Ecologista Se Esfuerza Por Mejorar La Cohabitación Entre Humanos Y Animales

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Julia earl, compañera de nimbios, responde 10 preguntas.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Los animales mueven regularmente los nutrientes entre los ecosistemas. Los murciélagos, por ejemplo, a menudo se alimentan lejos de donde descansan, y al hacerlo, traen nutrientes de arroyos y áreas agrícolas a su refugio. Estos se conocen como subsidios espaciales, ya que estos nutrientes, y en algunos casos, los contaminantes se mueven de un ecosistema a otro.

La pregunta es, ¿cuáles son los efectos positivos y negativos de los subsidios espaciales? Julia Earl, becaria postdoctoral en el Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica, está investigando esta pregunta a través de las matemáticas. Earl usa ecuaciones diferenciales y construye modelos matemáticos dinámicos para hacer predicciones sobre cómo los subsidios podrían afectar los ecosistemas a través del espacio y el tiempo.

Parte de la investigación de Earl consiste en examinar ranas y salamandras después de la metamorfosis, a medida que se mueven a través de hábitats terrestres. Las ranas y salamandras juveniles pasan de los estanques a los paisajes terrestres circundantes y se convierten en subsidios de nutrientes y energía. Los anfibios tienen una alta tasa de mortalidad en la etapa juvenil, y se convierten en presas o se secan en el ambiente terrestre limitador de agua. Earl tiene la hipótesis de que las salamandras, que no viajan tan lejos como las ranas, probablemente afectarán a un área relativamente pequeña pero tendrán efectos más concentrados, mientras que las ranas afectarán a un área más grande y tendrán menos efectos concentrados.

Earl espera que su investigación determine los patrones generales de distribución de subsidios y ayude a informar los esfuerzos de conservación y manejo de la vida silvestre.

[Lea más sobre la investigación de Earl]

Nombre: Julia E. Earl
Institución:Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica.
Años: 30
Campo de estudio: Ecología, biología de la conservación, herpetología (estudio de anfibios y reptiles)

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?

Todo mi tiempo lo pasé afuera cuando era niño. Mientras crecía en Carolina del Norte, pasaba los veranos en las montañas de los Apalaches y en la playa. Me gustaría salir a caminar y me encantaba ver plantas y animales interesantes. A medida que crecí, aprendí más sobre la destrucción del hábitat y leí libros sobre ranas deformes y la disminución de los anfibios. Descubrí que realmente quería ayudar a las personas y al medio ambiente a coexistir.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

Puede lograr lo que quiera siempre que trabaje duro y pida ayuda cuando la necesite. Sin embargo, agregaría que es importante tener metas realistas para lograr lo que quieres.

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?

El proyecto de la feria de ciencias de tercer grado fue examinar cómo afectaban los derrames de petróleo a las plantas. Tenía tres plantas: una tenía aceite vegetal, una aceite de motor y la tercera tenía agua como control. Curiosamente, el que recibió aceite vegetal se veía peor. ¡Supongo que yo era un biólogo ambiental a la espera de pasar!

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un científico o un investigador?

Pensando creativamente. Mucha gente piensa que los científicos son muy inteligentes, pero se necesita mucha creatividad para diseñar experimentos y encontrar soluciones novedosas.

¿Cuál es la característica más importante que un científico debe demostrar para ser un científico eficaz?

La perseverancia, que, en mi opinión, es realmente una combinación de paciencia y trabajo duro. Los científicos deben reconocer que los errores o accidentes ocurren todo el tiempo que pueden arruinar días o meses (¿años?) De trabajo. Es importante tener planes de copia de seguridad y simplemente no darse por vencido. Definitivamente vale la pena con el tiempo.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?

Todo mi trabajo se relaciona con ayudar a las personas y la naturaleza a vivir juntas. He trabajado en los efectos de la contaminación y las prácticas forestales en los anfibios, con el objetivo de averiguar qué impacto tienen las personas y si existe una manera de minimizar estos efectos en la vida silvestre y los ecosistemas. Actualmente estoy estudiando las conexiones entre los diferentes ecosistemas, que tienen efectos positivos como respaldar los servicios de los ecosistemas (servicios proporcionados por la naturaleza que ayudan a las personas a vivir) y efectos negativos como el transporte de contaminantes. Al trabajar para predecir esto, espero poder hacer recomendaciones de manejo Para apoyar los aspectos positivos y prevenir o humedecer los aspectos negativos.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?

Mis consejeros graduados: Ray Semlitsch en la Universidad de Missouri y Howard Whiteman en la Universidad Estatal de Murray. Ambos están muy abiertos a nuevas formas de pensar y nuevos enfoques para investigar preguntas de investigación. Además, ambos enfatizan la necesidad de datos a largo plazo y un trabajo experimental riguroso, que son enfoques complementarios. Trabajar con ellos me inspiró a explorar nuevas preguntas y probar nuevos métodos.

¿Qué hay de tu campo o de ser un científico, crees que sorprendería primero a la gente?

Que usamos tantas matemáticas. La gente ve a ecologistas y conservacionistas en la televisión fuera de la captura y medición de animales, pero no nos ven escribiendo ecuaciones o desarrollando programas de computadora para ayudar a las especies en peligro de extinción o predecir a dónde van los contaminantes. Ambos aspectos son realmente muy importantes para resolver problemas de manera efectiva.

Si solo pudieras rescatar una cosa de tu oficina en llamas, ¿cuál sería?

Mi laptop o mi bolso.

¿Qué música tocas más a menudo en tu oficina o coche?

Alternativa / Indie Rock.¿Qué puedo decir? Crecí en los años 90.

Nota del editor: Los investigadores descritos en los artículos de WordsSideKick.com han sido apoyados por el Fundación Nacional de Ciencia,la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


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