Tierra Calentada Por Senderos De Nubes Que Los Jets Dejan Atrás

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Un estudio señala que las nubes de estelas en forma de línea que se forman detrás de los aviones tienen un efecto más inmediato sobre el calentamiento que los gases de efecto invernadero emitidos por la aviación.

Un estudio reciente calcula que las líneas largas y plumosas de condensación que se forman detrás de las aeronaves, llamadas estelas, tienen un efecto de calentamiento inmediato en la superficie de la Tierra que el dióxido de carbono u otros gases de efecto invernadero que emiten las aeronaves.

Sin embargo, los investigadores agregan que las nubes de estela desaparecen en uno o dos días; El potente dióxido de carbono del gas de efecto invernadero permanece en el aire durante muchos años.

Las estelas se forman cuando el penacho de escape caliente y húmedo generado por los motores de un avión se mezcla con el aire frío en la atmósfera superior. Las gotas líquidas se forman y luego se congelan, formando una línea recta y blanca. En el transcurso de unas pocas horas o más, la estela pierde su definición y se convierte en una nube de cirros tenue. Pero si la atmósfera es muy húmeda, la forma de la línea puede existir durante días, dijo Ulrike Burkhardt, investigador del Instituto de Física Atmosférica del Centro Aeroespacial Alemán. Ella y su colega Bernd Kärcher calcularon el efecto de las estelas sobre el clima.

Si no hubiera otras nubes en el cielo, las nubes estelares cubrirían hasta el 10 por ciento de los cielos europeos y alrededor del 6 por ciento en la costa este de América del Norte, otra región con mucho tráfico, calcularon. Desaparecieron de los cielos estadounidenses brevemente cuando casi todo el tráfico aéreo fue puesto a tierra después del ataque del 9-11. Algunas investigaciones han indicado que esto resultó en una mayor variación en las temperaturas, particularmente en las temperaturas diurnas más cálidas. [Incluso los barcos pueden formar estelas de combate]

Al igual que las nubes naturales, las estelas tienen efectos contradictorios sobre la temperatura de la superficie de la Tierra. Sus cristales de hielo reflejan la luz solar, disminuyendo la cantidad de luz y calor que llega a la superficie de la Tierra, pero al mismo tiempo atrapan la radiación de onda larga (como la luz infrarroja) que viene de la otra dirección, evitando que se dirija al espacio después. se refleja desde el suelo. Esto calienta la superficie del planeta.

El grosor de las nubes estelares, técnicamente conocidas como la profundidad óptica, determina la cantidad de calor que atrapan. Los investigadores escriben en el último número de la revista Nature Climate Change. Muchos son demasiado delgados para ser visibles para el ojo humano o los satélites, y estas finas nubes de estela contribuyen de manera insignificante al calentamiento.

El tamaño y la forma de las partículas de hielo de las estelas también son importantes para determinar cuánto calor queda atrapado, dijo Kärcher.

Las nubes de estelas tienen otro efecto complejo: utilizan el vapor de agua que normalmente podría formar la formación de nubes cirros naturales, según Kärcher y Burkhardt.

El equipo encontró que cuando se consideran todos estos efectos, las nubes de estelas en última instancia alteran el presupuesto de energía de la Tierra de una manera que lo calienta, al reducir la cantidad de energía que se escapa al espacio. Los gases de efecto invernadero hacen lo mismo, atrapando la energía que de otra manera escaparía al espacio y calentando el planeta. [Se proponen vuelos aéreos más largos para combatir el calentamiento global]

Los aviones emiten gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, además de formar estelas. Sin embargo, en términos del cambio inmediato en el presupuesto energético de la Tierra, las nubes de estela tienen más impacto que las emisiones de gases de efecto invernadero, calcularon los investigadores.

Aun así, el dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera durante cientos de años, mientras que las nubes de estela pierden su potencia en unos días, dijo Kärcher.

"Suponiendo un crecimiento constante del tráfico aéreo, entonces las estelas seguirán siendo durante algún tiempo el calentamiento más importante relacionado con la aviación. Si, por otro lado, el volumen de la aviación está disminuyendo, entonces el dióxido de carbono se volverá más importante en relación con el cirro de la estela", Burkhardt. escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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