Riesgo De Tsunami En La Costa Este Investigado Con Sonar

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Los desprendimientos de tierra submarinos tienen potencial para hacer olas grandes.

La costa este de los Estados Unidos no es el primer lugar que viene a la mente porque corre el riesgo de tsunamis, pero los nuevos mapas de sonar están ayudando a demostrar que estos riesgos existen.

Durante los últimos cinco años, los investigadores del Servicio Geológico de EE. UU., Junto con otros socios gubernamentales y académicos, han estado evaluando el potencial de tsunamis generados por deslizamientos de tierra en cañones submarinos en el Atlántico medio para atacar las costas del Atlántico y el Golfo de México de EE. UU.. La investigación fue solicitada por la Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU., Que está preocupada por el posible impacto que podrían tener los tsunamis en las centrales nucleares nuevas y existentes, especialmente a la luz del devastador tsunami en Japón en marzo que provocó el mayor desastre nuclear en años.

La investigación identificó deslizamientos de tierra a lo largo del margen sumergido del continente norteamericano como la principal fuente potencial de tsunamis peligrosos en la costa este. Estos deslizamientos de tierra se originan en cañones submarinos o en el talud continental.

Datos batimétricos de haces múltiples recopilados durante el crucero Nancy Foster de junio de 2011 (excepto en el área alrededor del cañón Norfolk superior, rodeado por una línea roja discontinua, donde los datos son cortesía de Rod Mather, Universidad de Rhode Island). Los datos de relieve en gris se compilaron a partir de conjuntos de datos batimétricos existentes producidos por el USGS Woods Hole Coastal and Marine Science Center.

Datos batimétricos de haces múltiples recopilados durante el crucero Nancy Foster de junio de 2011 (excepto en el área alrededor del cañón Norfolk superior, rodeado por una línea roja discontinua, donde los datos son cortesía de Rod Mather, Universidad de Rhode Island). Los datos de relieve en gris se compilaron a partir de conjuntos de datos batimétricos existentes producidos por el USGS Woods Hole Coastal and Marine Science Center.

Misión de mapeo

Los investigadores se dispusieron a mapear áreas clave del margen continental del Atlántico en alta resolución, trabajo que podría descubrir más sobre estos peligros. Aunque este es uno de los márgenes continentales mejor mapeados del mundo, aún quedan brechas significativas a lo largo de la pendiente superior y la plataforma donde pueden ocurrir deslizamientos de tierra submarinos potencialmente peligrosos. [Desastres naturales: Top 10 de las amenazas estadounidenses]

"Dado el inmenso tamaño de las regiones en las que estamos trabajando, se han llevado muchos años de recopilación de datos e integración de los conjuntos de datos existentes para producir mapas del fondo marino con la resolución necesaria para identificar todas las características en las que estamos interesados", dijo Investigación geológica de los EE.UU. investigación geólogo marino Jason Chaytor.

Un crucero de mapeo de sonar llevado en junio a los cañones de Baltimore, Washington y Norfolk y regiones seleccionadas de la plataforma continental entre los cañones marcó el primer esfuerzo de campo del Proyecto multianual de Cañones del Atlántico medio en aguas profundas. Mediante el uso de ecosondas instaladas en el casco de Nancy Foster, el barco de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el equipo científico cartografió cañones y regiones de estantes en alta resolución en más de 380 millas cuadradas (1,000 kilómetros cuadrados) de fondo marino desde el sur de Cabo Hatteras hasta Baltimore Canyon, que se extiende desde la costa de Carolina del Norte hasta el extremo este de Long Island.

"Probablemente el mayor desafío al que nos enfrentamos fue evitar los aparejos de pesca siempre presentes desplegados alrededor de los cañones y al mismo tiempo recopilar datos suficientes para no dejar huecos en los mapas finales", dijo Chaytor a OurAmazingPlanet.

Batimetría multihaz de alta resolución recolectada en y entre los cañones de Baltimore y Accomac durante el crucero de junio de 2011. La tecla de color a la izquierda muestra las profundidades (en metros).

Batimetría multihaz de alta resolución recolectada en y entre los cañones de Baltimore y Accomac durante el crucero de junio de 2011. La tecla de color a la izquierda muestra las profundidades (en metros).

Cañones y deslizamientos submarinos.

El análisis preliminar del equipo científico de estos nuevos datos reveló la presencia de escarpados, pendientes pronunciadas, afiladas y escalonadas, que bordean las partes superiores de cada uno de los cañones cartografiados. Estas pueden estar sumergidas en costas antiguas cortadas durante épocas de menor nivel del mar ", la más reciente de las cuales ocurrió durante el último período glacial, que terminó hace unos 19,000 años", dijo Chaytor. Aunque en este momento los investigadores creen que no existe una conexión entre estas características y los peligros del tsunami, "pueden proporcionar información importante sobre el desarrollo de los cañones y ayudarnos a comprender el papel del cambio de nivel del mar en la evolución de la costa atlántica. " él dijo.

Un número de deslizamientos de tierra submarinos, algunos desconocidos anteriormente, fueron mapeados parcial o completamente.

"Tener información precisa sobre el número de deslizamientos de tierra submarinos, además de sus características, como su tamaño y la profundidad del agua en que se encuentran, el estilo en el que fallan y las propiedades del suelo y la roca involucrada en el deslizamiento de tierra, son importantes al determinar si podrían haber generado un tsunami o no ", dijo Chaytor. "Esta información se usa a menudo en el modelado numérico de olas de tsunamis generadas por deslizamientos de tierra".

Los científicos han comenzado recientemente la difícil tarea de recolectar muestras largas de sedimentos de los sitios de grandes desprendimientos de tierra, un paso crítico para determinar cuándo ocurrieron y con qué frecuencia es probable que ocurran ellos y sus tsunamis asociados.

"La evaluación de deslizamientos de tierra submarinos como posibles fuentes de tsunamis a lo largo de la costa este de EE. UU. Y el Golfo de México y la investigación de sistemas de cañones submarinos en el Atlántico son proyectos en curso", dijo Chaytor.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición de septiembre / octubre del boletín Sound Waves de U.S. Geological Survey. Presentarán información adicional en la reunión de otoño de la American Geophysical Union en San Francisco en diciembre.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.

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