Las Señales Eléctricas Podrían Alejar A Los Tiburones

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Los científicos esperan reducir la captura incidental de tiburones al repeler a los tiburones con campos eléctricos.

Mientras que la amenazadora aleta de un tiburón ha figurado en muchas pesadillas humanas, las personas pueden ser la materia de las pesadillas de los tiburones. Además de cazar intencionalmente a los tiburones para obtener alimentos, los pescadores a menudo los capturan sin darse cuenta. Un nuevo plan espera reducir esta captura incidental al repeler a los tiburones con campos eléctricos.

Los tiburones tienen una habilidad innata para detectar campos eléctricos, útil para detectar la actividad bioeléctrica de sus presas. Los investigadores descubrieron que los fuertes campos eléctricos podrían repeler a estos depredadores, probablemente al aplastar sus sensores de electricidad.

"Es un sentido que no tenemos", dijo Richard Brill, biólogo del Noreste Fisheries Science Center de la National Oceanographic and Atmospheric Association (NOAA) y director del Programa Cooperativo de Educación e Investigación Marina del Virginia Institute of Marine Science.. "La [analogía] más cercana que puedo encontrar es que si te expones a una luz brillante, entrecierras los ojos y apartas la vista".

Una prueba reciente mostró que pequeños discos de una aleación de metal rara llamada paladio neodimio interactúan con la sal en el agua de mar para producir campos eléctricos lo suficientemente fuertes como para proteger a los tiburones. Estos discos podrían unirse a las líneas de pesca para disuadir a los tiburones de los pescadores que apuntan a otros animales, reduciendo así la captura incidental de especies de tiburones en peligro de extinción.

"Solo nos quedamos boquiabiertos cuando vimos lo bien que funcionó", dijo Brill. WordsSideKick.com. "Me sorprendió, pensé que esta era la idea más estúpida que había escuchado. Vi la evidencia y pensé: 'Esto no puede ser correcto'".

Para probar la idea, los científicos colocaron los pequeños discos de metal en un tanque con tiburones de arena juveniles cautivos. Se sorprendieron al descubrir que el metal tenía un efecto tan fuerte: los tiburones generalmente no nadaban a menos de 24 pulgadas (61 centímetros) de los discos, ni mordían el cebo que colgaba a 12 pulgadas de los discos.

Brill y sus colegas presentaron los resultados del estudio a principios de este mes en un taller de disuasión de tiburones patrocinado por la NOAA en Boston.

La mayoría de los peces no pueden detectar campos eléctricos, por lo que los discos de metal podrían ser perfectos para disuadir a los tiburones sin afectar a los animales que los pescadores esperan atrapar.

"Esa es la belleza de este método: es una especie de canal de comunicaciones seguro", dijo Brill.

Antes de ahora, los buceadores han usado dispositivos eléctricos que emiten campos para alejar a los tiburones mientras nadan, pero eso plantea problemas.

"La idea de usarlo para disuadir a los tiburones de los artes de pesca nunca fue práctica porque eran tan grandes", dijo Brill. Los nuevos discos de metal son lo suficientemente pequeños, y es de esperar que se puedan producir lo suficientemente baratos, para ser factibles como ayuda para la pesca. Esto no solo ayudaría a los incautos tiburones a ser capturados accidentalmente, sino que evitaría a los pescadores la molestia de que los tiburones dañaran los aparejos de pesca y comieran cebos destinados a peces como el atún o el pez espada.

"Sería mejor para todos los interesados ​​si no interactuáramos con ellos", dijo Brill.

Cerca de 11 millones a 13 millones de tiburones en todo el mundo son capturados como captura incidental cada año, a veces más que las especies de peces objetivo, según la NOAA. Además, los tiburones son cazados para comer, especialmente por sus aletas, considerado un manjar en algunas dietas asiáticas. Los cazadores a veces simplemente cortan la aleta de un tiburón y dejan que el animal muera en el océano (un tiburón sin aletas ya no puede nadar ni alimentarse).

Los investigadores planean probar los nuevos dispositivos en el océano abierto este verano. El estudio fue financiado por el Centro de Ciencia Pesquera de las Islas del Pacífico del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de NOAA en Honolulu.

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