El 'Zumbido' De La Tierra Ayuda A Sondear El Interior Del Planeta

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El ruido sísmico ambiental que hace que la tierra haga un "zumbido" podría ayudar a los científicos a hacer un mapa del interior del planeta, desde la corteza, a través del manto y posiblemente hasta el núcleo.

Un grupo de investigadores dice que el "zumbido" global de la Tierra ahora está ayudando a los científicos a investigar el interior profundo del planeta.

Como este zumbido, llamado ruido sísmico, generado por fuentes como las olas del océano impulsadas por la tormenta, es detectable en cualquier lugar de la Tierra, podría ayudar a los científicos a analizar las entrañas del planeta en todo el mundo, agregaron investigadores en un nuevo estudio detallado en noviembre. 23 Número de la revista Science.

Tradicionalmente, los investigadores observan el interior de la Tierra analizando las ondas sísmicas generadas por los terremotos. La forma en que las ondas sísmicas atraviesan el planeta depende de las propiedades físicas de las entrañas de la Tierra, como la composición de la roca, la temperatura y la presión. Como tal, la forma en que se comportan las olas ofrece pistas útiles sobre los detalles de la geología de la Tierra que, de otro modo, están en gran parte ocultos de la vista.

"Con estas olas, los sismólogos producen imágenes de manera similar a las imágenes médicas", dijo el investigador Michel Campillo, sismólogo de la Universidad Joseph Fourier en Grenoble, Francia, a OurAmazingPlanet.

El problema con esta estrategia es que depende de los terremotos. "Los terremotos grandes son raros, ¡por desgracia!" Dijo Campillo. Los temblores también se repiten principalmente en lugares específicos, lo que hace que algunas áreas se fotografíen bien pero que dejen otras relativamente oscuras.

Además de las ondas sísmicas de los terremotos, el interior de la Tierra está impregnado de ruido sísmico, un zumbido colectivo resultante del bombardeo de la superficie de la Tierra por una variedad de fuentes, como la hinchazón de los océanos durante las tormentas.

"El ruido fue considerado inútil e incluso problemático, ya que esconde leves señales de terremotos", dijo Campillo.

Ruido de seguimiento

Sin embargo, en los últimos años, al analizar grandes cantidades de datos sísmicos recopilados a lo largo del tiempo, los investigadores siguieron con éxito las ondas de ruido sísmico ambiental a medida que se desplazaban por la superficie de la Tierra. Ahora los científicos revelan que también pueden usar el ruido ambiental para captar la imagen del interior profundo de la Tierra. La ventaja de esta estrategia es que "las imágenes de ruido ambiental se pueden aplicar en regiones sin terremotos", dijo Campillo.

Los científicos instalaron 42 estaciones de grabación sísmica en el norte de Finlandia y compararon señales de ruido sísmico entre cada estación. Al filtrar las señales de terremotos y las ondas superficiales de ruido sísmico ambiental, fueron capaces de reconstruir cómo el ruido sísmico ambiente se propagó a través de la Tierra.

"Finlandia fue un buen lugar porque es un lugar con una corteza muy vieja y homogénea", dijo Campillo. Su vejez significaba que tenía poca actividad nueva para confundir las lecturas, mientras que su naturaleza uniforme significaba que había poca diversidad de material para complicar los hallazgos.

Caja de herramientas geo

Usando estos datos, los investigadores fotografiaron la zona de transición que separa las capas superior e inferior del manto de la Tierra, la capa principal justo debajo de la corteza terrestre. La parte superior del manto tenía aproximadamente 9 millas (15 kilómetros) de espesor y 255 millas (410 km) de la superficie de la Tierra, mientras que su parte inferior tenía aproximadamente 2,5 millas (4 km) de espesor y 410 millas (660 km) de la superficie de la Tierra. Las diferencias entre la parte superior y la parte inferior se deben a los cambios en la estructura del cristal como resultado de cómo la presión varía según la profundidad.

"Estos cambios de microestructuras resultan en un aumento de las velocidades sísmicas, que eventualmente detectamos cuando las ondas se reflejan en las capas donde ocurren", dijo Campillo.

En última instancia, el ruido sísmico ambiental podría no solo ayudar a los investigadores a escanear la zona de transición del manto (donde se encuentran las capas superior e inferior), sino también a sondear todo el camino hasta el límite núcleo-manto.

"El ruido ambiental es otro elemento en la caja de herramientas del geofísico", dijo Campillo. "Nuestro estudio sugiere que podría desarrollarse en cualquier lugar, permitiendo nuevas colecciones de observaciones a escala global".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Gravitational Waves: A New Era of Astronomy Begins.




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