Las Cabezas De Piedra 'Ambulantes' De La Isla De Pascua Agitan El Debate

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La nueva investigación sugiere que las estatuas de la isla de pascua pueden haber sido caminadas en posición vertical hasta sus ubicaciones finales.

Una idea que sugiere que las estatuas de piedra masivas que rodean la Isla de Pascua pueden haber sido "colocadas" en su lugar se ha convertido en controversia.

En octubre de 2012, los investigadores idearon la teoría de "caminar" creando una réplica de 5 de una de las estatuas (o "moai"), y moviéndola en una posición vertical, y publicaron una justificación más completa en el Número de junio de la Revista de Ciencia Arqueológica. Si las estatuas se colocaban en su lugar, entonces los isleños no necesitaban cortar las palmeras de la isla para dar paso a los enormes tallados, argumentan los investigadores.

Los hallazgos pueden ayudar a desmantelar la historia tradicional de la Isla de Pascua, o Rapa Nui: que un "grupo de locos enloquecidos destruyó su ambiente", al cortar árboles para transportar gigantescas estatuas, dijo el coautor del estudio Carl Lipo, antropólogo de la Universidad Estatal de California., Playa Larga.

Pero no todos en el campo están convencidos. Mientras que algunos expertos consideran que la demostración es persuasiva, otros piensan que es poco probable que las grandes estatuas hayan podido caminar erguidas sobre el accidentado y accidentado terreno de la isla. [Fotos aéreas de estructuras de piedra misteriosa]

Antiguo enigma

Las majestuosas estatuas de roca de Rapa Nui (también conocidas como Cabezas de Piedra de la Isla de Pascua) han sido un misterio desde que los europeos llegaron por primera vez en el siglo XVIII a la isla, ubicada en el Océano Pacífico, en la costa oeste de Chile. Aunque la isla estaba llena de un gigantesco bosque de palmeras cuando los polinesios llegaron por primera vez en el siglo XIII, los primeros exploradores europeos encontraron megalitos masivos en una isla deforestada y deforestada con solo 3.000 personas.

En el pasado, los arqueólogos propusieron que una civilización perdida derribara todos los árboles para hacer caminos para rodar las estructuras megalíticas horizontalmente por millas sobre palmeras utilizadas como "troncos rodantes", desde las canteras donde se crearon hasta plataformas ceremoniales.. Ese método de transporte habría requerido mucha gente y llevado a la deforestación y la ruina ambiental que habrían causado la caída de la población.

Estatuas de caminar

Pero Lipo y sus colegas se preguntaban si eso tenía sentido. Por un lado, otra evidencia arqueológica en las aldeas sugirió que la población de la isla nunca fue tan grande, y las palmeras, esencialmente de madera dura con un material suave y espumoso en el interior, serían aplastadas por las estatuas rodantes, dijo Lipo.

A lo largo del camino hacia las plataformas hay moai cuyas bases se curvaron para que no pudieran mantenerse en pie, sino que se derrumbarían hacia adelante, lo que significaría que las que estaban en tránsito tendrían que modificarse una vez que llegaran a la plataforma. Eso hizo que los investigadores se preguntaran por qué no se hizo que las estatuas se mantuvieran erguidas en primer lugar si estaban destinadas a colocarse en su lugar, no a caminar, dijo Lipo.

Y las estatuas encontradas en los caminos a las plataformas tenían bases más anchas que hombros, que los modelos físicos sugeridos les ayudarían a avanzar hacia adelante en una posición vertical.

Para ver si las estatuas pueden haberse caminado, el equipo transformó las fotos de una estatua de 10 pies de altura (3 metros) en un modelo de computadora en 3D y luego creó una réplica concreta de 5 toneladas. En octubre pasado, en un documental de NOVA, el equipo intentó caminar la réplica, usando personas que sostenían cuerdas a cada lado para mover la estatua hacia adelante y hacia atrás en un camino de tierra en Hawai. [Galería: ver imágenes de la demostración de la isla de Pascua]

La estatua se movía fácilmente.

"Pasa de algo que no puedes imaginar que se mueva en absoluto, a bailar en la calle", dijo Lipo a WordsSideKick.com.

Los motores caminaron la réplica a unos 328 pies (100 m) en 40 minutos; desde esta demostración y suponiendo que los antiguos constructores hubieran sido expertos en sus trabajos, Lipo sospecha que habrían movido las estatuas de Rapa Nui aproximadamente 1 km al día, lo que significa que el transporte habría tomado aproximadamente dos semanas.

En el nuevo documento, el equipo plantea la hipótesis de que los constructores esculpieron las bases de las estatuas para que se inclinaran hacia adelante, ya que habría sido más fácil mover una estatua con un fondo curvo de un lado a otro. Entonces, los constructores habrían aplanado las bases para colocar las estatuas en posición vertical una vez que alcanzaran las plataformas ceremoniales.

Sin colapso

Los hallazgos sugieren que se necesitaban relativamente pocas personas para mover las estatuas. Como resultado, la idea de una civilización masiva colapsada debido a su locura por construir estatuas necesita un replanteamiento, dijo Lipo.

En cambio, el equipo de Lipo cree que la población probablemente siempre fue pequeña y estable.

Los colonos polinesios causaron la deforestación, a través de la tala y quema del bosque para dar paso a las batatas ya través de las ratas traídas inadvertidamente a la isla que comían nueces de palma antes de que pudieran crecer en nuevos árboles. Pero esa deforestación no causó que la civilización se extinguiera: las palmeras probablemente no eran económicamente útiles para los isleños, dijo Lipo.

Conclusión controversial

"Es una hipótesis totalmente plausible", dijo John Terrell, antropólogo del Field Museum en Chicago, que no participó en el estudio.

La combinación de física, evidencia arqueológica, imágenes satelitales de los caminos y viabilidad humana hace que su historia sea convincente, dijo Terrell a WordsSideKick.com.

Pero no todos están convencidos.

La hipótesis de caminar se basa en la geometría particular de la estatua; a saber, que todas las estatuas tenían bases más anchas que los hombros cuando se movieron, dijo Jo Anne Van Tilburg, directora del Proyecto de las Estatuas de la Isla de Pascua, y profesora de la Universidad de California en Los Ángeles, que no participó en el estudio..

Su investigación de 887 estatuas en Rapa Nui ha encontrado mucha más variación en esta proporción, incluso en estatuas encontradas en tránsito hacia sus plataformas ceremoniales.

En 1998, Van Tilburg y otros del Proyecto de Estatuas de la Isla de Pascua usaron una réplica similar para mostrar que mover las estatuas horizontalmente a lo largo de troncos paralelos también podría funcionar.

"No creo que tengas que inventar un método de transporte difícil e incómodo", dijo Van Tilburg a WordsSideKick.com.

Lo que es más, las carreteras preparadas de Rapa Nui eran accidentadas y desiguales, y las estatuas se habrían movido sobre terreno montañoso, dijo Christopher Stevenson, un arqueólogo de la Virginia Commonwealth University, que no participó en el estudio de Lipo.

Por el contrario, "en el ejercicio NOVA fue como una pista de aterrizaje del aeropuerto", dijo Stevenson.

Y la réplica que movió el equipo es pequeña para las estatuas, algunas de las cuales miden hasta 40 pies (12 m) de altura y pesan 75 toneladas. No está claro que el método funcione para algo mucho más grande, dijo Stevenson.

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