Magnitud Del Terremoto: ¿Cuán Grande Fue El Terremoto Más Grande?

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La escala de magnitud del terremoto aumenta exponencialmente, lo que puede ser un concepto desafiante. Un nuevo video proporciona una excelente imagen visual para aclarar cómo funciona la escala de magnitud.

El terremoto más grande jamás registrado fue un temblor de magnitud 9.5 que azotó la costa del sur de Chile el 22 de mayo de 1960. El terremoto colosal y el poderoso tsunami que siguió mataron a más de 1,400 personas y dejaron a 2 millones sin hogar en Chile. Y su devastación llegó mucho más allá de Sudamérica.

El tsunami barrió el Océano Pacífico, causando estragos en Hawai, Filipinas y Japón; un día después del terremoto, muros de agua de hasta 18 pies (5,5 metros) de altura corrieron a tierra en Honshu, la isla principal de Japón, destruyendo 1,600 hogares y matando a 138 personas.

El sismo colosal fue lo que se conoce como un terremoto de megathrust. Estos temblores gigantes, los temblores más poderosos que el planeta es capaz de desatar, ocurren en zonas de subducción, donde una placa tectónica se sumerge debajo de otra. [Los 10 terremotos más grandes de la historia]

En este caso, el terremoto se produjo cuando un tramo de 620 millas de largo (1,000 kilómetros) de la placa de Nazca, una placa oceánica que forma una gran franja del fondo del Océano Pacífico, se sacudió más profundamente debajo de la placa sudamericana, produciendo la única Sismo de 9,5 grados de magnitud registrado.

Entonces, ¿qué tan grande es un 9.5? Un video de magnitud sísmica, creado con una animación de Nathan Becker, un oceanógrafo en el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico, ofrece una forma sencilla de comprender las vastas diferencias entre una magnitud y la siguiente.

Esencialmente, cada magnitud sucesiva es 33 veces más grande que la anterior. Eso significa que un terremoto de magnitud 8.0 es 33 veces más fuerte que un 7.0, y un terremoto de magnitud 9.0 es 1.089 (33 x 33) veces más potente que un 7.0: la energía aumenta rápidamente.

Medidas de magnitud

Aunque calcular la potencia de un terremoto requiere un montón de cálculos complicados y muchos datos, la magnitud se reduce a tres factores básicos: área, distancia y fricción.

"Se trata de las propiedades físicas de la falla", dijo Paul Earle, un sismólogo del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Para obtener la magnitud, Earle le dijo a OurAmazingPlanet, usted multiplica el área de la falla que se deslizó, la cantidad de bienes raíces que se movió, por la distancia que se movió y por la cantidad de fricción de la falla.

Jugar con cualquiera de esos factores cambiará la magnitud.

Límites de potencia

Sin embargo, algunos terremotos son, por el mecanismo que los causa, capaces de desatar mucho más poder que otros. Todos los terremotos más poderosos registrados son los llamados terremotos de subducción, el tipo que ocurre cuando las placas tectónicas se superponen.

Y eso es porque simplemente tienen más bienes raíces a su disposición que los terremotos que ocurren en el medio de una placa continental, conocidos como terremotos.

Estos terremotos ocurren a lo largo de fallas que son, esencialmente, verticales: la falla de San Andrés es quizás la falla más famosa en los Estados Unidos.

Las fallas que producen temblores de impacto se hunden en el interior de la Tierra en línea recta. Eso significa que alcanzan un territorio geológico más caluroso y caprichoso, lugares donde las rocas no son lo suficientemente rígidas para hacer un terremoto, más rápido que las fallas en las zonas de subducción, que se dirigen hacia la Tierra en un ángulo.

"Si vas directo hacia abajo, llegas a la zona sin saltos más rápido que si lo haces en ángulo", dijo Earle. Y eso significa que las fallas de deslizamiento de huelga simplemente no tienen tanta área como las fallas en ángulo en las zonas de subducción, y por lo tanto no pueden producir terremotos con tanta fuerza.

Sin embargo, los terremotos pueden causar daños catastróficos. Y los científicos están trabajando arduamente en el diseño de sistemas que brinden algunos segundos de advertencia cuando se produzca un terremoto, sin importar el mecanismo que lo haya causado.

Llegar a Andrea Mustain en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Valdivia 9.5: La Historia del Terremoto Más Fuerte Registrado en el Mundo - T13.




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