El Niño Se Volverá Más Extremo, Sugiere Un Estudio

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Los árboles antiguos están revelando que los eventos de el niño y la niña que causan estragos en el clima en todo el mundo pueden ser incluso más extremos de lo que se pensaba anteriormente y podrían ayudar a predecir cómo se comportarán los eventos de enos en un mundo que se calienta.

Los árboles antiguos revelan que los eventos de El Niño y La Niña que causaron estragos en el clima en todo el mundo han sido incluso más extremos de lo que nadie sabía, una revelación que sugiere oscilaciones más salvajes en el futuro a medida que el mundo se calienta.

El Niño y La Niña son las fases cálidas y frías, respectivamente, del patrón conocido como El Niño Oscilación del Sur (ENOS) en la mitad oriental del Pacífico tropical.

Predecir cómo se comportará este patrón unos meses antes es ahora una rutina. Sin embargo, la tarea de predecir su comportamiento a largo plazo se ve obstaculizada por la historia relativamente corta que tienen los científicos para monitorearlo.

Ahora, un equipo internacional de científicos ha revisado la historia de este patrón climático analizando árboles de hasta 1.100 años de antigüedad. [Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

Registro de timbre

Si cortas el tronco de un árbol, puedes ver que está dividido en anillos, cada uno de los cuales representa el crecimiento de un árbol en un año determinado. Estos anillos de crecimiento pueden servir como registros de las condiciones ambientales que experimentó un árbol en ese año.

Los científicos analizaron el Atlas de sequía de América del Norte, que cuenta con datos de árboles centenarios para deducir la historia de la sequía en América del Norte, particularmente en el suroeste de los Estados Unidos. Utilizaron estos datos para reconstruir la intensidad de los eventos de El Niño y La Niña en los últimos 1,100 años.

Durante El Niño, las temperaturas de la superficie inusualmente cálidas en el Pacífico oriental provocan cambios en la circulación atmosférica, lo que provoca inviernos inusualmente más húmedos en el suroeste de los Estados Unidos y, por lo tanto, anillos de árboles más amplios (que representan un mayor crecimiento del árbol). Las temperaturas inusualmente frías del Pacífico oriental durante La Niña llevan a sequías, menos crecimiento y anillos más estrechos.

Los hallazgos del equipo coincidieron con los registros de temperatura de la superficie del mar que los científicos ya habían recolectado en el Pacífico tropical a lo largo de 150 años. También coincidieron estrechamente con los datos sobre ENOS capturados tanto en corales vivos como en los que vivieron hace siglos alrededor del atolón de Palmyra en el Pacífico central. Esto sugiere que los datos de anillos de árboles reflejan el comportamiento de ENOS durante el milenio pasado.

"Los imponentes árboles en las laderas de las montañas del suroeste de EE. UU. Y los coloridos corales en el Pacífico tropical escuchan la música de El Niño", dijo el miembro del equipo de estudio Jinbao Li de la Universidad de Hawai en M? Noa. "Los registros de coral, sin embargo, son breves, mientras que los registros de anillos de árboles de América del Norte nos proporcionan un registro continuo de El Niño que se remonta a 1.100 años".

Columpios extremos

Los anillos de los árboles revelan que a lo largo de los siglos, la intensidad de este patrón climático ha sido muy variable, con décadas de fuertes eventos de El Niño y La Niña y décadas de poca actividad. La menor variabilidad ocurrió durante la Anomalía del Clima Medieval en el siglo XI, mientras que la mayor variabilidad ocurrió entre los siglos XVIII y XX.

Muchos de los eventos de El Niño y La Niña del último milenio fueron más intensos de lo que los científicos tienen datos directos. En general, el mundo ha visto una tendencia a aumentar los cambios extremos en el último milenio, dijeron los investigadores.

Estos cambios en la intensidad de ENOS parecen estar relacionados con el clima tropical del Pacífico. Las muestras tomadas de sedimentos lacustres en las Islas Galápagos, el norte de Yucatán en México y el Noroeste del Pacífico sugieren que el clima tropical central y oriental del Pacífico oscila entre las fases cálidas y frías, cada una de las cuales dura entre 50 y 90 años. Durante las fases cálidas, los eventos de El Niño y La Niña fueron más intensos de lo habitual, y durante los fríos, se desviaron poco del promedio a largo plazo.

"Dada la fase actual del calentamiento global, que está causando el aumento de las temperaturas en el Pacífico tropical, el mundo podría ver" una mayor variabilidad de ENOS, más severas como El Niño y La Niñas, y condiciones climáticas más extremas en todo el mundo ", dijo Li a Our AmazingPlanet.

Sin embargo, los pronósticos sobre cómo podría comportarse el ENOS en el futuro se ven complicados por una serie de interacciones entre el océano y la atmósfera, y se necesitan mejores modelos climáticos antes de que los científicos puedan llegar a tales predicciones, agregó.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 6 de mayo de la revista Nature Climate Change.

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Este artículo fue proporcionado por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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