empatía y altruismo, aunque todos los animales tienen cerebros muy diferentes", dijo la investigadora Diana Reiss. un científico de investigación cognitiva de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre en Brooklyn, Nueva York, dijo a WordsSideKick.com.

Con suerte, agregó, esto alentará a las personas a proteger a los elefantes.

Los investigadores comenzaron su experimento introduciendo tres elefantes asiáticos hembra adultos en un espejo [imagen] de ocho pies de ancho por ocho pies de altura, construido en un área privada de su patio en el zoológico del Bronx. Hacer que el espejo de tamaño gigante fuera "resistente a los elefantes", ya que fue un desafío, dado que "a los elefantes les encanta empujar constantemente con sus cabezas y manipular todo lo que puedan", explicó el investigador Joshua Plotnik, un estudiante graduado de la Universidad Emory en Atlanta..

"Usamos un espejo de plástico. Si usáramos vidrio, se hubiera roto muy fácilmente, lo enmarcamos con acero y lo atornillamos a la pared, pero aún nos preocupaba que lo derribaran", dijo Plotnik. WordsSideKick.com. "Por suerte, eso no sucedió. Nunca los vimos intentando arrancar el espejo. Parecían demasiado interesados ​​en eso".

Una de las primeras cosas que hacen los animales capaces de reconocerse en los espejos es intentar explorar el otro lado del espejo. Los elefantes Maxine y Patty hicieron esto [video]: balancearon sus baúles sobre y detrás de la pared en la que estaba montado el espejo, se arrodillaron frente a él para poner sus baúles debajo y detrás, e incluso intentaron escalar físicamente la pared. Sorprendentemente, los elefantes no parecieron al principio confundir sus reflexiones con extraños y tratar de saludarlos, como hacen normalmente muchos animales que pueden reconocerse a sí mismos.

"Los elefantes han sido probados frente a los espejos anteriormente, pero estudios anteriores utilizaron espejos relativamente pequeños mantenidos fuera del alcance de los elefantes", agregó. "Este estudio es el primero en probar a los animales frente a un enorme espejo que podrían tocar, frotar y tratar de mirar hacia atrás".

A medida que comienzan a entender los espejos, los animales que pueden reconocer sus reflexiones intentan repetir acciones frente a ellos. Los elefantes, por ejemplo, agitaron sus trompas y movieron sus cabezas dentro y fuera de la vista del espejo.

Finalmente, una vez que los animales reconocen las reflexiones como propias, usan espejos para investigar sus propios cuerpos [video]. En más de una ocasión, los elefantes se metieron los troncos en la boca frente al espejo, y Maxine usó su tronco para tirar su oreja lentamente hacia el espejo.

"Como resultado de este estudio, el elefante ahora se une a una élite cognitiva", dijo el investigador Frans de Waal en la Universidad de Emory.

Un elefante, llamado Happy, pasó la prueba final de tocar repetidamente una X pintada en su frente [imagen], un lugar que no podía ver sin un espejo. Como control, cuando se usaba una pintura incolora para dibujar la X, Happy no se molestó con ella. Aunque solo Happy pasó esta prueba [video], los investigadores notaron que más de la mitad de los chimpancés examinados generalmente fallan en esta prueba.

"Además, mientras los primates se preparan constantemente, a los elefantes les encanta arrojarse lodo y bañarse en polvo, por lo que los otros elefantes podrían haber visto esa marca en sus cabezas y no les importó", dijo Plotnik.

Las investigaciones futuras pueden centrarse en cuándo los elefantes desarrollan por primera vez esta capacidad. "Primero vemos evidencia de que los humanos reconocen sus reflexiones cuando tienen 18 meses de edad", dijo Reiss.

Los científicos informaron sobre sus hallazgos en línea el 30 de octubre a través de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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