Simulacro De Terremoto Esta Semana En El Medio Oeste: ¿Prudente O Tonto?

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Casi 3 millones de personas en 11 estados se están preparando para el primer gran shakeout de los ee. Uu. Central, un simulacro de terremoto en el 200 aniversario de una serie de terremotos tan poderosos que formaron cascadas en el río mississippi. Muchos cientificos

Esta semana, casi 3 millones de personas en 11 estados se están preparando para el Great Shakeout de los EE. UU., Un simulacro de terremoto para conmemorar el 200 aniversario de este año de una serie de poderosos terremotos que derribaron árboles y lanzaron olas en el río Mississippi. sus bancos

A las 10:15 a.m. hora local del jueves (28 de abril), los residentes se arrastrarán debajo de los escritorios o mesas resistentes, agarrarán las patas de los muebles y esperarán a que se detenga el "temblor", en cumplimiento con el eslogan oficial de Shakeout: ¡Drop! ¡Cubrir! ¡Espere!

El simulacro, considerado por algunos científicos como innecesario, está diseñado para incluir participantes desde la edad escolar hasta la vejez en Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Alabama, Mississippi, Arkansas, Oklahoma y Missouri.

Brian Blake, coordinador del programa para el Consorcio del Terremoto de los EE. UU. Central, dijo que si está en el interior, refugiarse debajo de la mesa del comedor es la primera línea de defensa contra el imprevisible movimiento del planeta.

"La gente aquí en Estados Unidos está más herida por las cosas que caen sobre ellos que por los edificios que se derrumban sobre ellos", dijo Blake a OurAmazingPlanet. "Así que quieres asegurarte de que una estantería o un televisor no se tambalee y caiga sobre tu cabeza".

Aunque este es el primer simulacro de este tipo en el medio del país, se basa en simulacros similares en California y en otras zonas de peligro de terremotos en el noroeste del Pacífico.

"Hay una posibilidad real de que podamos tener terremotos dañinos aquí, y la gente necesita saber qué hacer cuando el suelo tiembla", dijo Blake.

Un mapa de las zonas sísmicas de New Madrid y Wabash Valley muestra los terremotos como círculos. Los círculos rojos indican terremotos ocurridos desde 1974 hasta 2002 con magnitudes mayores a 2.5 localizadas con instrumentos modernos. Los círculos verdes denotan terremotos que ocurrieron antes de 1974.

Un mapa de las zonas sísmicas de New Madrid y Wabash Valley muestra los terremotos como círculos. Los círculos rojos indican terremotos ocurridos desde 1974 hasta 2002 con magnitudes mayores a 2.5 localizadas con instrumentos modernos. Los círculos verdes denotan terremotos que ocurrieron antes de 1974.

Crédito: USGS.

Historia en el temblor.

El terreno ciertamente se ha sacudido en las partes centrales del país en el pasado. Entre diciembre de 1811 y febrero de 1812, se produjeron tres terremotos a lo largo de la zona sísmica de Nueva Madrid, una red de fallas con fallas que se extiende desde alrededor de Memphis, Tennessee, hasta el extremo sur de Illinois, y se extiende a lo largo del río Mississippi a través de Arkansas, Tennessee, Kentucky y Misuri.

Según los mejores datos disponibles, los tres terremotos tuvieron una magnitud de aproximadamente 7.7, 7.5 y 7.7, y causaron daños en más de 230,000 millas cuadradas (600,000 kilómetros cuadrados), según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

En Washington, el presidente James Madison incluso anotó el temblor en una carta a Thomas Jefferson fechada el 7 de febrero de 1812: "Había una aquí esta mañana a las 5 o 6 minutos después de las 4 de la tarde. Era bastante más fuerte que cualquier otra. "La anterior, y duró varios minutos, con sensaciones muy leves a lo largo de la hora siguiente".

Oportunidades para el desastre

Según el historial de actividad sísmica de la región, el USGS calcula que existe un riesgo del 7 al 10 por ciento de un terremoto de una escala similar al terremoto de principios de 1800, en el rango de magnitud 7, dentro de los próximos 50 años. Ese porcentaje de riesgo aumenta de 25 a 40 por ciento por un terremoto de magnitud 6.

