El Manto De La Tierra Afecta El Aumento Del Nivel Del Mar

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El manto de la tierra distorsionó una línea costera prehistórica en la costa este, afectando las estimaciones del aumento del nivel del mar.

Un litoral prehistórico corre a lo largo del borde oriental de América del Norte; los científicos lo han señalado como evidencia de que gran parte de la Antártida se derritió hace 3 millones de años. Pero una nueva investigación sugiere que esta costa es en realidad unos 30 pies (10 metros) más baja de lo que se pensaba, lo que significa que se derrite menos hielo del que se sospecha.

La costa, que debería ser plana, también sube y baja por la costa este como un conjunto de crestas de olas, reflejando el tirón y el empuje del manto de la Tierra, la capa de roca viscosa que rezuma tranquilamente debajo de la corteza, según el estudio publicado hoy ( 16 de mayo) en la revista Science Express.

El hallazgo muestra que los científicos deben tener cuidado al observar la Tierra en busca de evidencias de cambios pasados ​​en el nivel del mar a partir de los ciclos de avance y retroceso de los glaciares del planeta.

"Simplemente no puede ir a ningún lado y mirar a la altura de la costa e inferir algo sobre la cantidad de agua en los océanos o la altura del nivel del mar sin saber mucho sobre lo que está haciendo el manto", dijo David Rowley., autor principal del estudio y geólogo de la Universidad de Chicago.

Esta interacción entre la elevación de la superficie de la Tierra y el manto se llama topografía dinámica. Los acantilados de la Gran Bahía australiana y la altura del continente africano también se atribuyen a los efectos del manto en la topografía. Incluso las montañas de los Apalaches pueden deber su altura duradera al manto.

"Alfombra mágica" corteza

Los cambios pasados ​​en el nivel del mar dejan un récord en tierra, en forma de líneas costeras excavadas por olas cuando el nivel del mar era más alto. Los investigadores están buscando en todos los continentes esta costa de 3 millones de años para predecir el aumento futuro del nivel del mar. La altura de la costa puede indicar qué parte de Groenlandia y la Antártida se derritieron en el Plioceno medio, cuando las temperaturas medias globales de la superficie del mar eran de 3,6 a 5,2 grados Fahrenheit (2 a 3 grados Celsius) más cálidas y las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono: el invernadero dominante El gas en la atmósfera terrestre era comparable a los medidos en 2011.

Según la altura de las costas encontradas hasta el momento, así como otras evidencias geológicas, muchos científicos piensan que Groenlandia, la Antártida occidental e incluso la enorme capa de hielo de la Antártida Oriental se derritieron durante el período cálido del Plioceno Medio.

Pero la estimación más baja de Rowley significa que la Antártida Oriental no se vio afectada por el derretimiento, dijo. Más importante aún, los científicos que buscan modelar el clima pasado a partir de las costas prehistóricas deben considerar los cambios forjados por el manto en sus cálculos, dijo.

"La altura del nivel del mar en el pasado se está deformando y distorsionando", dijo Rowley a OurAmazingPlanet.

Este modelo de gravedad de la Tierra refleja diferencias de densidad en el manto y la corteza.

Este modelo de gravedad de la Tierra refleja diferencias de densidad en el manto y la corteza.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

El manto distorsiona la corteza porque algunas partes son más frías y densas, y tiran de la superficie, y otras son más calientes y más flotantes, lo que da un impulso a la corteza. "La superficie es una especie de alfombra mágica montada en el manto, que le dice a la superficie que suba o baje", dijo Rowley. Por ejemplo, una mancha fría deprime a Georgia y un bulto caliente levanta la bahía de Chesapeake en el Atlántico medio.

Los investigadores hallaron que el litoral deformado, llamado escarpa de Orangeburg, se desplazó hasta 196 pies (60 m) por el manto. El equipo utilizó un modelo informático para explicar los efectos del manto en la topografía, así como los cambios de las pilas de sedimentos que se acumulan en alta mar y los glaciares que se retiran en el Norte.

Apalaches en aumento

La evidencia de la huella del manto en la costa este se remonta aún más, según un estudio publicado en línea el 11 de mayo en la revista Earth and Planetary Science Letters.

La cordillera de los Apalaches se formó hace entre 325 millones y 260 millones de años. No ha habido ninguna actividad tectónica significativa en la región desde entonces: la costa este es lo que se conoce como un margen pasivo, sin límite entre dos de las placas tectónicas de la Tierra. [En imágenes: cómo América del Norte creció como un continente]

Pero hace unos 15 millones de años, los arroyos comenzaron a reducirse abruptamente en el rango en la cuenca del río Susquehanna, en el noreste. Los ríos incisas más de 300 pies (100 m). La explicación más sencilla de la elevación que desencadenó la erosión es la topografía dinámica, dijo Scott Miller, autor principal del estudio y geomorfólogo de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

"No hay tal cosa como un margen pasivo", dijo Miller. "Si vas a todos los márgenes pasivos del mundo, es probable que haya una contribución de la topografía dinámica".

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook & Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


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