Terremotos En Alaska Representan El Riesgo De Tsunami En Estados Unidos

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Una zona de subducción frente a la costa de alaska podría producir un gran terremoto que podría generar tsunamis que podrían representar una amenaza para la costa oeste de los ee. Uu.

El riesgo de que un tsunami mortal asalte los Estados Unidos ahora está llevando a los científicos a investigar los peligros que representan los terremotos gigantes en la costa de Alaska.

Los científicos se están concentrando en la zona de subducción de Alaska y Aleutian, donde la placa tectónica que se encuentra debajo del Océano Pacífico se está sumergiendo debajo de la placa continental que se encuentra debajo de América del Norte. Los tsunamis pueden ser causados ​​por terremotos, especialmente los grandes, y el segundo terremoto registrado más grande en la historia fue una magnitud de 9.2 en esta zona en 1964.

"Nos preocupa mucho que tengamos olas mortales dirigidas a las costas de Estados Unidos", dijo el geofísico David Scholl, científico emérito del Servicio Geológico de los Estados Unidos en Menlo Park, California, quien habló sobre el trabajo en Eos, una publicación de la estadounidense. Unión geofísica.

Tsunamis que viajan

El temor es que un tsunami causado por un gran terremoto a lo largo de esta zona pueda correr a través del Océano Pacífico y devastar áreas altamente pobladas de la costa oeste de los EE. UU., Así como Hawai.

"Nos hemos centrado en los riesgos de tsunami desde 2004, cuando el terremoto de Banda-Aceh y el tsunami causaron la pérdida de aproximadamente 250,000 vidas, y luego el terremoto de 2011 de Tohoku-Oki y el tsunami se cobraron otras 20,000 personas y causó un desastre nuclear., "Scholl le dijo a OurAmazingPlanet. "Los tsunamis nos muestran que es posible que tenga un terremoto en una parte del mundo que visita los daños en áreas a miles de millas de distancia".

Por ejemplo, un tsunami en 1946 generado por un temblor de magnitud 8.6 en la zona de subducción de Alaska y Aleutian cerca de Unimak Pass, Alaska, causó daños significativos en la costa oeste, cobró 150 vidas en Hawai e inundó las costas hasta el Pacífico Sur. islas y antártida.

"Estas olas pueden viajar a 500 mph [700 kph]", dijo Scholl. "Desde las Aleutianas, un tsunami podría llegar a Hawai en cuatro o cinco horas, dos o tres horas para llegar a Washington, Oregón, Columbia Británica y la costa de California. Y no pierden mucha energía a medida que avanzan. Las olas no son no es terriblemente alto cuando viajan sobre el océano profundo, solo un metro [3 pies] más o menos, pero cuando llegan a la costa, en aguas poco profundas crecen en decenas de metros y en lugares como el puerto de Long Beach en California, causarían corrientes rápidas que pueden destrozar el área del puerto ".

Siguiente grande

Sigue siendo incierto dónde podría ocurrir el próximo tsunami generado a lo largo de esta zona. Parece poco probable que un terremoto tan grande como el evento de magnitud 9.2 en 1964 vuelva a ocurrir pronto, el intervalo para tales terremotos mayores es de unos 900 años. Sin embargo, las áreas entre las islas Shumagin y Fox en la zona pueden causar problemas, dijo Scholl. Además, la última vez que la sección de la zona de las islas Semidi experimentó un gran terremoto fue en 1938, un evento de magnitud 8.2, y ha pasado suficiente tiempo para que la tensión se acumule para otro temblor importante. De hecho, el análisis satelital del área sugiere que la parte menos profunda de esta sección está acumulando tensión a una tasa alta.

Se están realizando investigaciones para examinar la historia antigua de los tsunamis en varias de las islas Aleutianas observando capas de sedimentos allí. La esperanza es dar una idea de la frecuencia con la que los tsunamis se repiten allí y vincular estas olas letales con terremotos específicos para modelar mejor la posible mortandad de los tsunamis en función de las magnitudes y ubicaciones de los terremotos que los causan. Dicha investigación es clave para construir defensas efectivas contra los tsunamis. [Los tsunamis más grandes de la historia]

"Cuando se trató de la catástrofe de Fukushima en Japón, diseñaron un muro marino para manejar un tsunami, pero terminaron por descontar cuán alta sería la ola", dijo Scholl. "Hay que saber qué tan malos han sido los tsunamis para saber para qué prepararse".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Terremoto en Alaska; EE.UU. ha emitido un aviso de tsunami.




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