El Mono Más Pequeño De La Tierra Pesó 8 Libras, Vivió Hace 12.5 Millones De Años

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Los restos de los simios más pequeños jamás conocidos para caminar sobre la tierra pueden haber sido descubiertos en las colinas de kenia, dicen los científicos.

Los restos de los simios más pequeños jamás conocidos para caminar sobre la Tierra pueden haber sido descubiertos en las colinas de Kenia, dicen los científicos.

Con un peso de alrededor de 7.7 libras (3.5 kilogramos), el simio vivió hace unos 12.5 millones de años en Kenia. Si bien se sabe que otras especies de pequeños simios han existido, esta puede ser la más pequeña, los científicos escribieron en un artículo que se publicará en diciembre en el Journal of Human Evolution.

Llamado Simiolus minutus, la nueva especie es conocida por solo tres dientes pequeños, uno de los cuales fue descubierto por James Rossie, profesor de antropología en la Universidad de Stony Brook en Nueva York, durante el trabajo de campo en Tugen Hills, Kenia, en 2004. [En fotos: Un cambio de juego Descubrimiento de primates]

Rossie y su coautor, Andrew Hill, profesor de antropología en la Universidad de Yale que murió en 2015, examinaron el diente para ver si coincidía con alguna especie conocida de simio. No fue así, aunque el diente pequeño es anatómicamente similar, encontraron, a otros dos dientes descubiertos en expediciones paleontológicas anteriores en Kenia. Llegaron a la conclusión de que los tres dientes pertenecen a una nueva especie de simio.

Hace unos 12,5 millones de años, un pequeño simio habría florecido aquí en lo que hoy es Tugen Hills en Kenia.

Hace unos 12,5 millones de años, un pequeño simio habría florecido aquí en lo que hoy es Tugen Hills en Kenia.

Crédito: Stony Brook University

Esta mezcla de hojas y frutas hubiera puesto a los pequeños monos en competencia directa con los monos colobinos, una competencia que los pequeños monos finalmente perdieron. Aunque los monos florecieron en el registro fósil, los monos pequeños, como las especies recién descubiertas, se extinguieron, dejando solo a las especies más grandes de simios.

Los científicos han estudiado ampliamente el sitio de Tugen Hills desde finales de los años sesenta. Hill, y otros geólogos, utilizaron un método de datación que se basa en una proporción de potasio y argón para datar los estratos o capas de las colinas de Tugen donde se encontraron los dientes. Estas pruebas permitieron a los científicos determinar que las nuevas especies vivieron hace unos 12.5 millones de años.

Las tres muestras de dientes de las especies recién descubiertas se encuentran ahora en el Museo Nacional de Kenia.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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