El Cerebro De Einstein Revela Pistas Al Genio

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Einstein tenía un plegamiento adicional en las regiones del cerebro relacionadas con el pensamiento abstracto y la visualización espacial, según sugieren nuevas fotos

El cerebro de Einstein tenía patrones de plegado extraordinarios en varias regiones, lo que puede ayudar a explicar su genio, según sugieren las fotografías recién descubiertas.

Las fotografías, publicadas el 16 de noviembre en la revista Brain, revelan que el brillante físico tenía un plegado extra en la materia gris de su cerebro, el sitio del pensamiento consciente. En particular, el análisis sugiere que los lóbulos frontales, regiones ligadas al pensamiento y planificación abstractas, tenían un plegamiento inusualmente elaborado.

"Es una parte realmente sofisticada del cerebro humano", dijo Dean Falk, coautor del estudio y antropólogo de la Universidad Estatal de Florida, refiriéndose a la materia gris. "Y [Einstein] es extraordinario".

Instantáneas de un genio

Albert Einstein fue el físico más famoso del siglo XX; su innovadora teoría de la relatividad general explicó cómo la luz se curva debido a la deformación del espacio-tiempo.

Cuando el científico murió en 1955 a la edad de 76 años, Thomas Harvey, el patólogo que le realizó la autopsia, sacó el cerebro de Einstein y lo guardó. Harvey cortó cientos de secciones finas de tejido cerebral para colocarlas en portaobjetos de microscopio y también tomó 14 fotos del cerebro desde varios ángulos.

Harvey presentó algunas de las diapositivas, pero mantuvo las fotos en secreto para escribir un libro sobre el cerebro del físico.

El patólogo murió antes de terminar su libro, sin embargo, y las fotos permanecieron ocultas durante décadas. Pero en 2010, después de entablar amistad con uno de los coautores del nuevo estudio, la familia de Harvey donó las fotos al Museo Nacional de Salud y Medicina en Washington, DC El equipo de Falk comenzó a analizar las fotos en 2011. [Ver fotos de Einstein Cerebro]

Conexiones más inteligentes

El equipo descubrió que, en general, el cerebro de Eintsein tenía un plegamiento mucho más complicado a través de la corteza cerebral, que es la materia gris en la superficie del cerebro responsable del pensamiento consciente. En general, la materia gris más gruesa está ligada a un coeficiente intelectual más alto.

Muchos científicos creen que más pliegues pueden crear un área de superficie adicional para el procesamiento mental, permitiendo más conexiones entre las células cerebrales, dijo Falk. Con más conexiones entre partes distantes del cerebro, uno podría hacer, en cierto sentido, saltos mentales, recurriendo a estas células cerebrales lejanas para resolver algún problema cognitivo.

La corteza prefrontal, que desempeña un papel clave en el pensamiento abstracto, haciendo predicciones y planificación, también tenía un patrón de plegado inusualmente elaborado en el cerebro de Einstein.

Eso pudo haber ayudado al físico a desarrollar la teoría de la relatividad. "Pensó en experimentos en los que se imaginaba a sí mismo viajando con un rayo de luz, y esta es exactamente la parte del cerebro que uno esperaría que fuera muy activo" en tales experimentos mentales, dijo Falk a WordsSideKick.com.

Además, los lóbulos occipitales de Einstein, que realizan el procesamiento visual, mostraron pliegues y pliegues adicionales.

Los lóbulos parietales derecho e izquierdo también parecían muy asimétricos, dijo Falk. No está claro cómo contribuyeron esas características al genio de Einstein, pero esa región del cerebro es clave para las tareas espaciales y el razonamiento matemático, dijo Falk.

El jurado aún está deliberando sobre si el cerebro de Einstein fue extraordinario desde el nacimiento o si los años de reflexionar sobre la física lo hicieron especial.

Falk cree que ambos jugaron un papel.

"Era tanto la naturaleza como la crianza", dijo. "Nació con un cerebro muy bueno, y tuvo el tipo de experiencias que le permitieron desarrollar el potencial que tenía".

Pero la mayoría de las habilidades en bruto de Einstein probablemente provienen de un truco de la naturaleza en lugar de una vida de arduo trabajo, dijo Sandra Witelson, investigadora de la Universidad McMaster que ha realizado estudios anteriores del cerebro de Einstein. En 1999, su trabajo reveló que el lóbulo parietal derecho de Einstein tenía un pliegue adicional, algo que estaba bien conectado a sus genes o que ocurría mientras Einstein todavía estaba en el útero.

"No es solo que sea más grande o más pequeño, sino que el patrón real es diferente", dijo Witselson. "Su anatomía es única en comparación con cualquier otra fotografía o dibujo de un cerebro humano que se haya registrado".

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