El Campo Magnético De La Tierra Es Una Máquina Despiadada Que Destruye El Viento Solar

{h1}

Una vez más, tenemos que agradecer al campo magnético de la tierra por protegernos de nuestro sol que respira fuego.

A medida que la Tierra cruza el mar negro del espacio a aproximadamente 67,000 mph (108,000 km / h), el campo magnético del planeta hace a un lado el viento solar, la corriente constante de partículas de plasma expulsadas por el sol, de la misma manera que la proa de una lancha motora que avanza a un lado el agua Los científicos llaman a este fenómeno "choque de arco" debido a su similitud con un barco que surge a través de olas obstinadas.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que podemos agradecer a este arco de proa por reducir el viento solar abrasador en las brisas suaves que sentimos en la Tierra, pero no sabían exactamente cómo sucedió esto. Ahora, un nuevo artículo publicado el 31 de mayo en la revista Physical Review Letters agrega algunos billones de piezas de tamaño electrónico al rompecabezas. [Álbum de arcoiris: los muchos colores del sol]

En un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Maryland y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, los científicos profundizaron en los datos obtenidos por cuatro satélites de la NASA que han estado estudiando la zona de colisión entre el viento solar y el escudo magnético de la Tierra desde 2015. Encontraron que Cuando el viento solar se estrella contra el arco de la Tierra, los electrones solares se aceleran tan rápidamente que se rompen literalmente, convirtiendo la energía potencialmente destructiva en calor inocuo.

"Cuando el viento solar se estrella contra el campo magnético de la Tierra, el arco nos protege al reducir la velocidad de este viento y cambiarlo a una brisa cálida y agradable", dijo el autor principal del estudio, Li-Jen Chen, un astrónomo de la Universidad de Maryland. una declaración. "Ahora tenemos una mejor idea de cómo sucede esto".

Navegando los mares cósmicos

La Tierra está siendo bombardeada constantemente por un plasma caliente y espumoso de protones, electrones e iones liberados por el sol en forma de viento solar. Estos vientos soplan todo el día y en todas las direcciones, despegando de nuestra estrella más cercana a velocidades de hasta 500 millas por segundo (800 kilómetros por segundo) y temperaturas de hasta 2.9 millones de grados Fahrenheit (1.6 millones de grados centígrados), según la NASA. Pensarías que eso sería más que suficiente para convertir a nuestro planeta en un gigantesco y orbital montón de cenizas, pero la Tierra y su atmósfera permanecen prácticamente intactas gracias al fuerte campo magnético del planeta.

Chen y sus colegas sabían que podían encontrar una explicación para esta maniobra de desviación planetaria al estudiar el arco de choque de la Tierra. Sospecharon desde el principio que los electrones eran los culpables: de alguna manera, escribieron los investigadores, los electrones solares intercambiaban energía por calor cuando golpeaban el arco de proa a velocidades supersónicas. ¿Pero cómo?

El equipo buscó respuestas en los datos capturados por la misión de Multiescala Magnetosférica (MMS) de la NASA, que lanzó cuatro satélites idénticos en 2015 para estudiar las interacciones entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar donde se encuentran en el arco del planeta.

Un arco de proa arde frente a una joven estrella que rodea la nebulosa de Orión.

Un arco de proa arde frente a una joven estrella que rodea la nebulosa de Orión.

Crédito: NASA y el equipo de Hubble Heritage STScI / AURA

Los instrumentos a bordo de estos satélites pueden registrar mediciones detalladas de partículas individuales cerca del shock de la Tierra cada 30 milisegundos, escribieron los investigadores. Esta velocidad de procesamiento resultó crucial durante una tormenta solar anormal que barrió el planeta en uno de los primeros días de la misión. Cuando las repentinas ráfagas solares empujaron el arco de choque de la Tierra más cerca de la superficie del planeta, los satélites de la NASA tuvieron una mirada íntima al flujo de plasma del sol antes, durante y después de que chocó con el arco de choque.

Una vez que la corriente golpeó el arco de choque, los electrones solares en su interior se aceleraron - mucho. En solo 90 milisegundos, los electrones se aceleraron tan rápidamente que se desestabilizaron y se rompieron en bits. Esta ruptura les robó a los electrones su energía, dijeron los investigadores, y convirtió esa energía en calor.

"Las mediciones extremadamente rápidas de MMS nos permitieron finalmente ver el proceso de calentamiento de electrones en la capa de choque", dijo en un comunicado el coautor del estudio Thomas Moore, científico principal del proyecto en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. "Esto es innovador porque ahora tenemos la capacidad de identificar el mecanismo en funcionamiento, en lugar de solo observar sus consecuencias".

Según los investigadores, entender exactamente cómo el arco de la Tierra protege al planeta de la radiación solar no mitigada podría ayudar a los científicos a encontrar nuevas formas de proteger satélites, naves espaciales y quizás incluso asentamientos futuros en otros planetas. Pero por ahora, disfrute de los suaves vientos del verano, y sepa, en algún lugar, que el campo magnético de la Tierra está destruyendo violentamente miles de millones de electrones solares en su nombre.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com