El Misterioso Núcleo De La Tierra Contiene Azufre

{h1}

Los investigadores han descubierto que la gran mayoría de azufre, a la que se hace referencia con reverencia en los tiempos bíblicos como "piedra ardiente", pero que ahora se conoce más comúnmente como azufre, reside en las profundidades del núcleo de la tierra.

Esta historia fue actualizada a las 11:16 a.m. ET.

Los puntos de vista bíblicos del centro de la Tierra como un pozo infernal lleno de fuego y azufre cuentan con el apoyo de nuevas investigaciones. Los científicos han descubierto que la gran mayoría de azufre, a la que se hace referencia con reverencia en los tiempos bíblicos como "piedra ardiente", pero que ahora se conoce más comúnmente como azufre, reside en las profundidades del núcleo de la Tierra.

"En cierto modo, también podemos decir que tenemos arte que imita la vida", dijo en una declaración Paul Savage, autor principal del estudio y científico investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Durham en el Reino Unido. "Durante milenios, cuentos Se nos ha dicho que el mundo subterráneo está inundado de fuego y azufre. Ahora, al menos, podemos estar seguros del azufre ".

Los investigadores estiman que el núcleo de la Tierra contiene 10 veces la cantidad de azufre que en el resto del mundo, o comparable a aproximadamente el 10 por ciento de la masa de la luna. [Religión y ciencia: 6 visiones del núcleo de la Tierra]

Dentro de la tierra

Los científicos generalmente han entendido que en el momento de la formación de la Tierra, metales pesados ​​como el hierro y el níquel se hundieron en el núcleo del planeta y elementos ligeros, como oxígeno, silicio, aluminio, potasio, sodio y calcio, principalmente concentrados en las capas externas de La tierra, en el manto y la corteza.

Sin embargo, la masa del sólido núcleo interno de la Tierra, que es demasiado ligera para estar compuesta únicamente de metal, ha sido una inconsistencia constante en nuestra comprensión de la distribución de elementos del planeta. Para explicar el peso más liviano al esperado del núcleo, los científicos asumieron que el núcleo debía contener algunos elementos más livianos, como oxígeno, carbono, silicio y azufre.

"Los científicos han sospechado que hay azufre en el núcleo por algún tiempo, pero esta es la primera vez que tenemos evidencia geoquímica sólida para apoyar la idea", dijo Savage.

Confirmar la presencia de elementos más ligeros, como el azufre, en el núcleo, proporciona información sobre las temperaturas, las presiones y el contenido de oxígeno en el manto de la Tierra, que rodea el núcleo y lo separa de la corteza sobre la que caminamos. "Sería bueno saber de qué se forma la Tierra, como un aspecto fundamental de la comprensión de la Tierra", dijo Savage a WordsSideKick.com.

Pelando las capas

Sin la tecnología para excavar 1,800 millas (2,900 kilómetros, o el equivalente de unas 3,000 Torres Eiffel apiladas una encima de la otra), los científicos buscaron pistas creadas por un impacto de 4,47 mil millones de años, la colisión entre la Tierra y la Luna. un gran cuerpo del tamaño de un planeta llamado Theia.

"El impacto gigante no hubiera formado la luna; no habría cortado un poco de material y terminar convirtiéndose en la luna", dijo Savage. "La cantidad de energía involucrada en este tipo de impacto tendría, si no completamente, hubiera derretido parcialmente el manto de la Tierra a cierta profundidad". Cuando el manto se derritió, parte de su líquido rico en azufre se filtró en el núcleo, y parte de él se evaporó en el espacio, agregó.

"Se podría perder mucho durante la evaporación", dijo Savage. "Con solo mirar el azufre, realmente no podemos decir cuánto hay en el núcleo versus cuánto se ha perdido en el espacio", haciendo que el azufre sea prácticamente imposible de medir directamente. [Línea de tiempo de la foto: Cómo se formó la Tierra]

Para rastrear y cuantificar el esquivo azufre, los investigadores buscaron isótopos de cobre (átomos del mismo elemento con diferentes números de neutrones). "Elegimos el cobre porque es un elemento calcófilo, lo que significa que prefiere estar en un material rico en sulfuro, por lo que es un buen elemento para rastrear el destino del azufre en la Tierra", dijo Frédéric Moynier, autor principal del estudio y profesor. en el Institut de Physique du Globe en París, dijo en un comunicado. "Generalmente, donde hay cobre, hay azufre; el cobre nos da una medida aproximada del azufre".