Sin embargo, a pesar de las predicciones, la fuente de las sacudidas subterráneas de la región sigue siendo bastante misteriosa.

"Realmente no sabemos por qué el Nuevo Madrid tiene terremotos", dijo Robert A. Williams, coordinador del Programa de Terremotos de EE. UU.

A diferencia del reciente terremoto devastador en Japón o los terremotos que sacuden periódicamente California, que se producen a lo largo de los límites entre las placas continentales masivas de la Tierra, el sistema de fallas del Nuevo Madrid se encuentra en el centro de una placa continental.

Williams dijo que está claro que la región tiene una larga historia de terremotos que se extienden a lo largo de miles de años, y abundan las teorías sobre los mecanismos responsables, desde la erosión a lo largo del Mississippi hasta una placa remanente en el interior de la Tierra que arrastra la región y la tierra lentamente. Rebotando después de la retirada de los glaciares.

Sin embargo, Williams dijo: "A pesar de no saber exactamente qué causa los terremotos, sí sabemos que ocurren, por lo que prepararse para ellos es algo prudente".

¿Será o no?

Pero no todos están preocupados por el riesgo de los terremotos del medio oeste. Seth Stein, profesor de geología en la Northwestern University en Illinois y autor de un nuevo libro sobre estimaciones exageradas de riesgo de terremoto en la región, dice que los datos de GPS recopilados en los últimos 20 años indican que no hay riesgo de un gran terremoto en la región.

"La forma en que funcionan los terremotos es que acumulas tensión en el suelo y no vemos ninguna", dijo Stein. "Sin tensión, sin terremoto. Es bastante simple".

Stein dijo que los datos de GPS muestran que las fallas de la región solo se mueven en una quinta parte de un milímetro por año, en contraste con las fallas en California y el Pacífico Noroeste, que se mueven unas 250 veces más, unos 50 milímetros por año. "Y, fundamentalmente, ese movimiento es lo que produce un terremoto", dijo Stein a OurAmazingPlanet.

Sin embargo, dijo Williams, aunque las últimas dos décadas de datos de GPS muestran poco o ningún movimiento a lo largo de New Madrid, el USGS no se siente cómodo basándose solo en esos datos para calificar el peligro de terremotos en la región.

"Estamos financiando a los investigadores para que intenten crear modelos que expliquen la poca cantidad de movimiento en la superficie. Tal vez no tengamos instrumentos en los lugares correctos. Es un área de investigación en curso", dijo Williams, agregando que el área Es una zona sísmica activa.

Los instrumentos en la región registran alrededor de 200 terremotos por año, en promedio, que pueden o no sentirse en la superficie, según Sue Evers de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), que apoya la participación en el simulacro de terremoto del jueves.

Evers, con sede en Kansas City, Mo., dijo que ella misma se sentará debajo de un escritorio el jueves por la mañana.

A varios cientos de millas al noroeste, en los suburbios del norte de Chicago, Stein dijo que no subirá debajo de ningún mueble.

"Por supuesto que no", dijo Stein. "Ciertamente, en los últimos 200 años, nadie ha sido asesinado por un terremoto en el Medio Oeste, y no ha habido daños graves por un terremoto. Creo que sería mejor que nos concentremos en los problemas reales que enfrentan nuestras comunidades".

Nuevo madrid ahora

En la ciudad de New Madrid, Misuri, que dio su nombre a la zona de terremotos a veces polémica, las escuelas locales participarán en el simulacro de Shakeout.

"Para nuestros niños, es casi como una segunda naturaleza", dijo Bridgett Masterson, directora de la Primaria New Madrid, donde los simulacros de terremotos han sido parte de la vida durante al menos los 17 años que Masterson ha trabajado en el sistema escolar.

Además de los simulacros de tornado e incendio, Masterson dijo que la escuela realiza cuatro simulacros de terremoto por año, y agregó que hay suministros reservados en caso de cualquier tipo de emergencia.

"Supongo que porque no hemos tenido uno grande desde - oh mi, 1812 - es casi como que no da miedo", dijo Masterson. "Mi percepción es que todos intentan estar preparados, pero no asustados".

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llévala a [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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