Los Primeros Animales De La Tierra También Provocaron El Calentamiento Global

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Hace cientos de millones de años, los primeros animales de la tierra introdujeron un nuevo capítulo en la historia del planeta y lanzaron un episodio de calentamiento global.

¿Qué tienen los humanos en común con los primeros animales que aparecieron en la Tierra? Ambos somos responsables de los eventos de calentamiento global (aunque, el cambio climático impulsado por el hombre se está desarrollando y acelerando durante décadas, en lugar de a lo largo de millones de años).

Hace alrededor de 520 millones a 540 millones de años, la vida comenzó a crecer en los océanos de la Tierra, con diversas criaturas marinas que cavaban en los sedimentos del fondo marino y masticaban materia orgánica. Pero al hacerlo, sin saberlo, estaban sembrando las semillas de una crisis climática global, según un nuevo estudio.

Poco sabían estos primeros animales, pero durante los próximos 100 millones de años, sus hábitos de excavación conducirían a una importante acumulación de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera del planeta. Los científicos recientemente utilizaron modelos matemáticos para vincular el surgimiento de estos animales a un evento significativo de calentamiento global millones de años más tarde, lo que causó extinciones masivas justo cuando se inició la evolución animal, informaron los investigadores.

Ups.

Los primeros animales excavadores en la Tierra aparecieron durante el período Cámbrico, hace unos 540 millones de años, y las criaturas que se hundían en los sedimentos marinos en ese momento eran comparables a los gusanos, moluscos y artrópodos que habitan en el fondo del océano hoy, el autor principal del estudio Sebastiaan van de Velde, un doctorado candidato en el Departamento de Análisis, Medio Ambiente y Geoquímica de la Vrije Universiteit Brussel en Bélgica, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. [Estos monstruos marinos extraños una vez gobernaron el océano]

Durante los millones de años antes de que estos excavadores evolucionaran, el fondo del océano se cubrió con capas de microbios gruesos y sin perturbaciones. Las criaturas excavadoras cambiaron todo eso, reciclando los microbios y mezclándolos con el sedimento del fondo marino, explicó Van de Velde.

"La presencia y actividad de los animales en el lecho marino, al igual que los gusanos en los suelos de los jardines, estimula la descomposición de la materia orgánica en el sedimento", dijo.

A medida que estos animales se generalizaron, transformaron el lecho marino donde vivían. Sus excavaciones mezclaron suelos y material orgánico, y mientras se alimentaban y procesaban materia orgánica, consumían oxígeno y liberaban CO2, "muy parecido a la quema de combustibles fósiles", dijo Van de Velde.

Y la actividad de estos animales tuvo consecuencias globales. Según los investigadores, todo el hecho de cavar y comer no solo significaba menos oxígeno en el océano y en la atmósfera, sino que también condujo a la acumulación de CO2 en la atmósfera en cantidades suficientes para calentar a todo el mundo.

"Como esto ocurrió a escala global, el oxígeno se redujo en la atmósfera y el CO2 aumentó, lo que llevó al calentamiento global", dijo Van de Velde a WordsSideKick.com.

La evidencia en el registro geológico ya indicaba un período en el pasado de la Tierra, unos 100 millones de años después de la aparición de los primeros animales, cuando los niveles de CO2 y las temperaturas aumentaron. Y los investigadores sospecharon que este cambio se produjo en respuesta al reciclaje masivo de animales marinos de esterillas de microbios que no se habían perturbado anteriormente, según el estudio.

Los fósiles les dijeron a los científicos que estos animales excavadores cavaban solo de 0,4 a 1,2 pulgadas (1 a 3 centímetros) debajo de la superficie, mientras que sus contrapartes modernas excavan casi 10 veces esa profundidad. Sin embargo, sus modelos demostraron que incluso estos minúsculos esfuerzos podrían ser lo suficientemente dramáticos como para desencadenar un cambio de planes, lo que dificultó la supervivencia de los pequeños excavadores, según el estudio.

El ejemplo de estas antiguas criaturas que alteran su mundo de una manera que en última instancia fue perjudicial para ellas proporciona "un paralelo interesante" al cambio climático impulsado por los humanos, que es mucho más veloz hoy en día, según el coautor del estudio Tim Lenton, profesor de cambio climático. La ciencia del sistema de la Tierra en la Universidad de Exeter en el Reino Unido, dijo en un comunicado.

"Estamos creando un mundo más caliente con la expansión de la anoxia oceánica (deficiencia de oxígeno), lo cual es malo para nosotros y para muchas otras criaturas con las que compartimos el planeta", dijo Lenton.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (2 de julio) en la revista Nature Communications.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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