La Sangre Del Sobreviviente De Ébola Podría Llevar A Una Futura Vacuna

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La sangre de un sobreviviente del brote de ébola en áfrica occidental contiene anticuerpos notables que bloquean las cinco cepas conocidas de ébola.

El brote de ébola en África occidental, que alcanzó su punto máximo entre agosto y septiembre de 2014, mató a 11.310 personas, según la Organización Mundial de la Salud. Pero algunas personas sobrevivieron, y de una viene la esperanza.

Los investigadores informan hoy (18 de mayo) en la revista Cell que la sangre de uno de los sobrevivientes contiene notables anticuerpos que impiden que no solo una cepa de ébola infecte células animales, sino que detiene las cinco cepas conocidas.

Los anticuerpos podrían conducir a una terapia eficaz contra la enfermedad en humanos, o una vacuna que evite que cualquier versión de Ébola infecte a una persona en primer lugar.

"Hemos identificado múltiples anticuerpos que son ampliamente neutralizantes y protectores", dijo el co-líder del estudio, Kartik Chandran, profesor de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

La idea, dijo, es mezclar la cantidad correcta de anticuerpos y hacer un "cóctel de medicamentos" que pueda atacar el virus del ébola de varias maneras diferentes.

En su estudio, los investigadores recurrieron a un sobreviviente del ébola para buscar dichos anticuerpos. Una vez que una persona se ha infectado con el ébola, es probable que su sistema inmunológico haya producido anticuerpos para protegerlos contra futuras infecciones.

Los primeros brotes de ébola se produjeron en 1976 y afectaron principalmente a las zonas rurales de lo que hoy es Nzara, Sudán del Sur y la República Democrática del Congo. Debido a la lejanía y la falta de comprensión de lo que estaba sucediendo, las tasas de mortalidad aumentaron hasta un 90 por ciento.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, durante el brote más reciente, que terminó en 2016 y afectó a las zonas urbanas y rurales de Guinea y luego se extendió a Sierra Leona y Liberia, aproximadamente el 50 por ciento de las personas que se contagiaron con el ébola.

Ambos brotes fueron causados ​​por la cepa del virus del Ébola conocida como "Ébola Zaire". Hoy en día, la terapia más avanzada contra el ébola es una droga llamada ZMapp, que funciona en personas infectadas con el ébola Zaire. Desafortunadamente, no funciona contra otras cepas que han surgido aquí y allá en partes de África, incluyendo Ebolavirus de sudán y Bundibugyo ebolavirus.

ZMapp no ​​funciona en todas las cepas del ébola porque, como todos los virus, los virus del ébola se encuentran en un estado constante de mutación a medida que evolucionan para desarrollar formas más inteligentes de evadir el sistema inmunitario humano. [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Usando el camuflaje biológico y el juego de manos molecular, el virus maniobra a través del torrente sanguíneo, manteniendo su única arma, una daga de proteína cubierta de moléculas de azúcar llamada glicoproteína de espiga, fuera de la vista.

Esta glicoproteína comienza la infección de una célula, se une a ella y media en el proceso de la toma de posesión hostil. Durante ese proceso, el virus se fusiona con la célula, como dos pompas de jabón que se fusionan, dijo Chandran. Una vez que se han unido, el virus descarga su información genética en la célula, que comienza a replicar el virus y crear otros virus del Ébola.

A medida que el sistema inmunitario humano trata de combatir un virus del ébola, se enfoca en la glicoproteína de espiga, generando diferentes variedades de anticuerpos en un intento de crear uno que pueda localizar una vulnerabilidad. No es fácil. El recubrimiento de las moléculas de azúcar permite que este virus se oculte a simple vista, dijo Chandran. Otras piezas de la glicoproteína se especializan en distraer la respuesta inmune. Se comportan como señuelos, alejando la atención de un anticuerpo de otras partes del virus.

Pero existen vulnerabilidades.

A pesar del camuflaje y los señuelos, la glicoproteína tiene puntos calvos: características pegajosas, como arpones, que no están cubiertas por moléculas de azúcar. A veces, si una persona que está infectada con el ébola tiene suerte, sus anticuerpos encontrarán estos puntos de calvicie, se unirán a ellos y evitarán que el virus se adueñe de la célula.

"En este documento, definimos un par de esos anticuerpos", dijo Chandran.

Los anticuerpos provienen de una persona de África occidental que se infectó con el Ébola Zaire en diciembre de 2013. Un estudio previo de Zachary Bornholdt, director de descubrimiento de anticuerpos en Mapp Biopharmaceutical, que produce ZMapp; y Laura Walker, una científica senior de Adimab, identificó 349 anticuerpos distintos en la sangre de esta persona.

En el nuevo estudio, Chandran, Bornholdt y sus colegas descubrieron que dos de los anticuerpos, conocidos como ADI-15878 y ADI-15742, neutralizaban las cinco cepas conocidas de ébola y protegían a los ratones y hurones de una dosis letal de las tres cepas principales de Ébola: Zolaire ebolavirus, Bundibugyo ebolavirus y Ebolavirus de sudán.

Si se puede fabricar un futuro fármaco para humanos a partir de estos anticuerpos, tener más de un anticuerpo en ese fármaco sería mejor que tener solo uno, dijeron los investigadores, porque si uno falla, los otros pueden mantener el virus a raya. Los científicos también pueden diseñar una vacuna que persuade al sistema inmunológico a crear estos tipos específicos de anticuerpos.

"Nuestro estudio indica que puede ser posible", dijo Chandran.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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