El Virus Del Ébola Sigue Siendo Infeccioso Durante Una Semana Después De La Muerte

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Un nuevo estudio sugiere que el virus del ébola aún puede causar enfermedad una semana después de la muerte de una persona.

Un nuevo estudio sugiere que el virus del ébola aún podría causar la enfermedad una semana después de que una persona infectada con el virus haya muerto.

El estudio involucró a cinco monos macacos que se habían infectado con el ébola para investigaciones anteriores, y se sacrificaron después de que presentaban síntomas de la enfermedad. Sus cuerpos fueron colocados en una cámara diseñada para imitar las condiciones cálidas y húmedas de África Occidental, y los investigadores recolectaron muestras durante 10 semanas.

Los científicos detectaron virus infecciosos en los cuerpos hasta siete días después de la muerte de los monos.

Los resultados confirman que la "transmisión [del ébola] de personas fallecidas es posible durante un período prolongado después de la muerte", escriben los investigadores en un próximo número de la revista Emerging Infectious Diseases. "Los miembros de la familia expuestos a pacientes [del ébola] durante las últimas etapas de la enfermedad, o que tuvieron contacto con pacientes fallecidos tienen un alto riesgo de infección", dijeron los investigadores. [¿De dónde vino el ébola?]

El estudio también detectó material genético del virus del ébola hasta 10 semanas después de la muerte. Sin embargo, este material genético estaba algo degradado y ya no podía causar enfermedades. Aún así, la presencia de dicho material genético podría ayudar a los investigadores a determinar si una persona o un animal había muerto de ébola, dijeron los investigadores.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: La enfermera británica Pauline Cafferkey, contagiada por el virus del Ébola, en estado crítico.




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