La Órbita De La Tierra Es Culpada Por Antiguos Hechizos Calientes

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Las ondas de calor masivas, llamadas hipertermias, que alcanzaron hace unos 50 millones de años, probablemente fueron provocadas por ciclos en la órbita de la tierra y sostenidas por el derretimiento del permafrost, proponen los científicos.

Hace unos 55 millones de años, una intensa ola de calor golpeó el planeta. La temperatura de la superficie de la Tierra aumentó en 9 grados Fahrenheit (5 grados Celsius). Luego, después de un tiempo relativamente corto, el calor disminuyó, solo para ser seguido por al menos dos olas de calor similares, pero más pequeñas.

Sobre la base de pistas químicas conservadas en las rocas, los científicos creen que una oleada de dióxido de carbono calentó el planeta. ¿Pero de dónde viene todo este gas de efecto invernadero?

Un equipo de científicos está proponiendo que provenga de la fusión del permafrost, un suelo congelado lleno de materia orgánica, después de que los ciclos en la órbita de la Tierra calentaron las áreas cercanas a los polos. La fusión liberó una gran cantidad de carbono en la atmósfera, evitando que la luz solar reflejada se escape y causando la ola de calor.

Anteriormente, otros científicos han teorizado que la liberación del metano compuesto de carbono atrapado en los sedimentos marinos, en una forma conocida como hidratos de metano, cambió la atmósfera. Pero el estudio publicado en la edición del 5 de abril de la revista Nature sostiene que no se habría liberado suficiente metano para explicar la magnitud del calentamiento.

Otras teorías incluyen el impacto de un cometa, incendios extensos o el secado de mares continentales poco profundos, "todas estas ideas difíciles", dijo el investigador del estudio Mark Pagani, profesor de la Universidad de Yale. Ninguno de estos explica la secuencia de olas de calor progresivamente más pequeñas que siguieron, argumentan Pagani y sus colegas.

Al examinar un afloramiento rocoso cerca de Gubbio, Italia, que contiene evidencia de estas olas de calor, también conocidas como hipertermias, el equipo descubrió que se alinearon con ciclos en la órbita de la Tierra.

El camino de la Tierra alrededor del sol y la orientación del planeta pueden variar ligeramente en ciclos que duran hasta 100,000 años. Los investigadores descubrieron que el momento en que se encontraban tres grandes hipertermales, que comenzó hace unos 55 millones de años, se alineó con los períodos en que la inclinación del eje de la Tierra era mayor y cuando la órbita del planeta era más excéntrica (es decir, la menos circular). [50 hechos asombrosos sobre la tierra]

Esta combinación significaba que las latitudes altas, el área más cercana a los polos, tenían veranos más cálidos o más largos, "con el potencial de descongelar vastas áreas de permafrost una vez que se alcanza un umbral de calentamiento", escribieron los investigadores. El ciclo se auto reforzó, a medida que más carbono ingresaba en la atmósfera alentaba más calentamiento, lo que alentaba más fusión y la liberación de más carbono.

"Luego, nuestros modelos climáticos muestran si tienes permafrost y calientas las temperaturas lentamente, hay una especie de punto dulce en el modelo: cuando lo cruzas, todo se va", dijo Pagani.

Las discusiones modernas sobre la fusión del permafrost se centran en el Ártico. Pero hace unos 50 millones de años, el mundo era más cálido en general de lo que es ahora, y la Antártida aún no estaba cubierta de hielo, por lo que los investigadores argumentan que el continente más austral probablemente tenía su propia gran reserva de carbono escondida en el permafrost.

El equipo sospechó que este proceso produjo las hipertermias sucesivas: después de un período de calentamiento que duró unos 10.000 años, el carbón del permafrost se agotaría, lo que provocaría el dióxido de carbono atmosférico que se mantuvo durante unos 200.000 años hasta que se produjeron procesos naturales, enfriando Planeta abajo, según Pagani.

Luego, aproximadamente 1 millón de años después, el proceso probablemente se repitió, pero esta vez con menos permafrost disponible para fundirse. Esto llevó a un pulso de calentamiento más pequeño, hasta que las hipertermias se agotaron, dijo.

Estos antiguos hipertermales son descritos por los investigadores como intensas ráfagas de calentamiento, pero hoy en día el planeta se está calentando más rápidamente. Los científicos anticipan que el derretimiento del permafrost del Ártico probablemente agravará las cosas.

"Esta fuente de carbono es una fuente grande e importante de carbono que aún no se ha liberado; esa es solo una de esas cosas adicionales que nos esperan a la vuelta de la esquina", dijo Pagani.

La investigación fue dirigida por Robert DeConto en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

Nota del editor: este artículo se actualizó a las 4:20 pm hora del este para corregir un error relacionado con el momento de publicación del estudio. Fue publicado en la edición del 5 de abril de la revista Nature, no en el 5 de marzo.

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