Isla De Pascua (Rapa Nui) Y Estatuas Moai

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Las famosas cabezas de la isla de pascua son tallas masivas que rodean la isla de rapa nui. El propósito de estas estatuas es un misterio.

Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua (un nombre que le dan los europeos), está ubicada en el sureste del Pacífico y es famosa por sus aproximadamente 1.000 tallas de moai, estatuas con rostro humano.

La isla mide aproximadamente 14 millas (22 km) por 7 millas (11 km) en sus puntos más lejanos y se suele decir que se puede recorrer a pie en un solo día. La isla volcánica es la masa de tierra habitada más aislada de la Tierra. La tierra habitada más cercana es las Islas Pitcairn, ubicadas a unas 1,200 millas (1,900 km) al oeste. Chile, el país sudamericano más cercano, se ubica a unas 2,300 millas (3,700 km) al este.

isla de Pascua

Isla de Pascua "encabeza" en la ladera del volcán Rano Raraku.

Crédito: Imagen a través de Shutterstock

Las famosas tallas son enormes, miden hasta 40 pies (12 metros) de altura y pesan 75 toneladas. Estaban decorados en la parte superior con "Pukao", una piedra roja suave en forma de sombrero. Las estatuas también tienen torsos enterrados debajo de las cabezas.

Un análisis reciente del radiocarbono que data de la isla indica que Rapa Nui se estableció por primera vez alrededor del año 1200 A.D., un período en el que los polinesios viajaron al Pacífico oriental y quizás también a Sudamérica y California.

Según la leyenda, un jefe llamado Hotu Matu'a, que supo de Rapa Nui en un grupo avanzado de exploradores, condujo a un pequeño grupo de colonos, quizás no más de 100 personas, a la isla.

Su lugar de origen es un misterio y pueden haber sido las Islas Marquesas, ubicadas a 2.300 millas (3.700 km) al noroeste de Rapa Nui. Otra sugerencia es Rarotonga, ubicada a 3,200 millas (5,200 km) al suroeste de la isla. En cualquier caso, el viaje hubiera sido arduo y podría haber implicado virar contra el viento.

Un entorno deforestado.

Cuando las personas llegaron por primera vez a Rapa Nui, hace unos 800 años, habrían encontrado la isla cubierta de palmeras, entre otra vegetación. En los siglos que siguieron, Rapa Nui fue deforestada hasta que, en el siglo XIX, el paisaje era completamente árido.

Cómo esto ocurrió es una cuestión de debate. Cuando la gente llegó a Rapa Nui, trajeron consigo (ya sea intencionalmente o no) la rata polinesia, una criatura que se reproduce rápidamente y que los polinesios a veces consumían. Esta especie no tenía enemigos naturales en la isla y puede haber jugado un papel importante en la deforestación.

La afirmación popular de que las palmeras de la isla fueron derribadas para crear dispositivos para mover las estatuas moai es probablemente incorrecta. Según las historias antiguas, las estatuas "caminaban" desde las canteras hasta su lugar en plataformas de piedra (conocidas como ahu) y, de hecho, las investigaciones han demostrado que dos pequeños equipos que usan cuerdas pueden mover las estatuas verticalmente. Una demostración reciente de esto fue grabada en un video de YouTube (a continuación) por Terry Hunt, profesor de la Universidad de Hawai, y Carl Lipo, profesor de la Universidad Estatal de California en Long Beach.

Hunt y Lipo también señalan que la deforestación de la isla puede no haber provocado una crisis alimentaria. Señalan en su libro, "Las estatuas que caminaron" (Free Press, 2011) que las abundantes rocas en la isla permitieron la construcción de jardines protegidos con piedra conocidos como "manavai". Estos jardines de piedra habrían sido apoyados por el acolchado lítico, un proceso por el cual los minerales de las rocas fertilizan el suelo.

Aparentemente, la gente de la isla tenía suficiente comida no solo para construir y mover estatuas, sino también para desarrollar un guión escrito, hoy conocido como Rongorongo, que los investigadores aún están tratando de descifrar.

Misterio moai

En su libro, Hunt y Lipo proporcionan más evidencia de la idea de que las estatuas se movieron verticalmente. Señalan la presencia de caminos o "caminos" que conducen desde sitios de canteras a lugares moai en el sureste, noroeste y suroeste de la isla.

Algunas de las famosas estatuas de piedra de los Moai de la Isla de Pascua tenían más de 30 pies de alto y pesaban hasta 82 toneladas.

Algunas de las famosas estatuas de piedra de los Moai de la Isla de Pascua tenían más de 30 pies de alto y pesaban hasta 82 toneladas.

Crédito: Terry Hunt / Universidad de Hawai, Manoa

"La evidencia en el terreno reveló que las carreteras no formaban parte de una red general planificada. Más bien son los remanentes de los caminos que los transportistas moai tomaron mientras caminaban por las estatuas a través del paisaje", escriben.

Si bien esto ayuda a explicar cómo se movieron las estatuas alrededor de la isla, no explica por qué. Los académicos no saben cuáles fueron las razones para crear las estatuas, pero han observado varias características que proporcionan pistas.

Las estatuas en sus plataformas se pueden encontrar en casi toda la costa de la isla. Sorprendentemente, a pesar de su ubicación junto al mar, todos y cada uno de los moai parecen enfrentarse tierra adentro y no mar adentro, lo que sugiere que estaban destinados a honrar a las personas o deidades ubicadas dentro de Rapa Nui.

La construcción de las estatuas moai parece haberse detenido alrededor del momento del contacto europeo en 1722, cuando los exploradores holandeses aterrizaron el día de Pascua. Durante el siglo siguiente, los moai se derrumbarían, ya sea empujados intencionalmente o por simple negligencia. Por qué se abandonó la construcción es otro misterio. Se sabe que la enfermedad devastó al pueblo de la isla después del contacto y que los isleños tenían un deseo por los productos europeos. Los primeros exploradores registraron que los sombreros eran particularmente populares entre la gente de la isla.

Independientemente de para qué estaban destinados los moai y por qué se detuvo su construcción, hoy en día la popularidad de las estatuas es más alta que nunca.Muchas estatuas se han vuelto a erigir en sus bases ahu y Rapa Nui ahora tiene una población de más de 5,000 personas, sus hoteles e instalaciones que apoyan una industria turística moderna próspera.

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: EL MISTERIO DE LOS MOÁI.




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