Puntos Calientes Del Terremoto De La Tierra

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Con el terremoto en chile y otros grandes terremotos, es posible que se pregunte dónde será el próximo.

El poderoso terremoto de magnitud 8.8 que sacudió Chile fue lo suficientemente fuerte como para cambiar el eje del planeta en 3 pulgadas, y se produjo poco después del catastrófico terremoto de magnitud 7.0 que devastó a Haití y justo después de un evento de magnitud 7.0 que tuvo lugar en la costa de Japón.

¿Dónde podrían los terremotos el próximo? Es posible que los científicos de la Tierra no puedan darnos una fecha y una hora, pero al usar la historia y la tectónica de placas como una guía, pueden llegar a algunas estimaciones aproximadas sobre dónde.

Eurasia

La masa que compone Asia y Europa se enfrenta a las dos regiones más sísmicas del mundo: al oeste, tiene el Anillo de Fuego del Pacífico, y al este, tiene la Zona Alpina-Himalaya.

Ambas áreas marcan los límites de las placas, donde las placas tectónicas chocan, se separan o se deslizan una sobre la otra. Estos límites y las fallas relacionadas con ellos son responsables de aproximadamente el 99 por ciento de los terremotos que enfrentan las personas, explicó el sismólogo Chris Scholz en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Los terremotos que sacuden regularmente a Japón y California provienen del Anillo de Fuego, al igual que el último terremoto en Chile. "El Anillo de Fuego va desde Filipinas pasando Japón hasta China y Kamchatka en Rusia, hasta las Aleutianas en los Estados Unidos a través de Alaska y Cascadia en el noroeste del Pacífico, uniéndose con San Andreas en la Costa Oeste para México y Sudamérica, y otra parte del anillo pasa por Indonesia ", dijo Scholz.

La brecha de Tokai en Japón debería romperse cada 150 o más años por un terremoto de magnitud 8.0: "se rompió por última vez en 1856, y está vencido", agregó. "Están esperando su próxima gran allí".

La zona alpina-himalaya y las fallas relacionadas con ella están relacionadas con el terremoto de Sichuan en China en 2008, el terremoto de 2005 en Cachemira y el terremoto de Izmit en Turquía en 1999, así como los terremotos que a menudo sacuden Italia. "La zona alpina-himalaya atraviesa India, el Tíbet y China, hasta Birmania y Medio Oriente, donde se divide en un millón de pequeñas piezas y luego al Mediterráneo", dijo Scholz.

África

África se está desgarrando a lo largo de una grieta de 2.400 millas llamada la Falla de África Oriental, que se extiende desde el Mar Rojo hasta Mozambique. Esta lágrima continental gigante comenzó en el norte hace unos 25 millones de años y se ha ido abriendo gradualmente hacia el sur, aparentemente en el camino de dividir la placa africana en dos nuevas placas tectónicas.

Este límite de placa en desarrollo ha dado lugar a una serie de volcanes, incluido el famoso Monte Kilimanjaro, que han creado enormes depresiones que ahora están llenas de algunos de los lagos más grandes y profundos del mundo, y han generado fallas masivas que regularmente conducen a terremotos, como el magnitud 7.0 que afectó a Mozambique en 2006.

Las Americas

Las Américas enfrentan el Anillo de Fuego del Pacífico hacia su oeste. La sección de la falla de San Andrés conocida como la zona de ruptura del terremoto de 1857 debe romperse cada 200 a 250 años por un terremoto de magnitud 8, dijo Scholz. "En algún momento de este siglo, es probable que se rompa de nuevo", señaló.

Al este, el límite entre las placas del Caribe y América del Norte dio lugar al reciente terremoto que azotó a Haití. Una serie de fallas antiguas también van desde Canadá hasta al menos Carolina del Sur, incluso cerca de Nueva York. El terremoto más grande en el noreste fue probablemente el terremoto de Cape Ann en 1755, frente a la costa de Massachusetts, que podría haber sido un terremoto de magnitud 5.9.

Tres de los terremotos más grandes registrados en América del Norte en realidad se originaron en el sistema de fallas del Nuevo Madrid en el centro de los Estados Unidos. En el transcurso de dos meses, de 1811 a 1812, estos eventos de magnitud 7 se sacudieron con suficiente poder para aparentemente forzar al río Mississippi a fluir temporalmente hacia atrás. Dichos terremotos intraplatos representan aproximadamente el 1 por ciento de los terremotos que enfrentan las personas, dijo Scholz, y son mucho menos comprendidos que los demás.

"Estos siempre son sorprendentes cuando se activan y pueden causar mucho daño si se encuentran en áreas pobladas", dijo.

Australia

Australia en su mayoría solo ve terremotos pequeños, aunque Newcastle, su sexta ciudad más grande, sí vio un terremoto moderado de 5.6 grados en la escala de Richter en 1989, el primero letal registrado en el país, que se cobró 13 vidas. Australia se encuentra en medio de una placa tectónica (en lugar de en el límite entre dos placas), y se está investigando sobre estos terremotos intraplaca.

Predecir el grande

¿Hay alguna manera de predecir tales terremotos antes de que ocurran?

"Todos los terremotos son difíciles o imposibles de predecir con respecto a su ubicación y hora exacta", dijo la sismóloga Susan Schwartz de la Universidad de California en Santa Cruz. "Sin embargo, según el comportamiento anterior de un terremoto en una región, podemos proporcionar probabilidades de que se produzcan terremotos de diferentes magnitudes dentro de ciertos períodos de tiempo. Se sabía que esta sección de la costa de Chile ha tenido terremotos muy grandes en el pasado y lo haría nuevamente en el futuro. el futuro."

Aún así, "en el sentido a corto plazo que piensa la mayoría de la gente, predecir los terremotos con semanas o meses de anticipación, o la ubicación o el tamaño de un terremoto que ocurrirá, todavía no sabemos si podemos hacer eso o no", dijo Scholz. dijo.

Los científicos están trabajando en formas de hacer tales predicciones, probando científicamente algoritmos que podrían hacerlo, dijo el geólogo Ramon Arrowsmith de la Universidad Estatal de Arizona

"Es un problema científico muy difícil", señaló Scholz. "No sabemos si es un problema que se pueda resolver".

Con reportaje de Jeanna Bryner..

  • La amenaza del terremoto acecha también en Estados Unidos
  • Desastres naturales: Top 10 de las amenazas estadounidenses
  • De archivo: Terremotos mortales


Suplemento De Vídeo: Terremotos 1ª parte.




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