La Maldición De La Momia Egipcia: El Caso Más Antiguo De Enfermedad Cardíaca

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La momia de una antigua princesa egipcia reveló arterias bloqueadas en el corazón, posiblemente el ser humano más antiguo que se haya diagnosticado con una enfermedad cardíaca.

Una antigua princesa egipcia habría necesitado una cirugía de bypass si hubiera vivido hoy, según los investigadores que examinaron a la momia y encontraron arterias bloqueadas en su corazón en el que ahora es el caso más antiguo de enfermedad cardíaca humana.

Y no fue la única: una investigación de 44 momias reveló que casi la mitad tenía evidencia de calcificación en sus arterias o aterosclerosis. Esta calcificación ocurre cuando el material graso se acumula dentro de las arterias, y eventualmente se endurece en placas. Si las placas bloquean las arterias, pueden causar ataques cardíacos. Si se rompen y se alojan en vasos sanguíneos más pequeños, el resultado puede ser un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una embolia pulmonar (un bloqueo de las arterias en los pulmones).

"En general, fue sorprendente la cantidad de aterosclerosis que encontramos", dijo en un comunicado el investigador del estudio Gregory Thomas, de la Universidad de California, Irvine. "Pensamos en la aterosclerosis como una enfermedad del estilo de vida moderno, pero está claro que también existió hace 3.500 años. Nuestros hallazgos ciertamente ponen en duda la percepción de la aterosclerosis como una enfermedad moderna".

Thomas y sus coautores presentarán sus resultados esta semana en la Conferencia Internacional de Imágenes Cardiovasculares No Invasivas en Amsterdam.

Diagnosticando a los muertos

El equipo utilizó tomografías computarizadas (TC) para obtener imágenes de los cuerpos completos de 52 momias egipcias antiguas. De ellos, 44 tenían arterias reconocibles y 16 todavía tenían sus corazones en sus pechos. Veinte de las momias tenían evidencia de aterosclerosis. En tres de las momias con corazones intactos, las arterias coronarias que alimentan el corazón estaban plagadas de placa. [Ver imágenes de las momias que están siendo escaneadas]

Una de estas tres momias fue la princesa Ahmose-Meryet-Amon, que vivió en Tebas (ahora Luxor) entre 1580 a. C. y 1550 a. C. La princesa tenía 40 años cuando murió.

Los humanos y las enfermedades del corazón.

Ahmose-Meryet-Amon probablemente vivió una vida más activa y comió una dieta más saludable que el estadounidense promedio en la actualidad. Ella habría comido muchas verduras, frutas, trigo y cebada, junto con un poco de carne magra.

Eso hace que sea difícil entender cómo se bloquearon dos de sus tres arterias principales del corazón. La enfermedad cardíaca coronaria a menudo se asocia con el estilo de vida moderno y sedentario. Es posible que, como rey, Ahmose-Meryet-Amon comiera más carne, mantequilla y queso que el egipcio promedio. También podría haber ingerido mucha sal, que se utilizó para conservar los alimentos, dijo el investigador del estudio Adel Allam, de la Universidad Al Azhar en El Cairo. [10 datos asombrosos sobre tu corazón]

Pero el estudio también apunta a algunas incógnitas sobre el riesgo de enfermedad cardíaca, dijo Allam. La princesa puede haber tenido una predisposición genética a la aterosclerosis. O su cuerpo puede haber estado montando una respuesta inflamatoria contra los parásitos comunes en el antiguo Egipto, que podría haber causado la formación de placas como efecto secundario.

Independientemente de la causa, los investigadores encontraron que, al igual que los humanos modernos, los antiguos egipcios estudiados tenían mayores tasas de aterosclerosis a medida que envejecían. Aquellos con vasos endurecidos tenían una edad promedio de 45, en comparación con 34.5 para aquellos cuyos vasos estaban limpios.

"Por lo que podemos decir de este estudio, los humanos están predispuestos a la aterosclerosis", dijo en un comunicado el investigador del estudio Randall Thompson, del St. Luke's Mid-America Heart Institute en Kansas City. "Por lo tanto, nos corresponde a nosotros tomar las medidas adecuadas para retrasarlo todo lo que podamos".

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