Buscando azufre

Los investigadores midieron los valores de isótopos de cobre tanto del manto como del núcleo para descubrir dónde encontrarían el azufre. Los meteoritos se utilizaron para representar la "Tierra en masa", que incluye el núcleo, el manto y la corteza. Los meteoritos son mezclas de materia extraterrestre que han estado orbitando el sol desde antes de que se formaran los planetas. "Son como sedimentos cósmicos", dijo Savage. "Si conseguimos un planeta y lo derribamos, si lo aplastamos y lo mezclamos, eso es lo que suponemos que sería en los meteoritos".

Las muestras formadas a partir de erupciones de lava, así como a partir de eventos tectónicos, que empujaron el manto a la superficie de la Tierra, se utilizaron para representar los valores denominados "tierra de silicato en masa", que incluyen el contenido de cobre en el manto y la corteza. Luego, los investigadores pueden calcular el contenido de cobre en el núcleo de la Tierra restando el valor de "Tierra de silicato en masa" del valor de "Tierra en masa".

Los científicos midieron un valor de isótopo de cobre pesado de "tierra de silicato en masa" en comparación con el valor de "tierra en masa", lo que podría indicar que el manto tiene una gran cantidad de cobre pesado y el núcleo no.Sin embargo, a través de experimentos, encontraron que "el cobre en el núcleo debería ser un poco pesado en comparación con el manto, por lo que el núcleo no puede equilibrar el manto pesado en comparación con los meteoritos, porque también es pesado", dijo Savage. Si hay muchos isótopos de cobre pesados ​​en una parte de la Tierra, otra parte tendrá muchos isótopos de cobre ligeros.

Para explicar la "pesadez" del cobre tanto en el manto como en el núcleo, los investigadores predijeron que se formó un líquido rico en azufre con cobre "ligero" después del impacto que creó la luna. "Así que [el manto derretido] es ligero, el manto es pesado, y los dos, cuando se mezclan, serían iguales a la Tierra (meteoritos)", dijo Savage.

Después de que la Tierra se formó a partir de meteoritos y otras materias extraterrestres como el polvo y la roca, comenzó a fundirse, formando su núcleo. Durante la formación del núcleo, algo de cobre "pesado" dejó el manto de fusión y entró en el núcleo, dejando el manto con cobre "más ligero", dijo Savage. Luego, siguiendo el impacto gigante de la formación de la luna, el manto de la Tierra se volvió a fundir, formando un líquido rico en azufre. El cobre "ligero" se adhirió al líquido, dejando el manto con el cobre "más pesado", que se refleja en las composiciones medidas en la lava y las rocas actuales, dijeron los investigadores.

"Este estudio es el primero en mostrar evidencias geoquímicas claras de que un líquido de sulfuro debe haberse separado del manto al principio de la historia de la Tierra, que probablemente entró en el núcleo", dijo Savage.

Los investigadores detallaron sus hallazgos ayer (16 de junio) en la revista Geochemical Perspectives Letters.

Nota del editor: Esta historia se actualizó para reflejar la cantidad precisa de Torres Eiffel que se necesitaría para llegar al núcleo de la Tierra.

Elizabeth Goldbaum está en Twitter. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: ¿Dónde esta el Infierno?.




Investigación


¿Qué Desencadena Una Avalancha?
¿Qué Desencadena Una Avalancha?

Lluvia Ácida: Causas, Efectos Y Soluciones
Lluvia Ácida: Causas, Efectos Y Soluciones

Noticias De Ciencia


Cómo Funcionan Las Piscinas De Olas
Cómo Funcionan Las Piscinas De Olas

¿Qué Es Un Bolsillo De Aire?
¿Qué Es Un Bolsillo De Aire?

Ex Director De La Cia: Arreglando La Estrategia De Energía De Los Estados Unidos (Op-Ed)
Ex Director De La Cia: Arreglando La Estrategia De Energía De Los Estados Unidos (Op-Ed)

Picking En Levadura Para Respuestas Genéticas
Picking En Levadura Para Respuestas Genéticas

El Cohete Gigante De La Nasa Para Viajes En El Espacio Profundo Pasa La Revisión Clave
El Cohete Gigante De La Nasa Para Viajes En El Espacio Profundo Pasa La Revisión Clave


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com