El Núcleo De La Tierra Abandona Lentamente Sus Secretos

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Los científicos colocan el hierro, el ingrediente principal del núcleo de la tierra, a través de rigurosas pruebas de laboratorio para recrear las condiciones dentro del planeta, y reducen de qué otra forma podría formarse el núcleo y cómo se comporta en tales condiciones de alta presión.

El comportamiento del núcleo de la Tierra y los ingredientes del núcleo además del hierro son los principales misterios geológicos. Los científicos no pueden exactamente tomar una muestra. Sin embargo, comprender la composición y las condiciones exactas del núcleo es un gran problema para aquellos que intentan comprender cómo los complejos sistemas geofísicos de nuestro planeta trabajan juntos.

No solo es probable que el núcleo de hierro en gran parte de la Tierra desempeñe un papel en los movimientos del continente durante millones de años, sino que también desempeña un papel importante en la preservación de la vida: el corazón de hierro de nuestro planeta ayuda a mantener el campo magnético de la Tierra, que ayuda a proteger la vida. En la superficie de la energía solar perjudicial. Además, contiene valiosas pistas sobre cómo se formó el planeta.

"Identificar las propiedades del hierro es el estándar de oro (o, supongo, 'estándar de hierro') sobre cómo se comporta el núcleo", dijo en un comunicado Jennifer Jackson, profesora asistente de física mineral en Caltech. "Ahí es donde comienzan la mayoría de las discusiones sobre el interior profundo de la Tierra. La distribución de la temperatura, la formación del planeta, todo vuelve al núcleo".

Entonces, ¿cómo estudiar esta región inaccesible que se encuentra aproximadamente a 1.860 millas (3.000 kilómetros) por debajo de la superficie del planeta? Los científicos de Caltech han utilizado configuraciones de laboratorio para someter al hierro a las condiciones rigurosas y de alta presión dentro de la Tierra para comprender mejor su comportamiento allí.

Los investigadores esencialmente emparedaron hierro entre pequeños diamantes y apretaron hasta que la presión fue 1.7 millones de veces lo que experimentamos en la superficie del planeta. Luego, sometieron las muestras comprimidas a pruebas para ver cómo las ondas de sonido viajaban a través de ellas, y compararon los resultados con las observaciones de cómo las ondas de energía producidas por los terremotos viajan a través del planeta.

El trabajo ayudó a aclarar la densidad y el comportamiento del hierro en tales condiciones de alta presión, y ayudó al equipo a tener una mejor idea del punto de fusión del hierro en el límite entre el núcleo externo líquido de la Tierra y el núcleo interno sólido: alrededor de 5,800 grados Kelvin, o casi 10,000 grados Fahrenheit.

Jackson dijo que los nuevos datos ayudarán a reducir qué elementos de luz están dentro del núcleo y ayudarán a alimentar la convección allí, el proceso que ayuda a mantener el campo magnético de la Tierra.

Investigaciones recientes en el Laboratorio de Geofísica de la Institución Carnegie indicaron que el oxígeno puede no ser uno de los ingredientes principales, pero los autores del estudio Caltech sugieren que todavía existe una posibilidad.

"Hay algunos elementos ligeros candidatos para el núcleo del que todos hablan: azufre, silicio, oxígeno, carbono e hidrógeno, por ejemplo", dijo en un comunicado Caitlin Murphy, coautora del estudio. "El silicio y el oxígeno son algunos de los más populares, pero aún no se han estudiado en este gran detalle. Ahí es donde comenzaremos a expandir nuestro estudio".

El estudio aparece en la edición del 20 de diciembre de Geophysical Research Letters.

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