El Manto Móvil De La Tierra Lleva A Terremotos En Lugares Inusuales

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Durante mucho tiempo ha sido un misterio por qué algunos terremotos azotan a las ciudades en regiones aparentemente a prueba de terremotos, pero los investigadores ahora tienen una posible explicación de por qué los temblores a veces hacen ruido cuando no son esperados.

Durante mucho tiempo ha sido un misterio por qué algunos terremotos azotan a las ciudades en regiones aparentemente a prueba de terremotos, pero los investigadores ahora tienen una posible explicación de por qué los temblores a veces hacen ruido cuando no son esperados. Comprender la fuente subyacente de estos terremotos podría ayudar a los funcionarios a prepararse para los peligros asociados.

Los investigadores descubrieron que los terremotos intraplaca, que ocurren en el medio, en lugar de en los bordes, de las placas tectónicas, están influenciados por la convección, o movimientos impulsados ​​por el calor, del manto fundido debajo de la corteza fría y sólida del planeta.

Aunque los terremotos intraplate constituyen un pequeño porcentaje de los terremotos en general (el 98% de los terremotos ocurren en los límites de las placas tectónicas), se han registrado en intensidades de hasta magnitud 7.0 y pueden estar entre los temblores más desastrosos porque son inesperados. dijo Thorsten Becker, autor principal del nuevo estudio y profesor de ciencias de la tierra en la Universidad del Sur de California. Por un lado, las ciudades afectadas por terremotos intraplaca tienen menos probabilidades de tener infraestructura preparada para terremotos que las ciudades que se encuentran en los límites de las placas, dijo. [Galería de imágenes: terremotos destructivos de este milenio]

Para su estudio, los investigadores analizaron específicamente la sismicidad intraplaca a lo largo de la Región Intermonta, que corre de norte a sur en el oeste de los Estados Unidos. La Región Intermonta cubre casi 53,000 millas cuadradas (137,000 kilómetros cuadrados) de tierras federales e incluye 13 Bosques Nacionales. También abarca cuatro provincias geográficas principales: la Gran Cuenca, la Meseta de Colorado, las Montañas Rocosas Medias y las Montañas Rocosas del Norte, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Sacudiendo las cosas

Los investigadores compararon la sismicidad a lo largo de la Región Intermonta con los datos recopilados por los sismómetros en la Placa de América del Norte (la placa tectónica que cubre la mayor parte de América del Norte), para ver cómo se deforma la superficie de la Tierra cuando ocurren terremotos en los límites de las placas y cuando los temblores golpean dentro de las placas. Dijo Becker.

Los terremotos en los límites de las placas ocurren cuando las placas se mueven horizontalmente, chocan unas con otras, se alejan unas de otras o se deslizan unas sobre otras. Los terremotos en el medio de las placas, por el contrario, parecen ocurrir cuando el manto empuja hacia arriba o hacia abajo en la superficie desde abajo, dijo Becker.

La corteza deformada resultante, que ocurre tanto en las montañas como en las trincheras, y la sismicidad, que ocurre principalmente cuando la corteza continental se estira, se puede ver alrededor de la llanura del río Snake, un tramo hundido dentro de la región intermonta que se extiende 400 millas (650 kilómetros) ) al oeste del Parque Nacional Yellowstone, en Wyoming, hasta la frontera de Idaho-Oregon.

Para comprender mejor cómo se formaron las características geológicas de la región, los investigadores analizaron datos sísmicos utilizando modelos que incorporaban la convección del manto, incluida la rapidez con que se mueve el manto, dijo Becker a WordsSideKick.com.

Según el estudio, los cambios en la superficie de la Tierra generados por la convección del manto (específicamente, el surgimiento del manto) contribuyeron a la intraplaca de los terremotos.

Los investigadores decidieron explorar la Región Intermonta porque sus terremotos ocurren lo suficientemente lejos de los límites de las placas para tener su propia causa distintiva de temblor, dijo Becker. Se centraron en las placas continentales, como la Placa de América del Norte, porque "son más antiguas, más gruesas y registran una historia geológica mucho más larga" que las placas oceánicas, agregó.

La investigación anterior sobre los terremotos intraplaca se centró en las variaciones en el grosor de la corteza terrestre, dijo Becker: se creía que la corteza menos gruesa era más débil, lo que podría albergar temblores más localizados. Los investigadores probaron esa teoría en su modelo y encontraron que aunque el grosor de la corteza contribuía a la sismicidad, el flujo del manto era uno de los principales impulsores de los terremotos intraplaca.

Los investigadores' los intentos del modelo para predecir cómo se mueve el manto para comprender mejor la sismicidad resultante, y los hallazgos podrían ayudar a determinar dónde pueden ocurrir sismos potenciales impulsados ​​por el manto.

Las montañas pueden proporcionar pistas sobre los terremotos pasados, tanto en los límites de las placas como en el medio de las placas tectónicas, y los científicos quieren ver si existe un vínculo entre las montañas y la convección del manto.

La comprensión de que la sismicidad está vinculada a la convección del manto también puede ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo se deforman las placas continentales ahora y cómo han cambiado en el pasado, dijo Becker.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en línea el 26 de agosto en la revista Nature.

Elizabeth Goldbaum está en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com


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