Mortalidad Por Ébola: ¿Los Brotes Serían Tan Mortales En Los Estados Unidos Como En África?

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La tasa de mortalidad promedio actual del ébola en áfrica occidental es del 50 por ciento, pero un brote estadounidense de ébola probablemente no sea tan mortal, según los expertos.

Si el ébola se propagara en Estados Unidos, que es un escenario extremadamente improbable, el virus probablemente no sería tan mortal como lo ha sido en África, según médicos y expertos en salud pública.

Hay una serie de factores que harían que la alta tasa de mortalidad asociada con la epidemia actual en África Occidental sea poco probable que se replique aquí, dijeron varios expertos a WordsSideKick.com.

¿Por qué el virus no sería tan mortal? En su mayoría se trata de recursos. [Brote de ébola en 2014: cobertura total de la epidemia viral]

La mortalidad del ébola en África y los Estados Unidos

Hasta el lunes, (13 de octubre), el brote actual de ébola había matado a 2.431 personas en África occidental que tenían ébola confirmado por laboratorio, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El número de muertes en casos sospechosos de ébola es mucho mayor, pero las tasas de mortalidad oficiales se basan en casos confirmados.) El número total de personas con casos confirmados en laboratorio de ébola en África occidental es de 4.655.

Eso hace que la tasa de letalidad del brote actual (el número de personas que mueren a causa del virus en comparación con el número de personas infectadas) sea de alrededor del 50 por ciento, en promedio, considerando todos los países africanos afectados por la epidemia.

Según los CDC, estadísticamente hablando, esto significa que los pacientes africanos con ébola tienen aproximadamente una posibilidad entre dos de sobrevivir a la enfermedad. Cabe señalar que las tasas de mortalidad pueden variar ampliamente de un país a otro, por lo que las posibilidades de supervivencia de los pacientes de ébola pueden ser mayores o menores al 50 por ciento, según el lugar donde se encuentren.

Pero si el ébola se generalizara en los EE. UU., Una situación que las organizaciones de salud pública creen que es altamente improbable, la tasa de mortalidad por el virus probablemente sería más baja que en África occidental, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva. y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

"La tasa de mortalidad sería más baja en los EE. UU.", Dijo Schaffner a WordsSideKick.com. "Todo el mundo cree que podríamos bajar de 50 por ciento a 30 por ciento, o incluso menos".

Esta creencia se basa en la calidad y la disponibilidad de la atención médica en los Estados Unidos, dijo.

Recursos en África y los Estados Unidos.

"Si tuvieran disponibles los tipos de atención de apoyo que podemos brindar en los Estados Unidos, en nuestros hospitales y, en particular, en nuestras unidades de cuidados intensivos, la tasa de supervivencia [en África] sería mucho mayor", dijo Schaffner..

En el caso del ébola, para el que no se dispone de un tratamiento conocido, la atención de apoyo consiste en procedimientos que ayudan a controlar los síntomas de la enfermedad. Los hospitales de EE. UU. Pueden proporcionar fácilmente a los pacientes fluidos intravenosos que restauran los suministros de potasio y sodio del organismo a sus niveles normales. Y como algunas personas con ébola experimentan una hemorragia, restaurar la capacidad de coagulación de la sangre a su nivel normal también es un tratamiento que puede ayudar a los pacientes, apuntó Schaffner.

"Hay toda una serie de pequeñas cosas así, y si luego puedes ayudar al paciente con todo este tipo de terapias mientras el propio sistema inmunológico del paciente lucha contra el virus, entonces más y más personas podrán recuperarse", dijo Schaffner. dijo.

El acceso a la atención de apoyo juega un papel importante en si una persona sobrevivirá a la lucha contra el virus del ébola, dijo el Dr. Saul Hymes, especialista pediátrico en enfermedades infecciosas en el Stony Brook Children's Hospital en Nueva York.

"Sabemos que incluso en África, [la] tasa de mortalidad es muy diferente si puede recibir atención, en lugar de no poder recibirla", dijo Hymes a WordsSideKick.com. El acceso a la atención de apoyo en los Estados Unidos es "mucho mejor que lo que está disponible en la mayor parte de África occidental", dijo.

Las medidas de contención destinadas a frenar la propagación de las epidemias también son más sólidas en los EE. UU., Dijo Hymes. El envío de funcionarios de salud pública y enfermeras para realizar un seguimiento de cualquier persona que haya tenido contacto con un paciente de ébola es una parte importante de la contención de brotes, dijo.

"Hay muchos médicos y agencias gubernamentales en África que conocen [estas medidas de contención], pero es una cuestión de recursos", agregó Hymes. "Si no tiene gente de sobra cuando el brote comience a crecer, o si tiene una población que desconfía de la atención médica o del gobierno, las cosas pueden desmoronarse".

Estados Unidos tiene amplios recursos para hacer frente a los brotes, dijo Schaffner.

"Tenemos suficientes recursos de salud terapéuticos y de diagnóstico para interrumpir la transmisión de este virus, al igual que lo hacemos [para] muchos otros virus", dijo Schaffner. Si hay otro caso de ébola en los EE. UU., "No se propagará ampliamente", agregó. "No se incrustará en nuestra población. No tendremos un problema en Dallas o Duluth similar a lo que está sucediendo en Monrovia [Liberia]".

Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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