La Desaparición De La Isla De Pascua Podría Tener Una Nueva Explicación Sorprendente

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Un nuevo estudio sugiere que el lento colapso de la sociedad en la isla de pascua puede haber tenido causas naturales en su raíz.

La caída de la Isla de Pascua puede haber tenido más que ver con las condiciones ambientales preexistentes que con la degradación humana, según un nuevo estudio de la remota mancha de tierra que se hizo famosa por sus enormes estatuas de cabeza de piedra.

La Isla de Pascua, también conocida como Rapa Nui, se estableció por primera vez alrededor del año 1200 A.D. y los europeos desembarcaron en sus orillas en 1722. Las circunstancias que rodearon el colapso de la población indígena de Rapa Nui se debaten acaloradamente tanto en el mundo académico como en la cultura popular. El científico y autor Jared Diamond argumentó en su libro de 2005 "Colapso: cómo las sociedades eligen fracasar o triunfar" (Viking Press), que antes del contacto europeo, los pueblos indígenas de la isla degradaban el medio ambiente en la medida en que ya no podían prosperar.

El nuevo estudio sugiere que la gente de la Isla de Pascua sufría, de hecho, antes de que aparecieran los europeos. La historia de su caída, sin embargo, puede ser menos sobre la degradación ambiental que las limitaciones ambientales preexistentes de la isla de 63 kilómetros cuadrados (163 millas cuadradas). [Galería de imágenes: Las estatuas caminando de la Isla de Pascua]

"Los resultados de nuestra investigación fueron realmente sorprendentes para mí", dijo el coautor del estudio Thegn Ladefoged, antropólogo de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. "De hecho, en el pasado, hemos publicado artículos sobre cómo había poca evidencia de colapso social pre-europeo".

¿Colapso de la civilización?

El nuevo estudio desafió la visión de Ladefoged y sus colegas. Los cambios en la Isla de Pascua han sido bien documentados, arqueológicamente. Con el tiempo, las viviendas de élite fueron destruidas, los campos agrícolas del interior fueron abandonados, y las personas se refugiaron en cuevas y comenzaron a fabricar más y más puntos de lanza hechos de vidrio volcánico llamado obsidiana, lo que quizás sugiera un período de guerra y agitación.

El problema con precisar la historia de la isla, según los investigadores, es que las fechas de todos estos eventos y abandonos siguen siendo confusos. Al entrar en el estudio, los investigadores esperaban encontrar que la mayor parte del desastre ocurrió después de que llegaron los europeos, dijo Ladefoged a WordsSideKick.com.

Para aclarar la línea de tiempo, los investigadores analizaron más de 400 herramientas de obsidiana y escamas de obsidiana arrancadas de seis sitios dispersos alrededor de la isla, centrándose en particular en tres con buena información sobre el clima y la química del suelo.

La obsidiana absorbe el agua cuando se expone al aire. Al medir la cantidad de absorción de agua en las superficies de las herramientas de obsidiana y los copos, el equipo de investigación pudo evaluar durante cuánto tiempo estuvieron expuestas esas superficies, lo que reveló cuándo se hicieron las herramientas. Un mayor número de herramientas de un determinado período de tiempo indica un uso humano más intenso de esa área durante ese tiempo. [Los 10 misterios más pasados ​​por alto de la historia]

Retos naturales

Las fechas de obsidiana variaban ampliamente entre los sitios. El sitio 1, en la costa noroeste de la isla, experimentó un aumento constante en el uso entre aproximadamente 1220 y 1650, con un rápido descenso a partir de 1650, mucho antes de que los europeos llegaran a la isla.

El sitio 2, un sitio de la ladera interior de la montaña, experimentó un rápido aumento en el uso del suelo entre aproximadamente 1200 y 1300, un aumento más lento hasta aproximadamente 1480, y luego un uso constante hasta una disminución que comenzó entre 1705 y 1710, también antes del contacto europeo. Para cuando llegaron los europeos, el Sitio 1 costero estaba en aproximadamente el 54 por ciento de su uso máximo de la tierra, y el Sitio 2 montañoso estaba en aproximadamente el 60 por ciento.

El sitio 3 contó una historia diferente. Esta zona cercana a la costa experimentó un lento aumento de la actividad humana entre 1250 y 1500, y luego un aumento más rápido hasta aproximadamente 1690, después de lo cual el asentamiento se mantuvo bastante constante hasta después del contacto europeo. De hecho, la disminución en el uso de este sitio no comenzó hasta 1850 o más tarde, hallaron los investigadores.

Los diferentes climas de los sitios pueden explicar el declive desigual, dijeron los investigadores. El sitio 1 está en la sombra de la lluvia del volcán Ma'unga Terevaka, lo que lo hace propenso a las sequías. El sitio 2 es más húmedo, pero su fertilidad del suelo es baja. El sitio 3, el lugar de mayor duración, es lluvioso y fértil.

Lo que esto significa es que la gente de la Isla de Pascua pudo haber estado luchando contra las barreras ambientales naturales para el éxito, en lugar de degradar el medio ambiente, informaron los investigadores el lunes (5 de enero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

"Está claro que la gente estaba reaccionando a la variación ambiental regional en la isla antes de ser devastada por la introducción de enfermedades europeas y otros procesos históricos", dijo Ladefoged. El siguiente paso, dijo, sería analizar detalladamente los restos arqueológicos de las viviendas en la isla a lo largo del tiempo para comprender mejor cómo interactúan los seres humanos y el medio ambiente.

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Por Fin Los Científicos DERRIBAN EL MISTERIO Sobre La ISLA DE PASCUA.




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