Los Lobos Orientales Consideraron Especies Separadas

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Un informe reciente del gobierno encontró que los lobos grises del este y del oeste son especies separadas, lo que tiene implicaciones para la conservación del animal y la comprensión de su historia evolutiva.

Los lobos orientales, que solían vivir en el noreste de los Estados Unidos, pero ahora permanecen solo en el sureste de Canadá, califican como una especie distinta de sus primos occidentales, según una revisión realizada por científicos del Servicio de Vida Silvestre y Pesca de EE. UU.

El hallazgo puede ser importante para el futuro de los lobos de América del Norte y podría ayudar a los científicos a comprender cómo evolucionaron los animales, como lo señala el USA Today

En el estudio, publicado en octubre en la revista North American Fauna, los científicos revisaron décadas de investigación sobre lobos norteamericanos, en gran parte complicados y contradictorios. Algunos estudios encontraron 8 subespecies de lobos grises; otros sugirieron tantos como 27.

Anteriormente, los científicos consideraban a los lobos orientales como una subespecie de lobo gris, Canis lupus lycaon (pronunciado LY-can). Sin embargo, la nueva revisión de resmas de datos genéticos sugiere que el animal debe ser clasificado como una especie separada de lobo por completo.

Un cuento de tres lobos.

Los lobos orientales se unirían a dos especies de lobos universalmente reconocidas en América del Norte: los lobos grises (Canis lupus) y lobos rojos (Canis rufus). Los lobos grises una vez estuvieron en la mayor parte de la América moderna, pero fueron cazados y envenenados al borde de la extinción, manteniendo una sola población en el norte de Minnesota, señaló el estudio. Desde entonces, los animales se han recuperado ligeramente y han sido reintroducidos en el Parque Nacional Yellowstone de Wyoming (aunque la caza se ha reanudado en Minnesota, Wyoming y otros lugares).

Los lobos rojos también fueron eliminados de su rango nativo, pero se han reintroducido en Carolina del Norte y se cree que se reproducen en la naturaleza, según informes de prensa.

El estudio encontró que los lobos orientales están más estrechamente relacionados con los lobos rojos, y que ambas especies evolucionaron a partir de un ancestro común compartido con los coyotes. Esto ayuda a explicar por qué los lobos orientales todavía pueden aparearse y formar descendencia híbrida con coyotes, los llamados "coywolves". Por otro lado, se sabe que los lobos grises matan a los coyotes que se encuentran.

Según el estudio, más pequeños que sus primos occidentales, los lobos orientales pesan de 62 a 77 libras (28 a 35 kilogramos). Preferentemente, se aprovechan de los venados de cola blanca, a diferencia de los lobos grises, que tienen una dieta más amplia, informó USA Today.

Las observaciones de darwin

Según USA Today, el estudio reciente brinda apoyo a una cuenta hecha por Charles Darwin en su libro de 1859 "Sobre el origen de las especies", en el que escribió: "Hay dos variedades de lobo que habitan en las montañas Catskill en los Estados Unidos., uno con una forma similar a un galgo ligero, que persigue a los ciervos, y el otro más voluminoso, con patas más cortas, que ataca con mayor frecuencia los rebaños del pastor ".

Esto parecía otro de los errores de Darwin, pero el estudio reciente sugiere que sus palabras pueden haber sido proféticas.

El estudio podría tener un impacto en la reintroducción de lobos en América del Norte, ya que podría no ser apropiado mover a los lobos orientales a áreas donde no se encontraron anteriormente, por ejemplo. Sin embargo, los usos potenciales del estudio permanecen lejos de ser claros.

Los autores tienen cuidado de afirmar que sus hallazgos no tienen ninguna relación con las acciones del Servicio de Vida Silvestre y Pesca de los Estados Unidos, que eliminó a los lobos grises de la Lista de Especies en Peligro en los Grandes Lagos en 2011, según USA Today.

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