El Borde Del Espacio Acaba De Deslizarse 12 Millas Más Cerca De La Tierra

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¿dónde termina el cielo y comienza el espacio? Según un nuevo estudio, el borde del espacio está mucho más cerca de lo que piensas.

¿Sentiste eso? De repente se siente un poco más lleno aquí para usted? ¿Siento que, no sé... el espacio exterior se ha acercado 12 millas (20 kilómetros) más cerca?

Nada realmente se movió, por supuesto (a menos que cuentes la expansión constante y creciente del universo). Pero según un nuevo estudio publicado en línea esta semana, podría ser hora de que los terrícolas cambien nuestras ideas mentales y matemáticas sobre dónde, exactamente, termina la atmósfera de la Tierra y comienza el espacio exterior. [Tierra desde arriba: 101 impresionantes imágenes de órbita]

Si los cálculos del astrofísico Jonathan McDowell son correctos, el límite cósmico donde las leyes del espacio aéreo de repente dan paso a las leyes del espacio orbital podría estar mucho más cerca de lo que creemos, unas 12 millas más cerca de lo que sugieren las estimaciones anteriores.

"El argumento sobre dónde termina la atmósfera y comienza el espacio es anterior al lanzamiento del primer Sputnik", escribió McDowell, un astrofísico del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, en su nuevo artículo, que aparecerá en la edición de octubre de la revista Acta Astronautica.. "El límite más aceptado es la llamada Línea Karman, que en la actualidad normalmente se establece en 100 km (62 millas) de altitud".

Aquí está el problema: según McDowell, la línea Karman que muchos científicos aceptan hoy en día se basa en décadas de información mal interpretada que en realidad no toma en cuenta datos orbitales reales. Afortunadamente, los datos son asunto de McDowell (y su placer, en su tiempo libre, mantiene registros meticulosos de cada lanzamiento de cohete en la Tierra) y sabía dónde buscar una respuesta basada en la evidencia: "¿Dónde comienza el espacio? "

Una foto tomada a bordo de la Estación Espacial Internacional captura las divisiones de las capas atmosféricas de la Tierra. La mesosfera es la banda superior del azul; en la parte superior de esta banda (aproximadamente 50 millas sobre la Tierra) es posible la órbita.

Una foto tomada a bordo de la Estación Espacial Internacional captura las divisiones de las capas atmosféricas de la Tierra. La mesosfera es la banda superior del azul; en la parte superior de esta banda (aproximadamente 50 millas sobre la Tierra) es posible la órbita.

Crédito: Ron Garan / NASA

Donde caen los satelites

En su nuevo estudio, McDowell examinó datos que describían las rutas orbitales de unos 43,000 satélites, que recopiló del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD, por sus siglas en inglés), que monitorea la industria aeroespacial en los Estados Unidos y Canadá. La mayoría de estos satélites eran insignificantes para el estudio de McDowell: orbitaban mucho más que la línea Karman propuesta y estaban bien dentro del alcance del espacio orbital.

Alrededor de 50 de estos satélites, sin embargo, se destacaron. Al reingresar a la atmósfera al final de sus misiones, cada uno de estos satélites completó con éxito al menos dos rotaciones completas alrededor de la Tierra a altitudes inferiores a 62 millas (100 km). El satélite soviético Elektron-4, por ejemplo, rodeó el planeta 10 veces a unas 52 millas (85 km) antes de caer a la atmósfera y quemarse en 1997.

Por estos casos, parecía claro que la física del espacio todavía dominaba muy por debajo de la línea de Karman. Cuando McDowell usó un modelo matemático para encontrar el punto exacto en el que varios satélites finalmente se desprendieron de sus órbitas e hicieron un ardiente regreso a la atmósfera, descubrió que esto podía ocurrir entre 41 y 55 millas (66 y 88 km). Sin embargo, por lo general, cuando una embarcación descendía por debajo de la marca de 50 millas (80 km), no había esperanza de escapar.

Espacio: Está más cerca de lo que piensas.

Espacio: Está más cerca de lo que piensas.

Crédito: Mike Fossum / NASA

Alas de astronauta

Por esta razón, McDowell eligió 50 millas como el verdadero borde inferior del espacio. El número encaja perfectamente con varios otros factores culturales y atmosféricos, también. Por ejemplo, McDowell escribió, en la década de 1950, a los pilotos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se les otorgó un conjunto especial de "alas de astronauta" para volar sus aviones a más de 50 millas, lo que se considera el borde más exterior de la atmósfera.

Desde el punto de vista atmosférico, la elección también se ajusta: la mesopausa, el cinturón más frío de la atmósfera terrestre, se extiende aproximadamente entre 52 y 62 millas por encima de la superficie del planeta. Aquí, la composición química de la atmósfera comienza a cambiar drásticamente y las partículas cargadas se vuelven más abundantes. (En otras palabras, las cosas se ven mucho más espaciadas). Está claro que, debajo del borde inferior de la mesopausa, la atmósfera de la Tierra se convierte en una fuerza más fuerte para los objetos aéreos, McDowell escribió. [Infografía: Atmósfera de la Tierra de arriba a abajo]

"Cabe destacar que los meteoros (que viajan mucho más rápido) generalmente se desintegran en el rango de altitud de 70 a 100 km (43 millas a 62 millas), lo que se suma a la evidencia de que esta es la región donde la atmósfera se vuelve importante", escribió McDowell.

Entonces, ¿qué significa si el límite entre la Tierra y el espacio es 20 por ciento más bajo de lo que generalmente se acepta? No cambiará la forma en que se lanzan los cohetes o cualquier otra interacción física con el espacio, escribió McDowell, pero podría plantear algunos problemas políticos y territoriales importantes.

El espacio aéreo sobre un país dado generalmente se considera parte de ese país; El espacio exterior, por otro lado, es para todos. Si se define que el espacio comienza a las 62 millas y los EE. UU. Vuela un satélite no autorizado a 52 millas sobre China, por ejemplo, eso podría ser (justificadamente) interpretado como un acto de agresión militar.

Por esta razón, los EE. UU. Se han opuesto con frecuencia a establecer límites de espacio universales. Eso significa que la línea de 50 millas propuesta por McDowell probablemente no se convertirá en una frontera legal y universalmente aceptada en el corto plazo.Aun así, si la vida cotidiana en la Tierra comienza a deprimirte, mira hacia arriba y ten en cuenta que puedes estar un poco más cerca de los cielos que la semana pasada.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: David Wilcock | Corey Goode: The Antarctic Atlantis [MUST SEE LIVE DISCLOSURE!].




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