El Manto De La Tierra Podría Aspirar El Carbono Del Aire

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Las rocas de manto podrían proporcionar una nueva forma de capturar billones de toneladas de carbono del aire, sugiere un investigador.

Si fracasan los esfuerzos para reducir las emisiones de carbono y el mundo avanza hacia un calentamiento global sin control, ¿hay alguna última estrategia para salvar el planeta? Una posibilidad es tomar todo el carbono que proviene de las entrañas de la Tierra y devolverlo al planeta, según un científico.

En teoría, acelerar una reacción química que ocurre naturalmente en las rocas del manto de la Tierra podría absorber billones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) del aire, dijo Peter Kelemen, geofísico del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, en una presentación. el 13 de diciembre de 2016 en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco. Hace poco regresó de un viaje de cuatro meses a Omán para probar algo de este manto de roca, informó Voice of America.

"Cuando las rocas del interior de la Tierra salen a la superficie, reaccionan muy fácilmente con la atmósfera y el océano para absorber el CO2", dijo Kelemen a WordsSideKick.com. "Si pudiéramos aprender cómo funciona eso y diseñar sistemas que emulen ese sistema natural, esa sería una de las rutas menos costosas para la captura de dióxido de carbono". [El año en el cambio climático: las historias más deprimentes de 2016]

Brecha de emisiones

Una amplia gama de legislación climática está en el aire, desde el Plan de Energía Limpia hasta el Acuerdo Climático de París. Pero muchos expertos piensan que incluso las reducciones de emisiones optimistas y agresivas a las que apunta el acuerdo de París pueden no ser suficientes para evitar una catástrofe climática, dijo Kelemen. En ese momento, el mundo tendrá que encontrar tecnologías de captura de carbono para eliminar el carbono del aire, dijo Kelemen.

Introduzca peridotita: una roca brillante de color azul verdoso con un hilo blanco que sobresale de las profundidades del manto terrestre. (La roca se usa a menudo como un elemento decorativo de fantasía en las fachadas; piense en el vestíbulo de un banco). Normalmente, esta roca del manto permanece cerrada por debajo de la Tierra, protegida de las reacciones químicas. [Fotos: deslumbrantes minerales y gemas]

Pero ocasionalmente, las colisiones entre las placas tectónicas empujan esta roca hacia arriba. Debido a que es inherentemente químicamente inestable, reacciona con el agua de mar o agua de lluvia y la atmósfera, absorbiendo dióxido de carbono de la atmósfera, magnesio del agua y produciendo carbonato de calcio, el material blanco que forma las venas en la roca. Este proceso natural ocurre en todo el mundo, desde Nueva Caledonia y Papúa Nueva Guinea, hasta el macizo de la Atlántida en la montaña bajo el agua (que se encuentra en la Cordillera del Atlántico Medio) hasta el Sultanato de Omán, donde eones de agua de lluvia han creado una gruesa capa de carbonato de calcio., llamado travertino, en la superficie de la roca peridotita.

"En el Sultanato de Omán hay suficientes de estas rocas del interior profundo de la Tierra para tomar un billón de toneladas de CO2", dijo Kelemen. Por el contrario, las actividades humanas arrojan alrededor de 38 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera al año, agregó.

El problema es que la peridotita reacciona naturalmente con el CO2 atmosférico demasiado lentamente para absorber cantidades significativas de carbono de la atmósfera. Sin embargo, "hay experimentos que muestran que puede acelerar ese proceso por factores de miles a millones", al aumentar la temperatura y la presión, dijo Kelemen.

Así que el equipo de Kelemen trató de idear el método más simple para acelerar esa reacción: "solo un poco más", dijo Kelemen.

Se les ocurrió un plan simple: primero, taladre pequeños agujeros en la roca enterrada debajo del mar. Luego, bombee agua fría y enriquecida con carbono en esos orificios. A medida que el agua se filtra a través de la roca caliente del subsuelo, el agua se calentará y se eliminará de su exceso de carbono.

Luego, el agua caliente circularía y se filtraría naturalmente de la roca, llegando finalmente a la superficie del océano. La energía térmica generada por este proceso podría hacer funcionar las bombas, dijo Kelemen en su presentación.

Al menos en el papel, el método se graba económicamente: requiere el mismo tipo de equipo que las compañías petroleras ya utilizan para la perforación de petróleo y gas, y también proporcionaría un flujo de ingresos adicional, agregó.

Sin embargo, el método es todavía teórico y no hay manera de saber si funcionaría a la escala masiva necesaria para compensar las emisiones de carbono del mundo.

Opción barata

La idea es una estrategia prometedora entre muchas que se necesitan para abordar el cambio climático, dijo Gregory Dipple, un geólogo de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, que no participó en la investigación actual.

"Reaccionar a este tipo de rocas será una de las soluciones, absolutamente", dijo Dipple a WordsSideKick.com. (Dipple usa una reacción similar para capturar el carbono del aire utilizando rocas trituradas que quedan de la minería).

Las rocas que sobran del carbono podrían compensar gran parte de las emisiones de carbono de la industria minera, pero no harán mella en las emisiones globales de otras fuentes, dijo Dipple. Entonces, el plan de Kelemen es uno que podría llenar ese vacío, dijo.

Uno de los desafíos de viabilidad será mantener las rocas permeables a los fluidos, ya que están experimentando reacciones químicas, dijo Dipple.

Artículo original sobre WordsSideKick.com.


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