Comer Carne Nos Hizo Humanos, Sugiere Un Nuevo Cráneo Fósil

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Los primeros homínidos, ancestros de los humanos modernos, pueden haber comido carne de manera regular, sugiere un nuevo hallazgo de fósiles.

Los fragmentos de un cráneo de 1,5 millones de años de un niño encontrado recientemente en Tanzania sugieren que los primeros homínidos no solo eran carnívoros ocasionales sino también comedores de carne regulares, según los investigadores.

El hallazgo ayuda a construir el caso de que comer carne ayudó al linaje humano a desarrollar grandes cerebros, agregaron los científicos.

"Sé que esto parecerá horrible para los vegetarianos, pero la carne nos hizo humanos", dijo el investigador Manuel Domínguez-Rodrigo, arqueólogo de la Universidad Complutense de Madrid.

Investigaciones anteriores sugirieron que los homínidos prehumanos como los australopitecinos pueden haber comido algo de carne. Sin embargo, es el consumo regular de carne lo que a menudo se cree que ha provocado cambios importantes en el linaje humano, el género. Homo, con este alimento de alta energía que soporta grandes cerebros humanos.

Dada su importancia para la evolución humana, los científicos quieren aprender cuando comer carne se convirtió en una actividad regular. Las herramientas de piedra que se remontan a unos 2.6 millones de años a Gona en Etiopía a menudo se consideran los primeros signos del linaje humano de la carne de la matanza, y la evidencia contenciosa sugiere que la carnicería pudo haber existido hace al menos 3.4 millones de años. "A pesar de esta amplia evidencia, algunos arqueólogos todavía argumentan que la carne se comía esporádicamente y jugó un papel menor en la dieta de esos homínidos", dijo Domínguez-Rodrigo. (Los homínidos incluyen a los humanos y sus familiares después de que se separaron del linaje de los chimpancés).

Ahora, los fragmentos del cráneo de un niño que se encuentran en Olduvai Gorge en Tanzania sugieren que el bebé sufrió una forma de desnutrición en las dietas pobres en carne. Esto sugiere que comer carne era normalmente una parte regular de la dieta humana en ese momento. [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

Se cree que el fragmento de cráneo pertenece a un niño algo menor que 2 años. No queda claro a qué hominino pertenecía; los posibles candidatos incluyen especies humanas extintas, como Homo habilis o Homo erectus, o tal vez el "Hombre Cascanueces" Paranthropus boisei.

El tipo de lesiones óseas que los investigadores vieron en este fósil se conocen como hiperostosis porótica, que generalmente se debe a la falta de vitaminas B9 y B12 en la dieta. Este tipo de deficiencia nutricional es más común al destete, cuando los niños cambian a alimentos sólidos. Los investigadores sugirieron que este niño en particular murió debido a la falta de carne, que es rica en vitaminas B. Alternativamente, si el niño aún dependía de la madre para la leche, podría haber sido la madre la que carecía de carne.

Estos hallazgos sugieren que "el desarrollo del cerebro humano no podría haber existido sin una dieta basada en el consumo regular de carne", dijo Domínguez-Rodrigo. "El consumo regular de carne en ese momento implicaba que los humanos eran cazadores para ese entonces. El hurto solo rara vez proporciona acceso a la carne y solo es posible en las sabanas africanas de forma estacional".

Sin embargo, existen otras causas potenciales de hiperostosis porótica además de la desnutrición, como la malaria o los parásitos. "Básicamente, cualquier cosa que se relacione con un recuento bajo de glóbulos rojos, ya sea debido a una infección de la sangre o pérdida de sangre, o insuficiencia nutricional, puede hacer que la médula del cráneo aumente su producción masivamente, causando la hiperostosis", dijo el paleoantropólogo. John Hawks de la Universidad de Wisconsin, que no participó en este estudio.

Aún así, Hawks observó que Domínguez-Rodrigo y sus colegas tomaron en cuenta explicaciones alternativas para estas lesiones óseas y fueron razonablemente cautelosos en su interpretación de estos datos. "Esta es una adición interesante a lo que sabemos", dijo Hawks a WordsSideKick.com.

Ahora, Domínguez-Rodrigo dijo que "la investigación debería tratar de averiguar cómo los humanos estaban adquiriendo carne regularmente. ¿Qué estrategias de caza se utilizaron?"

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 3 de octubre en la revista PLoS ONE.

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