Las Cuencas De Agua Subterránea De La Tierra Se Están Quedando Sin Agua

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Un tercio de las cuencas de agua subterránea más grandes de la tierra están amenazadas porque los humanos están drenando mucha agua de ellas, según dos nuevos estudios.

Un tercio de las cuencas de agua subterránea más grandes de la Tierra están amenazadas porque los humanos están drenando mucha agua de ellas, según dos nuevos estudios. Además, los investigadores dicen que carecen de datos precisos sobre la cantidad de agua que queda en estos embalses en disminución.

Los estudios hallaron que ocho de los 37 acuíferos más grandes del mundo están "sometidos a una tensión excesiva", lo que significa que no se repone suficiente agua para compensar el uso. Encabezando la lista de acuíferos con estrés excesivo se encuentra el Sistema de Acuíferos Árabes, ubicado debajo de Yemen y Arabia Saudita, del cual 60 millones de personas extraen su agua.

"¿Qué sucede cuando un acuífero altamente estresado está ubicado en una región con tensiones socioeconómicas o políticas que no pueden complementar la disminución de los suministros de agua con la suficiente rapidez? Estamos tratando de aumentar las señales de alerta para señalar dónde la administración activa hoy podría proteger vidas y medios de vida futuros ", Dijo en un comunicado Alexandra Richey, estudiante graduada de la Universidad de California, Irvine, y autora principal de ambos estudios. [Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

Los investigadores utilizaron datos de los satélites de la gravedad de recuperación de la gravedad y del experimento del clima (GRACE), sondas gemelas que realizan mediciones precisas de los cambios en la gravedad de la Tierra. Estas perturbaciones de gravedad están influenciadas por los cambios en la masa en el planeta, impulsados ​​por la cantidad de agua que se ha perdido.

Los estudios utilizaron datos recopilados entre 2003 y 2013. Además de los sistemas de acuíferos árabes, los acuíferos más gravados están ubicados en las regiones más secas del mundo, según los investigadores. Por ejemplo, el acuífero de la cuenca del Indo, que se extiende a lo largo del noroeste de la India y Pakistán, fue catalogado como el segundo más estresado del mundo, y la cuenca Murzuq-Diado del norte de África completó los tres primeros.

El bombeo de agua subterránea en el Valle Central de California también está agotando rápidamente el vasto sistema de acuíferos del estado, dijeron los investigadores. Este exceso de bombeo se ve agravado por la extrema sequía en California, que ahora está en su cuarto año. Actualmente, el 99 por ciento de California está experimentando condiciones de sequía, y el 47 por ciento del estado se considera en "sequía excepcional", según el Monitor de Sequía de EE. UU.

"Como estamos viendo en California en este momento, dependemos mucho más del agua subterránea durante la sequía", dijo en un comunicado el investigador principal Jay Famiglietti, científico principal del agua en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Al examinar la sostenibilidad de los recursos hídricos de una región, debemos dar cuenta de esa dependencia".

Los resultados del segundo estudio fueron igual de alarmantes, ya que los investigadores encontraron que hay poca información disponible sobre cuánta agua subterránea queda en las cuencas más grandes del mundo. En algunos casos, las estimaciones existentes se basaron en información de décadas atrás, dijeron los investigadores. Agregar las medidas GRACE causó grandes fluctuaciones en las estimaciones. Por ejemplo, el "tiempo de agotamiento" para el Sistema de Acuíferos del Sahara Noroeste se estimó entre 10 y 21,000 años, dijeron los investigadores.

"Dada la rapidez con la que estamos consumiendo las reservas de agua subterránea del mundo, necesitamos un esfuerzo global coordinado para determinar cuánto queda", dijo Famiglietti, quien también es profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de California en Irvine.

Para acceder a los reservorios de agua subterránea, a menudo es necesario cavar a través de capas de roca muy por debajo de la superficie de la Tierra. Además, los perforadores a menudo no saben a qué profundidad llega el depósito hasta que cavan lo suficiente para ver dónde ya no hay humedad disponible. Sin embargo, como los aguas subterráneas utilizables del mundo desaparecen más rápido de lo que se está reponiendo, es crucial determinar cuánta agua queda en los sistemas acuíferos del planeta, dijeron los investigadores.

"En una sociedad con escasez de agua, ya no podemos tolerar este nivel de incertidumbre, especialmente porque el agua subterránea está desapareciendo tan rápidamente", dijo Richey.

Ambos artículos se publicaron en línea el 16 de junio en Water Resources Research, una revista de la American Geophysical Union.

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