El Núcleo De La Tierra Hambriento De Oxígeno

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Los científicos han reducido la lista de posibles elementos en el núcleo externo de la tierra. El oxígeno no es uno de ellos, dicen los científicos.

Según un estudio publicado hoy en la revista Nature, el núcleo intensamente caliente y supresurizado de la Tierra es incluso más duro de lo que los científicos se dieron cuenta.

El oxígeno no tiene una presencia importante en el núcleo externo, según la nueva investigación. Esto tiene implicaciones importantes para la comprensión de los científicos sobre el período en que la Tierra se formó a través de la acumulación de polvo y grupos de materia.

La composición del núcleo de la Tierra sigue siendo un misterio: el año pasado, los científicos descubrieron que tiene otra capa. Los científicos saben que el núcleo externo líquido consiste principalmente en hierro, pero se cree que también están presentes pequeñas cantidades de algunos otros elementos. El oxígeno es el elemento más abundante en el planeta, por lo que no es descabellado esperar que el oxígeno sea uno de los "elementos de luz" dominantes en el núcleo. Pero eso no es así, dice la nueva investigación.

¿Qué elemento de luz?

Los modelos de computadora predijeron que los elementos ligeros incluirían azufre, oxígeno, silicio, carbono e hidrógeno. En la nueva investigación, un equipo del Laboratorio de Geofísica de la Institución Carnegie redujo la lista de posibles elementos de luz presentes en el núcleo externo de la Tierra.

Con el aumento de la profundidad dentro de la Tierra, la presión y el calor también aumentan. Como resultado, los materiales actúan de manera diferente a como lo hacen en la superficie. En el centro de la Tierra hay un núcleo externo líquido y un núcleo interno sólido. Se cree que los elementos luminosos desempeñan un papel importante en la conducción de la convección del núcleo externo líquido, que genera el campo magnético de la Tierra.

Los científicos conocen las variaciones en la densidad y la velocidad del sonido como una función de la profundidad en el núcleo a partir de las observaciones sísmicas, lo que les da una idea de la composición diferente de los materiales del núcleo, pero hasta la fecha ha sido difícil medir estas propiedades en las propuestas. Aleaciones de hierro a presiones centrales y temperaturas en el laboratorio.

"No podemos muestrear el núcleo directamente, así que tenemos que aprenderlo a través de experimentos de laboratorio mejorados combinados con modelos y datos sísmicos", dijo el miembro del equipo de estudio Yingwei Fei de Carnegie.

Impactos de alta velocidad.

Los impactos a alta velocidad pueden generar ondas de choque que elevan la temperatura y la presión de los materiales simultáneamente, lo que lleva a la fusión de los materiales a presiones correspondientes a las del núcleo externo. El equipo llevó a cabo experimentos de ondas de choque en materiales de núcleo, mezclas de hierro, azufre y oxígeno. Dieron una sacudida eléctrica a estos materiales al estado líquido y midieron su densidad y la velocidad del sonido que viajaba a través de ellos en condiciones directamente comparables a las del núcleo externo líquido.

Al comparar sus datos con observaciones, llegaron a la conclusión de que el oxígeno no puede ser un componente principal del elemento luminoso del núcleo externo de la Tierra, porque los experimentos con materiales ricos en oxígeno no se alinean con las observaciones geofísicas. Esto es compatible con los modelos recientes de diferenciación del núcleo en la Tierra primitiva en ambientes con menos carga de oxígeno, lo que lleva a un núcleo que es pobre en oxígeno.

"La investigación reveló una forma poderosa de descifrar la identidad de los elementos luminosos en el núcleo. La investigación adicional debería centrarse en la presencia potencial de elementos como el silicio en el núcleo externo", dijo Fei en un comunicado.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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