Terremotos Parados, Pero Solo En Laboratorio

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Derritiéndose bajo presión, la roca actúa como pegamento.

Un nuevo experimento de simulación de terremoto que empujó las capas de roca presurizada entre sí dio como resultado un efecto de fusión que detuvo el deslizamiento sísmico.

Los resultados de laboratorio son superficies pulidas a espejo, del tamaño de un pulgar, de la comprensión de los geofísicos del avance de granito de la fricción, pero es dudoso que el mismo efecto se mantenga con vastas losas de roca natural como las que se encuentran en la falla de San Andrés.

Los terremotos, grandes y pequeños, supuestamente comienzan cuando la energía se acumula en cada lado de una falla hasta que supera la resistencia de la costura, causando ataques de ruptura esporádica y comienza a llamarse resbalones. El movimiento de trituración de rocas continúa hasta que la roca es más fuerte que la energía almacenada en la falla.

El nuevo experimento fue diseñado para ver si la fusión causada por la fricción del deslizamiento y la adherencia actúa como un lubricante que mejora el deslizamiento o como un pegamento que restringe el deslizamiento.

La idea del pegamento parece pegarse.

"Los materiales fundidos son viscosos, por lo que la mayoría de la gente puede suponer que la fricción de la roca se reducirá una vez que se inserte una capa fundida entre las paredes sólidas", dijo Kenshiro Otsuki de la Universidad de Tohoku en Japón, quien fue coautor de un artículo sobre el experimento en un reciente número de la revista Cartas de investigación geofísica. "Nuestros resultados experimentales indican que esta suposición no es correcta".

"Nuestros resultados experimentales aclararon que los derretidos iniciales son muy resistentes para detener los deslizamientos", dijo Otsuki. WordsSideKick.com.

El efecto de detención del proceso de fusión sucedió en un instante. En el experimento, la fusión comenzó después de solo 12 microsegundos, o millonésimas de segundo, y obtuvo un agarre lo suficientemente fuerte como para reducir la velocidad de deslizamiento dramáticamente a 18 microsegundos.

El equipo usó granito porque es común en la corteza superior de la Tierra donde ocurren los terremotos. Para crear la energía de una falla, las muestras de roca fueron sometidas a más presión que la medida en la parte inferior de la Fosa de Mariana del Océano Pacífico, la zanja submarina más profunda conocida en la Tierra. La temperatura resultante fue de aproximadamente 2,100 grados Fahrenheit (1,150 grados Celsius).

Pero el resultado de laboratorio podría tener poco que ver con el mundo real porque los científicos aún están aprendiendo sobre las misteriosas formas de fricción, parte de la tarifa básica en las clases introductorias de física, en fallas, dice Tom Heaton, geofísico en Caltech.

"Mucha gente tiene la opinión de que la gente entiende cómo funcionan los terremotos. Se acumula hasta un gran estrés y luego se rompe. En los últimos treinta años, la gente no ha podido resolver los detalles. Parece algo muy Lo exótico está sucediendo ", dijo Heaton en una entrevista telefónica.

Para empezar, la fusión que predice el experimento de Otsuki no se encuentra en el campo. Además, si las fuerzas y los efectos en el experimento se ampliaran al tamaño de la Tierra, los terremotos serían mucho más violentos de lo que ya son, dijo Heaton.

"Sería asesinado por un muro que se topa con usted a 50 mph", dijo. Podrían fundirse losas de roca de un pie de espesor.

Irónicamente, los geofísicos ahora sospechan que los terremotos son más suaves de lo que pensamos y ocurren con una fricción relativamente más baja y menos estrés en la roca de lo que se sospechaba anteriormente.

Entonces, ¿por qué ocurren grandes terremotos? Los científicos están jugando en el laboratorio con nuevos experimentos para comprender el deslizamiento de baja fricción. Podría ser que el deslizamiento rápido provoque la fusión del flash que permita el deslizamiento. O podría ser que el agua en la roca presente un colchón de vapor que engrasa las ruedas, dijo Heaton.

Si estos experimentos comienzan a traducirse al mundo natural, "eso podría ser un hallazgo increíble", dijo Heaton.

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